Google 在寻找 “ 移动的 Google ”

Retric · 2015-12-23
“找自己”

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写下这个话题,是因为Google今天爆出了一个抢占国外科技媒体头条的消息。

据说,Google正在研发一项搭载人工智能技术的聊天机器人服务。这个服务有点像Magic模式,就是通过AI回答你的问题,但暂时还不清楚会不会有“帮你订咖啡订机票”这类功能,暂时也还不清楚Google这个新项目的名字和代号叫什么,不过据说这个新服务会植入到一款新的移动端聊天应用中,用来对抗 Facebook 的 Messenger、WhatsApp。

大家都知道,Facebook在之前已经推出了自己的虚拟助手“Facebook M”。然后苹果有siri、微软有Cortana。除了巨头,创业公司也有一大堆细分领域的玩家,比如只做帮你订餐的聊天机器人luka.ai

有意思的是,当轮到Google开始凑这个热闹的时候,引起的关注似乎格外热烈。原因我猜可能有两点。

  • Google做这事,是在革自己的命。
  • Google做这事,又要被人看笑话了。

第一点解释起来有点复杂。

首先,在PC时代时代,搜索引擎汇集了全网产生的大部分的流量。因为PC时代,浏览器是人们接入互联网最高频的入口,而搜索引擎是浏览器里除了地址栏之外的另一个重要的出发港口。

到了移动时代,因为上网设备从电脑进化成了屏幕更小的手机,输入不便等原因使得浏览器的地位直线下降,搜索引擎也跟着受到牵连。Google曾经握在手里的大把流量,在移动时代里变成了一块块零散的碎片流量,然后这些碎片流量被一个个单独的App吃掉。

这里穿插一个我之前提过的观点:手机的操作系统其实是一个浏览器。

App是手机里一个个抽象出来的网站。每个App都是一座信息孤岛,它的信息都在内部封死,流通不出去。所以在操作系统和App之间,随着人们未来面对越来越多的App,面对越来越多的服务和信息,也许会需要另一层统一的入口,去向下引导和分发各个App应该接受的流量。这个入口抽象出来,就是浏览器(手机操作系统)和网站(手机App)之间的“搜索引擎”。

这里再穿插一个我之前提过的观点:微信其实是一个搜索引擎。

然后再穿插一个Leon提过的观点:Magic可能是下一个Google

把上面这些东西综合起来,导出这么一个可能结论:更舒服的文字交互+更普适的IM形式,所形成的聊天机器人(或者说虚拟助手),有可能会成为未来重新汇集大流量的新入口,产生下一个“搜索引擎”。想想现在身处的移动时代,你想立马知道“鲁迅是哪一年出生的”,拿起手机该怎么查?打开手机浏览器“百度一下”,体验未免太差,但又不知道要下哪个App——这时,一个聊天机器人可能会是更合适的选择。

因此,Google去做这么一项服务,其实是在寻找“移动时代的Google”。如果这事成了,也就等于宣判了自己搜索起家的业务在移动时代基本被淘汰了,革的是自己的命。不过不革命,又哪来重生的浴火凤凰。

至于第二点,就很好理解了。

虽然Google做这事看着特别惨烈壮观,但旁人眼光里,肯定都是抱着看笑话的心态上来围观的。为啥?原因很简单,在Google原始的基因里,社交、IM、社区这类事情从来不是它的强项。

Facebook在2005才开始出现、2014年收购WhatsApp;Google是1998年诞生的,但一直到2011年才开始做Google+、2013年开始做hangouts。而最后,Google+和hangouts都是失败的产品。其中,Google+还是当时Larry Page刚上台时动用全公司所有资源和力量猛砸出来的一款战略产品——但最后还是成了一个鬼城。

聊天机器人和智能助手代表的smart messaging,有社交和IM基因的公司来做或许机会更大。没有人会因为有一个聊天机器人在就去使用一个社交网络,大部分人都是因为自己的朋友在某个社交网络里,所以去使用对应的社交产品。所以,先做好messaging,再顺势去推smart messaging,形成网络效应的可能性更大,看起来似乎更可行。Google的聊天机器人服务,最大的困难和Google+一样,就是没有用户,而有社交网络的Facebook看起来就容易一些了。

关于这个话题,欢迎与我邮件探讨:suxiaoqiang@36kr.com

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