搜索

【他们】半年做到 Google 推荐和近千万用户,琥珀天气的 C 端海外探路

sinCerus · 2015-06-17
他们说:国内创业者们,出海会是个好选择。

Image title

如果你在 Android 2.3 之前开始用 Android 系统手机,一定会记得图标是 Android 小人的 Advanced Task Manager。我也是采访过后才得知,它就出自中国团队 Infolife 之手。创始人宋锐和汤城都出身信息安全产业,宋锐来自启明星辰,汤城先后在雅虎和迈克菲(McAfee),“09 年 Android 刚出来的时候,我们真的被震撼了。后来在 XCon 上,发现几个人手机拿出来都是 Android,就义无反顾地出来创业”,他们这么告诉我。当时,可以算是传统安全厂商的鼎盛时期。

生态变化

Infolife 是他们的第一个团队,主要围绕优化、基础工具类应用进行产品开发,比如我们上面提到的 Advanced Task Manager,针对的是 Android 1.5 到 2.2 时代系统后台管理机制不成熟而进行补足。得益于这些早期的强需求工具应用,团队和 Google 达成了频繁的沟通关系,也由此明白 Google Play 的详细规范和细节要求。但在 2014 年,生态和市场的情况已经与当年不再相同:一方面,Android 本身已经愈发趋于完善,无论是厂商定制固件还是原生 Android 系统的用户对优化工具、功能补足工具的需求已经大幅弱化;另一方面,新的市场环境下他们需要和猎豹(海外市场)等产品“硬碰硬”地竞争,以他们的体量而言并不值得。

琥珀天气是 Infolife 体系下孵化的新团队,专注做“天气应用”这样一个面向广泛普通用户的终端产品。在宋锐和汤城看来,国内市场上,墨迹天气毫无疑问已经占据主导地位,而海外市场并没有类似的玩家出现。他们对 Android 市场上的天气应用玩家进行了分类:一是老牌厂商,类似 WeatherChannel、WeatherBug 和 AccuWeather 等,他们手上有精准专业的数据,但目标是做 to B 服务,这个元素注定了他们的产品不一定注重用户体验,而是着重展示数据能力;另一类是中小型开发者,他们大多来自国际一线地区,产品会明显更精致,但开发者野心小,满足于几百万的用户体量,也一般只关注发达地区用户的偏好;最后一类是巨头,在他们看来,如 BBC、MSN、Yahoo 等巨头开发的天气应用可能有很强的渠道和品牌优势,但开发商角度的出发点偏向于炫技,并不是主要业务点。

于是,“做一款海外市场上最大的天气应用”,就成为了琥珀的目标,他们是冲着亿级用户去的。

适应巨头的官方生态,并不像“钢丝上跳舞”这么夸张

不仅是近期,Android 从 4.0 ICS 官方注重收紧政策起,国内知名厂商应用被 Play 下架的消息几乎就没有间断过。国内知名厂商旗下的应用,总有几个是缺席或者曾经缺席 Google Play 的。

这种情况来自两方面原因,其一是国内巨头因为环境原因都有自己很强势的应用分发渠道,在不注重海外市场的产品上没必要迎合 Google 的官方规范,其二是国产厂商的开发者对 Google 规范和底线还存在一定程度的了解欠缺。

在琥珀天气看来,积极了解官方市场的政策条款,并和官方人员保持沟通是解决这些问题关键。与 iOS App Store 不同,Google Play 严格禁止类似喜马拉雅那样的 "ASO",应用名、应用分包、应用简介堆砌的 Spam 和无关关键词添加都会遭到下架甚至开发者账号封停。Google 自身在搜索引擎上长期与恶意 SEO 的对抗也奠定了平台在这一方面技术的成熟积累。

此外,应用本身的行为也会遭到限制。某些虚假安全应用会伪造或夸大用户遇到的安全问题,这些都属于“误导”或“恐吓”用户,几个月前就集中出现过一次下架潮。而诱导用户卸载或安装其它应用,也在被禁止的范围内。

快速获取新用户的“秘密”

根据宋锐和汤城的回答,无它,就是积极跟进每个地区的用户需求并且快速迭代。

Google 在 I/O 前后将琥珀天气和 Solo 桌面等应用作为优秀中国开发团队推荐,我一度以为他们参与了 Google 跨平台推广产品等开发者增值服务的内测。然而他们给我的回答却非常出乎意料:他们到目前为止都还没有正式做过推广。

在此之前,有一部分国外媒体主动对琥珀天气进行过报道,这些事先都没有与团队沟通。他们也试探性地面向海外媒体做过一次集体投递,响应的也只有寥寥数家。

当然,他们并不是完全不想做推广,只是团队规模、产品发展阶段还没到大规模推广的时候。于是暂时的方法就只有获取尽可能多的用户和好评。

这是一个非常辛苦的过程,团队目前每天包含 Google Play 商店评论在内共计会受到几百条反馈,他们需要对这些反馈在开发上做出快速响应。主动上,他们也需要积极思考不同地区用户的需求。

- 语言:某些闪族语系(Hamito-Semitic languages,主要覆盖部分中东地区。每次接触安全行业出身的创业者都觉得他们好像什么都知道)用户的阅读顺序为从右往左,针对这些用户习惯的优化并不是更换应用内显示文字这么简答,还需要针对从右往左的阅读习惯来对 UI 进行实质的调整。目前为止,琥珀天气已经主动适配超过 30 种语言。

