Uber创始人Garrett Camp正在通过他的Expa创业工作室,布一盘很大的棋

曾小苏 · 2015-05-23
Uber、Operator、Reserve都是近期被风投追捧到烫手的明星公司。

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本文作者是Eddie Fu,他常居纽约,希望能给大家带来第一手的纽约创投讯息。欢迎大苹果的小伙伴和他联系,邮箱是eddie.h.fu@gmail.com。

Expa是Uber创始人Garrett的lab(实验室,我们姑且这么称呼)。旗下目前有三家公司:估值410亿美元的打车应用Uber,做私人商品购买助理的Operator,以及在北美餐厅预约市场快速扩张的Reserve。这三家北美创业公司中的战斗机都体现出了Expa在“私人管家”服务行业的布局,都成了被风投追捧到烫手的明星公司。

Reserve – 私人定制

Reserve更注重传统预约软件所欠缺的细节,给食客更私人化的就餐体验。

在跟Reserve CTO Craig聊天的时候,他跟我提到了Reserve团队在订餐流程中所加入的一个小细节:一个食客用Reserve预约了餐厅,那么餐后账单会直接同步到手机应用里,用户不用掏钱包就能完成整个支付流程。此时,餐厅就会送上一张Reserve提供的制作精美的小卡片,表示饭钱已付。

这个贴心的小卡片在推特、Instagram等社交网站上上被大家拍照分享,口耳相传,成了Reserve的一大招牌。

另一个Reserve关注的细节是用户反馈。比如餐饮巨头OpenTable并不要求食客在用餐后对餐厅进行评分,以至于OpenTable上对餐厅评分的数量和质量不和其巨大用户基数成正比。Reserve则会注重食客对餐厅评价,及时地给予反馈,让食客觉得自己真正参与到了改善餐厅质量的过程中,而不只是一个吃顿饭就走的普通过客。

和对用户一样,Reserve也发展和餐厅的私人化合作关系。Reserve帮助餐厅处理预约、支付到会计之类他们并不擅长的琐事,以此让餐厅专注于他们擅长的料理烹饪。这个愿景非常的实在而又接地气。

Reserve团队也一直通过餐厅的反馈来帮助设定产品发展路线。比如,Reserve的团队会定期去合作的餐厅观察调研,跟运营者聊天,理解餐厅的真正需求和痛点,并且把这些需求第一时间在产品上实现。同时,Reserve会派出专员对新加入的餐厅进行人员培训,帮助餐厅成长,而且整个过程免费。

Uber – 共享经济

推特的创始人EvWilliams说过,互联网让人们的欲望能更快速地被满足。智能手机、互联网技术的成熟简化了人们获取货物和服务的手续,减少了其中的时间成本,购买的一整套流程都可以用几次触屏来完成。

所以说,我们每个人都在被科技渐渐地惯坏,变得没有耐心去等待。按需经济于是就在这种大环境下应运而生。相对于传统管家的长期雇佣关系,Uber按次收费,按需收费,让人们获取管家服务的成本门槛大大降低。Uber的巨大成功也说明了,人们是会愿意为了方便快捷而多付一点佣金。

在祖师爷Uber的启发下,众多公司沿用这种模式打入各个细分市场。根据美国创业公司资料库CrunchBase统计,光是2013、14两年,一共有24家企业以“Uber for X”的标签进入市场并拿到融资。

家政界的Homejoy,洗衣界的Washio,披萨界的Push,甚至遛狗、除草这样的行业都有Uber学徒存在。

营销上,这些公司都用Uber for X口号吆喝,一目了然,让人们一下子就知道这个产品的功能;

用户交互界面上,大部分的Uber学徒都用极力简化交互流程,不提供繁复的内容让用户花时间挑选,而是找准使用场景,让人们在最短时间内得到最需要的产品和服务;

发展理念上,这些公司都抓住了按需服务的特征,即以方便省心换取收益。

只要人们还有偷懒的心,这些公司就有市场。因为细分市场够多、够细,未来一段时间我们还会看到各种Uber for X的公司渗透到生活的各方各面。

Operator–囊括所有、一切、任何生活元素

想象一下一个男生的周末:早上起来,他用Instacart定的面包做了早餐三明治,用Washio洗了要穿的衣服。午饭他用Seamless叫了外卖,之后他用Handy找了个家政阿姨帮忙清理了一下屋子,然后还用BloomThat给女友定了花。晚上他用Reserve定了家好餐厅,跟女友约会之后打Uber回家了。

在这整个过程中,虽然这些服务带来了极大的便捷,但他仍然需要为了各样的服务去对应的平台下单。如何把这便捷更向前推进一步,包揽用户跟各个平台之间的沟通?最近大热的Magic,和Expa旗下的Operator就在此刻横空出世,直接扮演起全能私人助手的角色。

跟无所不包的Magic不同,Operator的切入点是商品购买,这其实很聪明,因为商品相对于服务更加容易标准化。Magic的全能愿景固然听上去很酷,但人们的各种奇怪的、刁钻的需求让在客服头疼不已,运营成本难免高居不下。

这些按需平台之间的合作将会制造一个非常巨大的营销市场。营销人员可以把一些按需服务和某些特定的场合、活动联系在一起,并且捆绑销售。比如,Uber,Washio,Reserve和BloomThat就可以联手推出一个“无烦恼约会套餐”,包揽约会的吃、穿、行、话各个方面。而促成这些合作、打包这些服务,正是Magic,Operator这样的企业可以去做到的。

我个人觉得,这样的管家服务也有其瓶颈,其中的一点就是入行门槛低,容易造成同质竞争。管家并不是一个人生活中的必需品。拿Uber来说,它有的只是app和后端调度算法,本身并不像苹果和谷歌一样,掌握了这个行业生态链中某些不可替代的环节。

通俗点说,没有Uber,车还是可以打的,没有Reserve,饭还是有的吃的。我身边的很多朋友都在平时用Uber,因为车多方便;然而在Uber涨价的交通高峰期,他们会选择Lyft,因为后者在高峰期的价格会低一些。赢者通吃的局面在私人管家式的服务行业里不是短期的现实,低门槛势导致的同质竞争会是行业常态。

如果这个管家服务涉及到自由劳动力,那么潜在的安全问题可能会导致严重的信任危机。Uber在印度发生过一起轰动一时的强奸案,也正是这事件之后,Uber在印度地区的应用里推出了“紧急按钮”,以允许乘客在危急时刻报警。YC孵化的O2O家政公司Homejoy也曾被曝光从流浪汉居留所招聘临时工。

在信任问题上,管家服务式的初创企业目前解决方案还并不完善。尤其当这种模式想要去到中国,更是有诸多问题需要去解决。

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