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在Betamax即将停产时,来说说它的前世今生

郭雨萌 · 2015-11-27
我的“宝莲灯 OST”也是磁带

两周前,索尼宣布将从2016年3月开始停售Betamax录像带,至此,Betamax整整存在了四十年。从Betamax到VHS,再到VCD、DVD和蓝光盘,存储介质的发展已经成为今天的网上串流模式。

据索尼表示,自1975年至今,Betamax一共在全球售出1800万盒,现在宣布停产,是一段历史的终结,更是一个里程碑。

Betamax是一种由U-matic格式演化而来的磁带格式,它们的诞生都是从人们有了录播音乐和电视内容的需求而来,就像黑胶,喜欢的、想要的东西可以通过刻录的方式承载下来。

据说刻录设备和载体的出现扰乱了市场,美国的电视节目出版商一度认为这样行为是侵犯了版权的,因为广告商不会给录像带付钱,这样的行为“形同偷盗”,使他们蒙受了太多损失。但是这样的诉求并没有得到法院认可,好东西是值得被保存和流传下来的。

最早出现的录播设备并不是Betamax,而是一种类似黑胶碟的东西,采用的是Kinescope 的系统。其实,Kinescope就是一个录屏装置,有了它想看的节目就可以存档或延播。后来,录像带兴起了。1956年,Ampex公司推出了Quadruplex,Quad也是一个划时代的作品,它能在不同方向上记录画面和声音,品质饱受好评,只是Quad磁带价格高昂,一个小时的记录就要烧掉300美金,就连电视台也反复使用它,造成的结果就是。上世纪50年代到60年代的很多珍贵节目,都因为复刻的成本而遗失掉了。

这个时候就有了U-matic和Betamax,以及和Betamax针锋相对的 JVC 公司生产的 VHS。

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这是一则1975年Betamax 出厂时的报纸广告,广告中说 Betamax 是具有颠覆意义的“革命性”产品,并且能够反复使用。但是它并没有“大红大紫”很多年,就在第二年, VHS 格式就诞生了,消费者把这两款格式的带子带进了卧室,两家公司和支持者进行了旷日持久的竞争。一开始,Betamax是保有一定优势的,当时一些用户在使用后人为 Betamax和自己的产品兼容更好,视频质量更高,画质更清晰。

但是,这都抵不过 VHS 的录制时间更长,是 Betamax 的近3倍,随后占据了近 60% 的市场份额。到了上世纪90年代中期,影碟租赁企业百视达(Blockbuster)等销售点中,就只能看见VHS格式的了,至此,索尼的 Betamax最终败北。看来在承载优秀电视节目这个问题上,用户想要的是更久的时间,而不是矜贵。

90年代初期,VCD和DVD的出现终结了使用 VHS 等一众录影带的时代——只用了两代人的时间,家用录像带已经销声匿迹了。

1993年,索尼、飞利浦、JVC、松下等电器生产厂商联合制定了VCD的标准,95年开始全国VCD的家庭数量60万,仅用了一年时间就增长到600万。1994年末,DVD的初步规格在世界范围内规划提出,一年多后,DVD的样子便诞生了。虽然DVD和VCD有相似的外观和承载设备,它们是有很大差别的,DVD的出现将VCD只有700M的内存扩充到4G以上,画质也有了极大提高。

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直到1990年代中后期,各种高清格式开始出现,光盘也算进入了2.0时代,虽然盗版猖狂,但人们也是在这个时候开始广泛了解好莱坞大片,开始追剧、看片、淘碟......光盘也成为一代人的集体记忆

1998年,世界上第一台MP3的诞生又产生了一次颠覆,音频和视频的承载平台越来越小,MP3已经帮助人们摆脱了音乐录音不足的困境,挣脱了一个多世纪以来有关音乐可以如何、在何时、以及在哪里获取的经济和社会现实,但是人们经常却会把MP3形容为“失去物质形态的”或是“看不见的”音乐。2012年,加拿大麦吉尔大学(McGill University)教授乔纳森·斯特恩(Jonathan Sterne)耗尽心力地、意味深长地追踪了MP3的历史,阐述了它的意义,他说

“对唱片收藏者而言,mp3 文件显然无法带来与实体介质相当的享受,但对多数人来说,这种愉悦已经直接转换为数码形式。整个流行便携音频播放器大潮并不是一种亚文化现象,而是唱片消费的一瞥,当然,也无法带来与实体唱片收集相当的唯美主义。”

越来越小的承载设备确实更接近你我的社交需求,这也是为什么Betamax终于还是要跟这个世界告别,因为新的形式正在出现,更好的替代品总会成为上一代的终结者。这两年开始有一些古典乐和交响乐也开始以 SD 卡的介质出售——连最初的光盘格式也已经省去。

在此之前,36Kr 在对 I3DS (International 3D & Advanced Imaging Society,国际 3D 与先进影像协会)总裁 Jim Chabin 进行采访时,对方提到接下来好莱坞电影的发行方式也会尝试采用 SD 存储卡或 U 盘作为介质,甚至在未来以流媒体作为主要发行渠道。微软在今年正式发布的 Windows 10 操作系统也开始采用 U 盘取代光盘作为实体介质出售。

一个有意思的消息是,就在SONY宣布停产Betamax后两天,外媒报道美国唱片市场今年的黑胶销量再创新高。虽说刻录的时代已经过去,可一整个时代的记忆并不会随着某一个载体的停产而消失,越是珍贵的东西越会闪着光点,历久弥新地留存下去。

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