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无人机领域会有自己的F1大赛么? Drone Racing League已经在尝试了

石亚琼 · 2016-05-04
此处应该@前国民老公思聪校长 、奥飞动漫

F1(世界一级方程式锦标赛)已经成为赛车领域最重要的赛事之一,年收视率高达600亿人次,与奥运会、世界杯足球赛并称为“世界三大体育盛事”。随着无人机越来越多的被关注,这个领域有机会打造出来像F1这样的赛事IP么?来自纽约的初创公司Drone Racing League(下文简称DRL)已经在尝试了。

DRL正在打造无人机领域的竞技赛事。从官方的视频来看(见上面的视频),这个赛事很像是《星球大战1:魅影危机》里Anakin Skywalker参加的赛车障碍竞速大赛。不同的是参赛者使用的是无人机,远程操控,最先穿过各种障碍完成比赛的人取胜。

官方介绍的赛制上来看,DRL的赛制有点类似F1,采用积分排位制,每年积分最高的人将会获得全球最佳飞手(World’s Best Drone  Pilot)。不同的是,比赛使用的无人机都由官方统一提供,规格统一,最高时速可以达到 80 MPH每小时,官方统一负责维修,弱化装备带来的差异。

相比于F1,无人机的安全问题使得竞赛观看比较棘手。F1比赛有固定的赛道、缓冲区,赛车即使冲出赛道也基本不会威胁到观众生命安全,但无人机失控后就有可能威胁到任何人。DRL则采用了FPV头显的方式。飞手头戴FPV头显操控无人机,观众则通过FPV头显观看比赛。不过,采用这一方式,对图传、延时要求很高。至于目前如何实现、实现效果如何,官方并未公布。

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从官网来看,DRL今年会在全美举行6场比赛,今年第一场已于2月22日举办。官方此前接受媒体采访时曾表示,公司的收益将主要来自于门票销售、赞助等。但此前的比赛是否对外公开售票还不得而知。

事实上,基于无人机的赛事在国外已不新鲜,比较有名的还有美国国家无人机锦标赛(U.S. National Drone Racing Championships,简称NDRC),去年为期两天的大赛吸引了120名参赛者,奖金也达到了2.5万美元。不过,相比与NDRC,DRL的赛制,可能更能获得持久关注,其呈现方式也可以帮助其将观众扩展到大众人群。

DRL的CEO Nick Horbacezewski 此前是国际障碍大赛Tough Mudder的首席营收官。今年一月,公司获得一笔560万美元的A轮融资,投资方中有NFL联赛迈阿密海豚队的老板Stephen Ross。

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无人机热刚刚兴起,全球还基本处在同一起跑线。中国有没有可能打造自己的无人机赛事IP呢? 

与F1赛车不同,人与机器是分离的,这项竞技活动可以有更多玩法,比如在无人机上放点攻击系统,其实就是现实版的雷电。基于这项竞技运动本身就可以产生视频内容。此外,是否可以衍生出来内容,就像当年奥飞动漫引进四驱兄弟,带动国内四驱车热销。

中国人精神消费还在起步阶段,极限运动在中国还比较小众,现在主流的全球性体育竞技赛事基本都是由国外发起的。打造这样一个赛事IP可能还需要一定的时间。

另外,打造这样一个赛事IP往往需要大量的金钱,这一点中国的公司可能更具有优势。以DRL为例,目前的比赛飞手不足20名,随着飞手数量增加、赛程拉长,仅需要的无人机消耗的资金会大量上升。类似F1的方式,由各家俱乐部自己募资、拉赞助会是一个更易推广的模式,各家无人机厂商应该也愿意参与其中,甚至组建自己的团队。另外,现在国内IP热,体育赛事相关的版权价格居高不下,赛事IP获得融资的难度降低,甚至大公司也愿意投入资金、资源加快市场教育。

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