从硅谷宠儿到麻烦缠身,独角兽Evernote走向衰落的内幕

Chynna2015-10-09
Evernote已经是一只“慢大象”,它会成为一只倒下的独角兽吗?

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编者按:近日,唱衰Evernote之声此起彼伏,很多人不相信这个独角兽会就这么倒下了。不过,目前的一些迹象表明,Evernote的确麻烦缠身,将成为一只“病态的独角兽”。

近日Business Insider的记者Eugene Kim针对Evernote走向衰落的内幕谈了他的看法。

以下是正文:

2012年,笔记应用 Evernote超过10亿美元估值,成为第一批独角兽创业公司之一。当时,Evernote的注册用户量超过3000万,融资总额超过2.7亿美元,业内一致认为它会在未来几年内上市。

但三年过去了,情况似乎并不像预想的那么美好。尽管今年Evernote的注册用户达到1.5亿,但从商业化进程角度看,它的进展缓慢,并且开始裁员,在过去的9个月中裁员百分比达到员工总数的18%,同时准备关闭中国台湾、新加坡和莫斯科的3个办公室;原CEO Phil Libin离职,Google的高管Chris O’Neill成为其继任者。

一名知情人士说:“Evernote的未来注定是一段艰难的道路。他们希望上市,为了实现这一目标,他们必须专注于盈利,因此能盈利的事将会被优先处理。”

不过由于所处的立场不同,对于Evernote的看法也不尽相同:一些人认为它是一艘即将沉没的大船,但另一些人认为它处于转型期,是一家逐步走向成熟的公司。在我们的采访中,大部分人表示,Evernote未能依靠以往的优势获得利益,导致其麻烦缠身,目前来看,它将成为一只“病态的独角兽”。

错误的优先顺序

多名Evernote的前员工认为,缺乏专注点影响到了Evernote的发展。他们没有专注于核心的笔记产品和努力将免费用户转化为付费用户,反而是花费大量时间将重心放在开发新产品和新功能上,以此来帮助他们增加媒体的曝光度。

例如,2014年年初时,TechCrunch的一名记者曾发文批评Evernote是一款充满缺陷的产品。虽然当时Libin表示要专注提高它的质量,但六个月后,Evernote发布了新版本,可它依旧不能满足用户的需求。

此外,它一款帮用户在照片上增加标记的应用Skitch在苹果App Store中的评分只有三星,而去年推出的消息功能Work Chat也得到了许多负面评价。帮助用户分享菜谱和食物的照片的Evernote Food是一款独立的应用,然而,在去年已经被关闭了。

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一个前员工表示:我们明显感觉到我们的工作优先顺序存在问题,我们的目的是持续吸引媒体的关注,而不是关注如何优化产品,加速增长。

这名知情人士还表示,直到今年年初,Evernote一直没有组建正式的产品测试和市场调研团队。也有人表示,Evernote并不重视A/B测试这种在互联网领域内常用的市场测试方式。这就导致产品的质量难以保证。

Evernote在收购PenUltimate之后,在2014年推出其新版本,但却遭到铺天盖地的差评。它被迫道歉并在一周之内发布了新的更新。

另一个前员工表示:它对于工作并没有明确的优先顺序,通常是让我们谈谈即将做的事,将目光转向下一件事。

不过,它的另一个前员工表示,实际情况并不像看起来那样漫无目的,它的每一项举措都有一定的意图,只是工作顺序杂乱。

“免费”用户转化收费用户的失败

Evernote在初期利用“基础服务免费增值服务收费”的策略获得了大量注册用户。在这种模式里,它向用户免费提供基础产品服务,但想要体验高级服务则需要付费,继而实现免费用户到付费用户的转化。

但问题是,大部分的免费用户依旧没有被转化成付费用户,从而给Evernote的整体发展造成了负面影响。据报道,Evernote去年大约收益3600万美元,尽管呈现增长状态,但仍然低于该公司内部期望。因此,它又推出了新的服务价位分层,希望以此获得更多的收益。

一些业内人士表示,Evernote的转变已经迟了,他们之前花费了太多的时间去研究新产品,而非优化商业发展战略。

Evernote的一个发言人表示,当前的付费用户达到数百万,同时有2万家公司使用Evernote的企业版,首次付费使用Evernote的用户数同比增长了40%,不过她没有透露具体的数据。

勒紧腰带,降低成本

多名消息人士表示,为了更加专注于营收的增长,Evernote将明确控制成本支出。

裁员是第一个信号,同时,成本的消减也影响到了员工的福利。

以往,Evernote向所有员工提供每两周一次的家政清洁服务,但现在已经取消这项福利。曾经,大部分员工很容易申请前往海外办事处工作3周,但目前这类差旅的控制变得更严格。此外,车补和工作餐的福利也大幅度降低。

不过,Evernote最大的成本消减是取消Evernote Conference开发者大会。

深科技创业者、风险投资家Jason Lemkin表示:如果有人取消了开发者大会,那么通常意味着他们围绕现金管理遭遇了压力。这并不代表公司的破产,但这通常是衰落的预兆之一。

多名内部人士表示,这些变化已经导致部分员工离职。一名前员工表示,UberTwitterDropbox等公司正在与Evernote的员工接触。据一名内部人士透露,在位于湾区红木市(Redwood City)的Evernote总部,一层楼空荡荡的就像是“鬼城”。

可敬的举措

Bessemer Venture Partners合伙人Byron Deeter表示,“如果你希望创造一家伟大的公司,并想要完成远大目标,那么当情况不理想时,你需要退一步思考,随后再前进两步。”他的公司投资了Evernote的竞争对手,例如Box。

lemkin赞同这一观点,他同时表示,新CEO通常会给公司带来新的活力,并且Chris O’Neill掌握着庞大的用户基数以及出色的品牌。

一名前员工表示,Evernote的团队对于两个月前Neill的到来感到兴奋。这名消息人士称:“我认为,Neill将做出聪明的决策,会为公司带来新的机遇。”

实际上,Evernote并没有真正的衰落,它仍有着庞大的用户群。与大部分基于用户订购模式的软件公司类似,Evernote有能力通过减少投资来提高现金流。

Evernote是一家估值超过10亿美元的独角兽,但它现在真正的估值可能已达不到这个数字。因此,Evernote或许很快就将从“独角兽”名录中被除名。

一些风投也认为,Evernote需要在未来12到18个月内证明它有能力改变现状,否则就很难摆脱被出售的命运。

不过,它最大的难处并不在于业务:在硅谷,Evernote可能已经失去了吸引力,它很难招聘到优秀人才,寻求其他公司的合作。

正如一名前员工所说:“Evernote曾是一家你迫切希望加入的公司,在这里你会从事业界领先的工作。很遗憾,这些已经一点一滴地消失。

本文来源:编译自Business Insider

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