斯坦福创业课堂之:Google投资人对话硅谷当红创业公司CEO

曾小苏 · 2015-05-12
该系列来自斯坦福内部创业课,提供原汁原味的硅谷创业干货。


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该系列来自斯坦福内部创业课,提供原汁原味的硅谷创业干货。本文由斯坦福程序媛Alex Fu记录,她还关注数据、智能硬件、生物计算,邮箱是alexfu@stanford.edu。

废话不说,送上内容。不过对话开始之前先介绍一下主持人和这两个硅谷当红创业公司:

Michael Moritz: 曾任Google董事会成员。1986年加入Sequoia Capital,后投资过Google、Yahoo!、PayPal、YouTube等,目前任Stripe、LinkedIn等公司董事。

Stripe: 为个人和企业提供网上支付解决方案,2010年成立至今获1.3亿美元融资,投资人包括Sequoia Capital, Andreessen Horowitz, Peter Thiel, Elon Musk等。

Instacart: 提供旧金山湾区线上日用品送货服务,用户可通过移动端app购买超市日用品,1-3小时内购买商品送至家门。公司目前估值在20亿美元左右。

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Michael:Instacart和Stripe都是硅谷最近经常被提到的两个公司,我们听了很多有关你们公司的事儿。今天很高兴和两位坐在这里,可否先跟在场同学简单分享一下你们个人自己的故事?

Patrick:我小时候在爱尔兰农村长大,当时我们那里都没有网络,我记得小的时候就一直游说父母开通卫星网络,最后花了很多年我们终于买了一个德国公司的服务。那我之后就对互联网很感兴趣,后来决定去MIT学习。

Apoorva:我小时候一直到12岁都没有网,有了自己的电脑和网络就开始学编程,高中的时候开始在学校研究自动驾驶汽车了,后来去了加拿大滑铁卢大学。后来有人问我说你是不是一直就想当工程师,我回答说工程师是我唯一了解的领域,当然也就是唯一的选择。

Michael:Patrick你到MIT之后并没有待很久就离开了?你当时为什么这么选择?

Patrick:在爱尔兰,一般大家会在上大学之前gap一年。我当时就办了一家公司叫Shuppa,后来卖给了一个加拿大的公司。

然后我到了MIT,认识很多有意思的人,但是他们最后都去了金融等等传统行业,我就觉得这些人都是从小就计划好一条人生规划然后一步一步地走,好像当时70%的毕业生都去了高盛,挺没意思。我那时候也有了一些经验,当时又读了很多关于创业的报道,觉得能够创造一些有价值的东西是一件很有意思的事。

后来我在MIT待了3个学期就退学创办Stripe了。

Apoorva:我是大学的时候干了很多不同的工作,当时有在钢铁厂打工,也有给Qualcomm写过软件。我当时觉得所有工程相关的问题都很有意思,毕业后就去了Amazon工作。Amazon是一个非常成功的公司,但是一段时间后我就没有在学习新技能了,也就是这个时候我开始辞职创业。

Michael:讲一讲你们第一次创业的故事?

Patrick:我们当时基本上就是打算用一年试一下水。当时的想法有点类似ebay,希望能够给用户提供一个网上买旧货的方案。我们刚开始做的时候第一款iPhone才刚刚推出,我还记得当时没有苹果WWDC的录像,只能读他们的即时文案,但即便是这样我也感到非常激动。后来就一直在移动互联网领域做。

Michael:那Apoorva轮到你了,首先我想知道你当时在Amazon的时候学到了什么?

Apoorva:我当时刚开始工作,像供应链、大型后端设备、复杂的推荐算法等等之前都没有接触,所以学习的地方特别多。但是我觉得最重要的是,Amazon是一个非常关注用户的公司。

Amazon的每一个程序员都会想,我的这个程序会不会给用户正面的影响。我记得当时有新的员工来上班,manager会指一下那个门说这就是办公桌。这个是因为早期Amazon还比较小的时候所有的钱都用在用户身上,都没有钱买家具。后来也就保持了这个传统。

另外一个例子,我们每个会议都会有一张空的椅子,意思是这里坐的是用户。

Michael:之后什么时候开始有Instacart的想法的?

Apoorva:我从Amazon辞职后尝试了20个左右创业想法,每次开发一个产品,有类似Yelp, Groupon等等,都是很好的想法,但后面都失败了。

后来有一次我和一个合伙人做一个叫legalreach的公司,基本上是做律师的社交网络,我们通过法律文献来连接合作过的律师等等。但是我意识到,我每天回到家就不会再想这个想法,我不是律师,也不关注律师在做什么,对于我们开发的这个产品完全没有热情。

后来开始做Instacart,就每时每刻都在想Instacart的事情了,感觉就像谈恋爱一样,碰到合适的人了。

Patrick:我们当时就是觉得这个网上支付非常不方便,如果是跨境的话各种信用卡认证等等非常麻烦,就希望能够解决这个问题。很多人觉得创业者一定要有大的想法,但是我们当时真的是一个很小的点子,最开始做的就是一个app。

我之前读到说诺贝尔奖得主后面似乎都没有比得奖之前更好的成就,因为他们总是想他们必须做特别大特别重要的项目。创业也是一样,开始的时候不一定就要是特别大的想法。

Michael:你们觉得创业者最重要的特点是什么?

Apoorva:就是坚持吧。你要准备每天都会失败,即便是不失败,每天都有新的挑战。你要是足够幸运能够做好一个产品,你就需要去解决如何做大。每天你都会怀疑自己和公司,重要的是能坚持下去。

Patrick:特别同意。不管你有没有成功,事情肯定是越来越难,绝不会越来越简单。Stripe看起来一直很顺,但是如果我现在开始列举我们特别困难的时候,估计我们今天都走不了了。我挺感谢我的合伙人的,两个人更容易支撑下去。

Apoorva:关于合伙人,我的感觉是如果有合适的人选是最好,如果没有你特别信任,可以一起工作10年的人,还不如做唯一创始人。最开始的时候,Paul Graham一直要我去找合伙人,但我一直没有找到合适的人选。

Michael:有没有什么事情或者技能你希望创业前就知道的?

Apoorva:最早聘用的员工最重要。一定要是非常合适,非常有能力的人选,他们很大程度上决定了公司的走向。

Patrick:我们早期聘用的员工花了很长时间。因为好的工程师等等都有自己的职业规划,都在很顶尖的职位。我们很幸运这些人后来加入了Stripe,但是他们很多人花了2年甚至更久才做决定。

另外,我觉得我会希望我知道更多有关管理的经验。我们很幸运增长很快,但同时这也意味着我很快就要管理几百人,考虑公司的管理机制等等,这些事情是很多人花几十年来研究的事,作为创业者我就需要很快学会这些。

如果你希望成为一个世界级的公司,你就需要有相应的技能,这个对于年轻人来说压力是很大的。

Michael:除了你们自己的公司,你觉得现在哪些公司会成功?

Apoorva:我认为是Uber和Dropbox。

Patrick:很难预测。但是我个人很喜欢magic,他们做的事情基本上就是把Google的搜索做到实际物品上,我觉得未来会有很大发展。

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