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平行宇宙=AR+VR+其他

boxi · 2015-12-23
无论AR还是VR,所有这些系统都是向人类展示信息的新方式。我们生活在现实,而这些系统想在世界和我们的大脑之间安插另一个现实进去。

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编者按:现实是什么?虚拟是什么?虚拟与现实结合之后又有什么?也许不仅是虚拟现实或者增强现实,而是一个平行宇宙。我们看看DIGITS TO DOLLARS的顾问是如何用一个新的框架解读的。

我曾经说过虚拟现实(VR)的技术已经准备就绪了,但有个要注意的地方:

一旦我们开始有了更多为VR准备的内容,有可能又会发现头戴设备实际上需要更多算法或别的东西(比如减少眩晕),而这可能又需要更贵的处理器。

结果表明,现在的VR技术略为受限,但已经可以用了。然而,增强现实(AR)技术的差距比我想象的要远很多。当然这是指“真正的AR”。迄今为止我们见到的“AR”系统,比如Yelp的Monnocle、Google Glass都不是真正的AR。这些有时候被称为混合现实(MR),跟真正的AR还相差甚远。

这么说好像有点乱是吧,没关系我们再理一下。

首先,所有有关各种现实的讨论都掩盖了更深层次的技术成就。所有这些系统都是向人类展示信息的新方式。我们生活在现实,而这些系统想在世界和我们的大脑之间安插另一个现实进去。这不是一个新的现实,而是我们可以通过各种方式接触到的数据层的平行宇宙。

其关键区别不在于是增强的还是虚拟的,因为接触这个平行宇宙不仅仅只有2种方式,而是会牵涉到一连串的用户案例和技术。

所以我提出了下面这个框架

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这两个维度的主要考虑是:

  • 现实世界感觉输入与数字内容的平衡(叠加内容与纯数字化内容之间)
  • 物理设备隔断其他感觉的程度(远程设备与完全沉浸体验之间)

我们所认为的“VR”,比方说佩戴Oculus Rift头盔玩游戏,属于图中的第一象限,即右上方的位置。它是完全沉浸式的,用户与现实世界物理输入是完全隔断,他们所看到和听到的都是系统提供的。此外,游戏内容也是完全数字化创作的。与之对比的是Yelp的Monocle,它是通过隔离的设备(如智能手机)观看的,这意味着用户可以不看它。而大部分图像都是现实世界的,只是在这上面再叠加薄薄的一层数据。

不严格地说,我们迄今的解决方案还是在准线附近,但对角却是完全开放的。没人知道Magic Leap究竟在干什么,但通过他们主页上的那条从体育馆腾空而出的鲸鱼演示视频可以判断,他们似乎在往第二象限(左上)移动,即叠加数字化图形内容到现实世界上,同时避免使用完全沉浸式的头戴设备。

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右下象限(第四象限)也很有趣。这可能就是大家所谓的“真正的AR”努力的方向。佩戴像Google Glass之类的装置,然后既可以看到现实世界的东西,又能够看到叠加上去的一些丰富的图形化内容。但是在技术上实现这一点是非常困难的。其焦点在于将现实世界的图像跟数字信息关联起来,但这只是其中一个问题。要想实现真正的AR,用户体验必须经过无比精心的营造。所有这些技术都要利用各种技巧来骗过大脑,让它以为感知到的东西是真的。否则的话,整个体验往好处说是不够真实,往坏处说会带来强烈的不适感,甚至会头痛恶心。

在我看来,业界目前已经实现了完全沉浸体验,系统提供了所有的图像,整个系统已经运作得足够好,足以令大脑信服了。不过一旦我们开始把数字化数据叠加到现实世界的图像上面,那工作就要困难得多了。一个简单的例子是数字化信息必须跟着用户的移动而移动。这方面现在的系统仍滞后很多,无法真正工作。但这只是一个问题。还有很多需要解决。

我个人认为还需要几轮摩尔定律周期才能让图形处理器变得足够小足够快来保证系统运作。但这只是猜测,还有很多人认为这需要付出更多的时间和精力。

不过最重要的还是要回到第一原则。无论是什么样的现实—增强现实也好,虚拟现实或混合现实也罢,其目标是改变人类与数据的交互方式。这可不是小改动。尽管VR的许多初步应用看起来都是以娱乐为中心,但这些系统寻求实现的能力要想做到的远不止这些。这个也许就是我们作为模拟存在与数字化对象之间交互方式的下一个进展。

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