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不要小瞧那些不起眼的创业编外项目,它们可能成就你的成功(下)

Chynna · 2015-10-22
当你竭尽全力去创造大项目的时候,别忘了那些不起眼的编外项目,它们可以让你的创业绝处逢生。

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编者按:很多创业公司的人都希望创造一个伟大的产品,不过也不要小瞧那些不起眼的创业编外项目(side project),它们可以让你绝处逢生。手机应用开发平套Crew的联合创始人Mikael Cho根据他们的自身经历谈了谈创业编外项目是如何拯救Crew的。

由于原文过长,为了保证阅读效果,本文分为上下两篇。

以下是正文:

不要小瞧那些不起眼的创业编外项目,它们可能成就你的成功(上)

编外项目的回报率

首先,像合作更加密切、想法更有创意这类心理上的回报是有的。这其实也是Google为员工留有20%的时间用于个人自由创造开发的原因之一。

其次,我还发现这些编外项目还能够产品一些可以量化的影响。在Crew成立的一年半的时间里,我们一共有过是个编外项目。

下面是这些项目的简单介绍极其影响:

Unsplash

Unsplash是一个每十天更新十张高像素照片的免费网站。

结果:

· 500万个访问者;

· 成为Crew吸引用户的基础;

Crew的用户以手机和Web设计师和开发人员为主。他们中有许多人就是通过Unsplash了解并组成Crew的,他们也常常会才Unsplash上选取工作素材。以下是一部分Unsplash的用户实例:

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Launch This Year

Launch This Year每周更新关于创业的科普文章,这些文章都是由AngelList创始人Nacal Ravikant、KISSmetrics的创始人Hiten Shan等业内专业人士精挑细选。

结果:

· 拥有来自VentureBeat、Digital Trends、Lifehacker以及Tech Vibes的文章源。

· 2万多名邮件订阅者。

How Much To Make An App

How Much To Make An App是一个能够在一分钟之内帮助人们估算一款应用成本的网站。

结果:

· 100万个访问者。

· 成为Crew的第二大访问者来源。

· Crew的项目意向书有25%来自How Much To Make An App。

Moodboard

Moodboard是一个无需注册的设计作品分享平台,在平台上只需一个链接就能将自己的作品分享给所有人。

结果:

·成为Crew的第五大访问者来源。

编外项目的总体成效:

·在Crew 的前五个目标客户来源中,有三个是辅助项目。

·Crew收获了超过10万的邮件订阅客户。

·Crew的40%的利润来自辅助项目。

编外项目比博客营销效果更好

如果非要将上面的数据与Crew博客的运营成绩进行对比的话,可以发现,编外项目吸引目标客户的效果更加明显。

博客:

· Crew的第三大访问者来源。

· 每个月5万的独立访问者量。

· 3600多个邮件订阅数量。

虽然这些数据看起来不错,但这确实我们花费了超过一年的时间和超过85篇的博客才换来的结果。而上面的这四项编外项目则在时间和精力都相对较小的情况下收获了超过博客25倍的成效。

开发一款工具其实比写博客更省时间,它的影响力也比博客更广泛。从需求上来讲广泛的影响力就是快速成长过程中所必须的。

不过写博客还是比较重要的,它可以和潜在客户建立起信任和联系。

但开发小工具也有这样的功效,只不过现在还不明显,时间长了就会验证它的效果。

编外项目的使用寿命更长

一般情况下,用户宁可选择反复使用一款产品,也不会多次读一篇好博文。

正是这种能够反复使用的实用价值使得软件本身具备了极高的价值。当你选择创造一款应用或一个网站进行营销时,那么你就能够利用其中现有的某种价值来实现营销的目的。即便没有任何额外的开发工作,用户依旧会不断关注你。

这些也正是我从我们团队额外项目上发现的。以下是过去一段时间内Unsplash的重复访客情况,有一半是老用户:

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相对而言,如果只是利用博客来吸引用户的多次反复关注的话,则需要在一个高水平和高频率上保持内容的更新。这虽然具有可行性,但它更加浪费时间。

不过,我仍然坚持更新博客,因为我和我的团队都认为:如果能够突破博客的局限,“是否还能够挖掘可以代替博客或是辅助博客有实用价值的项目?”

