WhatsApp几周内将取消收费

达达2016-01-18
"第一年可以免费使用,之后每年会收1美元的订阅服务费"的日子快结束了。

即时通讯应用WhatsApp 的创始人Jan Koum今天在德国举行的DLD技术大会上表示,WhatsApp在未来几周内将取消每年1美元的订阅收费服务。取消收费后,可能会有更多还在犹豫的用户选用WhatsApp。

WhatsApp在两年前被Facebook以大约220亿美元的价格收购。去年9月份,WhatsApp的月活跃用户达到9亿。收购后,有关WhatsApp的盈利模式问题,Facebook一直没有向外界透露。有了这么庞大的用户群,有人猜测Facebook可能会让WhatsApp通过广告或其他方式来获得盈利。不过到今天为止,WhatsApp采用的依然还是最初的商业模式:即第一年可以免费使用,之后每年会收1美元的订阅服务费。

Koum表示,上面这种商业模式对很多用户是不顶用的。因为有些用户根本就没有信用卡,此外,市场上还有很多其它免费的即时通讯应用可供使用,例如Facebook Messenger。Facebook Messenger的月活用户目前也已高达8亿之多。Koum透露,目前WhatsApp正在测试通过将公司和用户连接起来方式,从而确定全新的商业模式,不过最终方案现在还没有确定。据此可以推断,WhatsApp可能会推出专门针对企业用户的付费企业版,从而确定盈利模式。

实际上,WhatsApp正在变得越来越像一个平台,和Facebook Messenger类似,因为Messenger现在也在向平台化发展,这从 Facebook 公布的 2016年 发展计划就可以看出:消灭电话、让聊天成为应用中心(就像 Slack)、把 Messenger 变成个性化社交空间、完善人工智能助手等,显示出 Facebook 正在逐步把产品焦点往这个消息平台上倾斜。和WhatsApp一样,Facebook Messenger也已经取消了必须有Facebook账号才能注册Messenger的限制,让用户通过手机号码就能轻松注册。不过这两款产品也有一些关键性的差异,例如,Facebook Messenger是基于Facebook社交图谱,WhatsApp不是。

WhatsApp在官方博客上列举了这款产品未来可能的使用场景案例,和上面提到的可能推出的付费企业版是完全一致的。以下是博客原文:

“从今年开始,我们将测试新的工具,它能让你用WhatsApp就可以让你直接与想沟通的企业和组织交流沟通。举个例子,你可以直接用WhatsApp与银行沟通,了解你的账户最近发生的一笔交易是否是欺诈交易,或是直接向航空公司了解班机晚点信息。目前,我们都是从其它地方(如短信或电话)获取这类信息的,因此我们让用户直接通过WhatsApp就能了解这些信息,而不需要再借助第三方工具。”

近日也有传言称WhatsApp会在今天的DLD大会上宣布产品的月活用户突破10亿大关,但公司并未宣布这个消息,说明用户还没达到10亿。不过WhatsApp在公司博客中用到这样的术语“将近10亿用户使用这款产品”,说明用户离10亿已经不远了。2014年,扎克伯格就曾说过,只有当WhatsApp用户突破10亿后,这时通过用户来实现盈利才是真正有价值的。“说这话可能听起来有点不可思议,但对我们而言,产品用户只有在突破10亿以后,我们才有兴趣将这些用户变成营收来源。”

现在WhatsApp的月活用户紧逼10亿大关,看起来Facebook已经开始正式探索它的盈利模式了,从而来最终证明当初那220亿美元花得是物有所值的。最后再多说一点,到2016年年底,Facebook可能会手握两款月活用户突破10亿的即时通讯应用,真是羡煞旁人。

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