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下一个十年,怎样重新定义人们的上网方式?

Retric · 2015-12-02
从PC时代到移动时代,人们上网的方式已经发生过一次变化。下一次变化或许会在未来十年内完成,那时人们又会怎样上网呢?

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今天三星发布了Samsung Internet for Gear VR。简单点说,这是一款适配三星虚拟现实眼镜Gear VR的浏览器,可以为用户提供更有沉浸感的上网体验,你可以在Gear VR里浏览网页、观看360度全景视频、3D视频和HTML5视频等等。输入方面,这款浏览器支持语音和虚拟键盘Gaze模式。在Gaze模式下,如果你要在浏览器里打字,只要盯着虚拟键盘上的按钮不动就可以了。

把浏览器搬到虚拟现实里,三星现在做这件事看起来还很原始。你会发现它只是试图粗暴地把PC时代里的上网体验强行迁徙到VR设备上,因此效果可能不会太好。比如所谓的Gaze模式,在很多VR demo里我体验过不少,结论是这种使用眼睛盯住一个地方的输入方式挺有违和感的,不太自然,不如用手一指的方式来得舒服。

不过虽然如此,我还是很为这件事感到高兴。因为这至少说明了有大公司愿意开始尝试这件事了。今天,三星可能只是在做一款适合VR的浏览器,但这件事更大的意义在于,它在尝试解决如何在虚拟现实里上网这个问题。

浏览器在很长的一段历史里定义了我们上网的方式。互联网对绝大多数用户而言,浏览器可能才是最具有代表性的产品——而非操作系统。因为浏览器是人们接入互联网最高频的入口。操作系统只是 PC 的基础,普通人对互联网的第一印象始于——打开一个浏览器,然后开始浏览不同的网站。

在移动互联网里,浏览器这种统一入口的能力被削弱了不少,一个个单独的APP把原本浏览器集中的大流量分割成了碎片化的零散流量,没有人会愿意继续在不大的手机屏幕里打开浏览器、输入地址栏。但如果换一种更宏观的视角来看,手机的操作系统其实就相当于PC时代的一个浏览器——把PC浏览器里的网站抽象出来,就变成了手机操作系统里的一个个APP,比如淘宝、知乎、豆瓣等等。也就是时候,移动互联网里的“浏览器”,名字其实叫做iOS、MIUI、Smartisan等等。

1990年,Tim Berners-Lee写出了世界上第一个浏览器。如果把2007年苹果发布第一代iPhone当做移动互联网的元年,人们上网方式发生的第一个大变化是从“浏览器-网页”过渡到“操作系统-APP”形式,这中间只隔了17年的时间。这种上网方式发生变化最本质的原因是计算设备的升级和进化,比如从PC进化到智能手机。

从智能手机过渡到虚拟现实设备,移动时代以APP形式为核心的上网方式可能又会发生一次大变化。业内人士大多数相信2016年会成为VR的元年,第一次变化用了17年的时间,第二次变化周期照道理来说又会变得更短,而07年到15年已经过去了8年的时间,所以——下一个十年,新的上网方式应该就能被重新定义完整。

这一个十年,人们需要的新的上网方式应该是怎么样的?如果浏览器定义了新的上网方式,移动时代也诞生出了手机操作系统这样一个适应新计算平台的“浏览器”,下一个十年内,能够定义VR上网方式的“浏览器”又会是什么?

我来不负责任的脑洞大开下。

首先,新的上网方式和新的上网体验,肯定和设备本身的特点是强相关的。VR设备相比智能手机和PC,能够提供的上网体验最大的优势和区别在:沉浸式体验;没有限制的内容边框,你可以自由旋转360度视角;VR的交互界面是三维的,手机和PC能够提供的入口,无论是浏览器还是APP,界面都是二维的;

基于这些特点,VR里的上网方式也许会是这样,拿电商亚马逊举例,

  • PC时代,亚马逊是一个网站,用户通过浏览器跳转URL地址转到亚马逊的一个网页上,在网页里购物;
  • 移动时代,亚马逊是一个APP,用户通过智能手机打开亚马逊的移动端应用,直接在应用内购物;
  • VR时代,亚马逊应该是一座三维的虚拟商场,你可以自由的进入这家商场里逛,店铺会有虚拟形象的售货员接待你,会放你喜欢听的歌,更加接近你在线下购物的体验。不同的是,这家店装修风格可以千奇百怪,店里的SKU不受地理限制。你端详一件商品,商品评价和相关信息会环绕商品显示出来……

在虚拟现实里,亚马逊可以是一座商场大楼,Netflix可以是一座电影院,阅读网站可以是一座图书馆,豆瓣可以是一个挤满了人的广场。

这些网站组成的上网体验在VR里还可以被更个性化的进行定制——在PC时代,你打开浏览器浏览网页,你可以把你喜欢的、最经常访问的几个网站设为书签保存起来;在移动时代,你下载应用后,可以把你喜欢的、最经常用到的APP放在手机第一屏里;在VR里,你可以把你最喜欢逛的“建筑”按自己意愿排列组合在一起,逛完亚马逊的商场后隔壁就是Netflix家的电影院,图书馆的旁边有一个叫做豆瓣的广场……

写到这里,突然想起来Altspace。这家专注于VR社交的公司创造出了一个可以多人在线的虚拟世界,你在这个世界里会有一个阿凡达一样的替身(目前人物形象看起来还是很粗糙的几何体,不过这不重要),可以进入电影院里和别人一起看电影,在沙发上和别人看电视,广场上还有一棵很好玩的树,树上每个叶子摆放的位置不同就有不同的音调,每天路过广场的人都会把叶子重新排列,让树发出不同的音乐曲调……

这样一块虚拟的空间,给予了用户在以往的PC和移动时代都感受不到的新的网络社交体验。如果还能配合上我们提到的具有服务属性的亚马逊商场,这个虚拟世界能提供的上网体验就更完美了。

而虚拟现实营造出来的这个丰富复杂的虚拟世界,其实就是那个最能完美定义VR上网方式的“浏览器”。

关于这个话题,欢迎与我邮件讨论:suxiaoqiang@36kr.com

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