编外项目的另外四种好处

1、招聘

我当初并未预想到这些编外项目能够让Crew的招聘工作发生变化,不过真的有不少应聘者正是看过Crew开发出来的工具产品后才选择了Crew。

单单通过Unsplash这个平台,我们每周就会收到50份简历。而且我们现在团队的成员中,几乎有一半的人看到我们的项目才决定投简历的。

此外,我还发现,我们倾向于吸引那些认同“价值是最好的营销方式”理念的人才,这类人才也正是我们索要寻找的。

2、让心态“升级”

当我们见证了这些编外项目所创造出来的价值,我们倍受鼓舞,同样也启发了我们思考如何也让Crew内的其他项目以不同的方式运营?如何将他们用户支持或招聘流程带到一个新高度?

既然营销方式发生了变化,那么其他部分是不是也能发生一点新的变化?正是见证了编外项目给传统营销方式带来的巨大改变,这些正好启发了我们不断思考,如何以不同的方式进行手上的工作,而不会在过去的一种方式有成效就变得随波逐浪。

3、可在不弱化核心产品的前提下进行功能测试

我们打算将一些编外项目打造成Crew的潜在特色产品。通过这些特色分为不同的网站,Crew能够在避免弱化核心产品的前提下对这些产品功能进行测试。

4、为新闻曝光/搜索提供更多的机会

如果能将开发的工具分别在不同的网站上运营,这样会换来高曝光率和回头率。

这样做不仅仅为产品提供了更多被媒体报道的机会,还会提供在像Hacker News或Product Hunt这类网站上加精贴的机会。

人们会记住Unsplash,或者搜索“打造一款应用的所需成本”这类关键词,而不是记一长串的域名。

比起域名,人们更容易记住产品的名称。因此一个简单的名次可以让产品的使用频率更高,名声也会传播的更快。当然,你也可以选择附加一个链接将用户吸引到主页上,比如,我们通常会在每个独立的工具网站上附加一个“Made by Crew”的超链接,这样为Crew吸引到了大量的用户。

另外,大量的访问量也会让工具网站在搜索引擎赢得关键词靠前的位置。而在相应的搜索结果内,你还可以置顶一篇包含主要关键词的博客,以便用户在搜索的时候可以第一时间看到你的产品。

其实这也是“打造一款应用的所需成本”的成功之处。当你在Google搜索“打造一款应用的所需成本”,你会在搜索结果首页看到“打造一款应用的所需成本”,这一切只会花费了我们几个星期的时间。

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如何正确地开展编外项目

并不是每一个想法都值得花时间将它打造为编外项目。当我们有了一个新的想法的时候,我们通常会通过以下还这个标准来考核这个创意是否值得花时间:

1、小规模

所考虑的工具规模应该是较小的(一般是1-2页)。当我第一次将团队创造出来的工具产品展示给投资人之一Fred Destin,他惊讶地表示:“它看起来就像打了类固醇一样的目标网页。”

而这正是我们编外项目产品的写照。在我看来,运营编外项目的最好方法就是保持简单性,利用比其他工具产品更简单的方法来解决问题。将产品功能缩减到最少,如果没有必要的话甚至不用担心代码问题。Unsplash当初就是由一行简单的代码编写而成。

简单将成为产品的一大优势。

2、减少更新频率

鉴于编外项目的规模较小,因此维护和更新的工作也会相应减少。

你的目标就应该是让产品在日后尽可能避免升级,或是在需要提供后续价值时只需要一点点的升级过程。只有一款产品在做的出乎意料的好,升级可以让它拥有更好的潜力时,我才会选择对产品升级。而这个“出乎意料的好”在我们看来指的是Crew排行前五的访问者来源。

如果真的需要对一款营销项目进行升级的话,那么你需要先问问自己“升级这款产品是否比创造一款全新的产品更有价值?”

就拿我们开发“打造一款应用的所需成本”来讲,我们自产品发布以来就很少进行改动。只有当我们都看到产品创造出价值并且改善升级后可以创造出更大的影响时,我们才会对产品进行升级改造。

如果你发布了一款产品但却无法让用户产生共鸣时,你就需要做下一个项目而不是耗费精力去改善这款产品的性能。通常来讲,尝试不同的项目会更有效率。

如今,人们往往利用用户的实用程度来定位衡量营销的成功与否。但现在的实用门槛比以前高了很多。过去曾被博客、信息图表和网络研讨会主导的营销市场,现在已经被网站、应用和工具占领了。

此外,切勿被现有的营销思维禁锢,不要认为别人做过的成功的产品就是好的。如果你没有改变这种想法,那就不要期待你的产品会有任何新的收获。

要想给自己的公司带来有意义的影响,你必须创造出额外的价值,这也是打破原有营销市场禁锢的一个好的方法。

本文来源:编译自Crew’s Blog

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