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Nobook 虚拟实验室:一款工具的平台梦

小天 · 2015-07-30
在实验这件事中,是否存在一个 “一起作业网” 的机会?

Nobook 虚拟实验室”(以下简称 NB) 是一系列基于平板的应用,针对初高中,学生可以在其模拟的环境中做实验。目前 “已建成” 物理和化学两个学科的 “实验室”,物理中的声、光、电、力、热、电磁六大学科各有一个独立的 “实验室”(即平板应用)。举例来说,打开“NB电学实验室” 的应用,学生可以拖动工具库中的灯泡、电源、导线、电压表、滑动传感器等几十种工具,随意组合电路,观察实验效果。

虚拟实验室并非一件新鲜事,NB 系列让我觉得有些特别,是因为以下两点:NB 物理系列背后有 “公式算法引擎”,这意味着学生可以随意调节电压、电阻、密度、摩擦力、重力等物理参数,观察不同参数下实验对象的变化,而在不具备 “引擎” 的虚拟实验室中,学生只能按照既定某一条的 “正确” 的试验路径操作,任何其他操作都不能被识别,整个过程更类似于 “加入互动元素的实验流程展示”,而非有真正探索性的实验。目前 “引擎” 只能在物理这一个学科中实现,而化学实验因为涉及到光照、温度等参数的模拟,算法太复杂,尚不能实现学生自由操作,NB 化学版更类似于上面说的 “实验流程展示”。

另外,而 NB 基于平板开发,实验过程更接近 “动手操作” 的真实实验环境;如果电子书包、电子教材未来能得到普及,基于平板的应用无疑有很大的想象空间,比如 NB 可以和出版社合作,将虚拟实验内嵌到教科书中;

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研发 NB 虚拟实验室的公司 “亚泰盛世” 成立于 2008 年,之前是一家为 K12 学校提供 “信息化教室解决方案” 的项目外包公司,从 2013 年开始推出自己的品牌 NB。创始人童钰告诉我,之所以选择实验作为切入点,是因为看到目前学校实验教学效率低、门槛高的现状:以物理为例,初高中课本总共划定了 200 多个实验,但学生有机会亲自独立做的很少,大多数情况下,老师会直接拿一套器具到讲台上,通过演示和传阅的方式完成实验,毕竟在教学任务紧张的情况下,到实验室让每个学生动手操作显得有些浪费时间和精力。NB 希望平板能降低这个门槛,把实验真正带入每天的教学中。

虽然有了自己的产品,但目前 NB 进校的方式依然是和网龙科大讯飞这样的大集成商合作,在为学校打造信息化教室时,将应用预装在学校采购的平板设备中。这种方式中间环节多,利润低,且本质上没有办法让学校对产品形成很强的品牌认可度和粘性,因此童钰下一步的打算是在这款工具的基础上完善产品链条,并直接和学校对接。

围绕 “实验” 这件事,公司即将推出这些产品:

  1. PC 端备课工具:允许老师创建实验,满足不少老师喜欢在课本之外自由发挥的习惯,成品也可以用 flash、图片等形式导出,供课上讲解之用,也可以被同步到云端,让所有老师共享;
  2. 资源库:除收集老师生产的实验内容之外,公司自有的内容团队也会按照 “目的、步骤、结论” 的实验流程,生产资料包,希望覆盖初高中课本中的所有实验及一部分超纲内容;
  3. 云端协作平台:以“实验” 为连接点,老师通过平台布置实验作业,学生利用 “NB 虚拟实验室” 工具完成并上交,系统将跟踪学生每个操作步骤,并将统计数据反馈给老师端,老师可以直观的了解学生对实验的掌握情况,完成个性化评价,有针对性的规划下一步的教学;协作平台的最终效果类似于实验领域的 “一起作业网”。

总之,这是一个曾经的传统外包公司,希望绕过种种中间环节,一步步做出“离用户更近的产品” 的故事。在工具的基础上做内容、做平台,这是一个前景美好的计划,不过横在 NB 面前的挑战绝对不少:作为一款 2B 产品,绕过目前合作的集成商后,公司能否找到更合适的进校渠道?想想当年一起作业网为了进校,也是大费周折。另外,和每日例行的数语外作业相比,实验是一个较低频的需求,围绕实验这件事做出的工具是不是足够刚需,又是否有一个独立的平台型产品诞生的机会?

数据方面,目前 NB 和十几家大的集成商都有合作,应用的月活在 9 万左右。团队目前有 20 人左右,正在寻求 A 轮融资。产品展示视频戳这里

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