  • 权限和体积:欧美用户对权限非常重视,截至最新版的 Android M 系统,普通用户在获取一款用户的过程中,一共会遇到 Google Play 权限弹窗确认、安装后每个权限需求弹窗单独请求共两层权限提示。每一次权限添加都会有很大一部分用户停留在旧版上拒绝更新,需要花很多的时间和精力来解释添加新权限的请求。这和国内应用动辄把自己做成“Android 权限百科全书”的思路很不一样。体积方面,中国和其它人文环境类似的南美、印度等地区用户因为流量和手机配置问题对应用体积非常敏感。
  • 机型适配:琥珀天气里,我接触到的几个人都用 Moto 手机,因为这是 Google Nexus 之外与原生 Android 最贴近的 OEM 品牌。然而国际市场上,Android 手机的机型、系统、厂商定制元素之间差异非常大,就会面临非常庞杂繁琐的适配问题。Testfly 之类的自动化测试服务只能覆盖表面的正常启动、关键页面显示等问题,这些都远远不够,团队还自己购置了三十多台 Android 设备。这些设备包含不同当下主流的 Android 机型,还有用户统计中占比较大的部分,另外,如果某一机型用户新增或反馈量增加,他们也会第一时间购入这款机器。某些厂商,如魅族,品牌下机型的分辨率往往介于几个主流分辨率之间,素材适配上就不得不新开一个文件夹。
  • 迭代速度:琥珀天气非常在意迭代速度,这一点是从 Infolife 沿袭下来的。Infolife 系列产品至今共计迭代了 150 到 200 次之间,最慢的时候也保证一个月一次的迭代。根据他们的经验,迭代速度一旦放慢,用户的活跃和新增数就会明显受到影响。琥珀天气也会在现阶段保持一周一更的迭代速度。
  • 克制:琥珀天气在应用行为上非常克制,这和他们的权限添加思路一样。创始人宋锐有两台日常用机,Moto X 2 只安装从 Google Play 下载的国际主流应用,锤子用来安装国产应用商店和应用服务,两款手机在同样时间范围内,性能表现的浮动和推送通知数、后台服务数都存在很大差距。国内应用因为 KPI 大多定在活跃,而不是产品体验和好评,所以开发者会想进办法重新启动应用的服务和后台进程,以为“活跃”充数,而琥珀天气则会明确自己需要什么样的服务和权限,降低对用户的打扰。

推广的“捷径”,就是没有捷径

终于说到推广了,这会是琥珀天气在下一个阶段面临的一大挑战。作为一款通用型的国际应用,琥珀天气很难给自己阶段性地定优先地区和用户群体。不过依然存在一个路径。

产品方面,他们会把国际上传统的智能手机消费地区覆盖下来,这里除了发达国家,还有南美、印度、印尼等发展中人口大国。他们会优先把这些地区特有的海啸、飓风等提醒加进应用中,再以插件形式提供这些地区用户需要的浪高、积雪、飞行计划等提示数据,按最终用户反馈确认是否整合入应用中。

Google Play 虽然是海外应用获取的主要渠道,但随着 Universal App Campaigns 的推出,Google Search 也会变成一个强势的用户获取渠道。另一方面,Facebook 是海外市场推广不可绕过的一个宣传重地,国外用户对 Facebook 已经形成了很强烈的依赖,而南美等地区用户因为文化倾向也存在大规模的 Facebook 重度用户。同时,Facebook 掌握的大量的个性化信息知识图谱,能对用户做非常精准的定向推荐,和 Google Play 新增的关键词广告类似。

关于,这类应用有很多想象空间。欧美用户对工具应用已经形成了很成熟的付费习惯,日韩用户也非常愿意为应用皮肤和样式付费,对于其它付费意愿较低的地区,可以以免费广告 + 合作伙伴联合推广的形式获利。例如,他们可以和游戏等厂商联合推出定制主体。此外,还有很多的合作方式。

事实上,短期内做一款好的产品,固然需要团队对面向市场的环境、文化,及所处平台规定有足够积累,但本质还是小步快跑和优化产品本身。从 Infolife 的工具型产品阵列,到琥珀天气的单款普适性产品专注,团队一直对生态、竞争和用户需求做出快速响应。正如他们对 Android 几次设计变化的评价那样,快速应对变化就是抓住机会,把改变当作成本就会被心理和开发负担拖累。主动适应平台和用户的需求,对于中小型的创业团队而言是产品突围的最优化方案,这些听起来也许很鸡汤,但在竞争白热化的今天确实依然生效,也是为数不多生效的方案。

琥珀天气离自己设想的目标也许还有距离,不过,他们,在路上。 

最后插播琥珀天气的招人启事:琥珀天气正在招募更多开发、设计和运营的小伙伴们加入,在这个移动大航海时代和我们一起扬帆出海!luoluo@amberweather.com

“他们”在理想状态下会是一个系列文章,讲述那些移动互联网领域的老面孔一路走来,怎么在不同的生态、环境、领域内成长。也许会提到他们踩过的坑,也许会分享他们积累的经验,也许会描绘他们的艰难转型或产品方向策略。在越来越浮躁的创业狂欢里,写下那些活到今天的创业者,而不是创业“家”们。

+1
0

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

下一篇

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业