微软的 Freemium 时代,是否来得太晚

新用户618495393 · 2015-03-17
把 Microsoft 变成 MacroServices

这篇文章受 The Verge 《Microsoft reveals how it will make money giving away software》一文启发,希望对微软近期甚至近几年的情况做一次回望。在 Build 2015 —— 微软作为第一梯队科技公司(暂且不叫互联网公司)最后一个给客户交答卷的机会——之前。

似乎是一夜之间,大家都变得很讨厌那家帮助 PC 变得标准化、让每个人都用的起一个足够优秀稳定的联网操作系统、让无数程序员有饭吃、并且睁一只眼闭一只眼让无数人用了数年自家产品的公司,它叫微软。在 Twitter 上常常能看到国外的媒体同仁说出类似 "I don't know why, but everyone hates Microsoft." 这样的话,大家都在一种奇怪的心态里,一遍一遍更新着跟上 Windows 两三个版本前功能的 OS X,同时抱怨自己十多年前使用早已推出数年的(盗版、修改版)XP 的“惨痛”经历。

这段时间里,微软模式下最大的敌人反而不是苹果这家偏硬件的公司,而是 Google 这个希望成为互联网“操作系统 + 服务”生态垄断者的山景城老大。

Google 在这期间主要做的事就是将以往收费昂贵的大容量邮箱空间、满足部分功能的在线文档编辑、PC 和手机操作系统(Chrome OS 和 Android)、导航、网盘,甚至图书(Google 图书搜索)和应用(Google 一直对盗版应用安装没有限制,也未对应用进行保护。知名游戏《纪念碑谷》的开发商曾在其官方 Twitter 表示 Android 平台正版用户仅有 5%,iOS 这一比例是 40%)变为免费。

但免费只是用户教育过程中一个很长的伏笔,freemium 最终还是会导向付费。在足够好的产品养成用户依赖后,Google 开始收紧他们的免费策略:厂商必须加入其移动联盟才能尽早获取新版本 Android 系统(Google 一直对旧版 Android 采取激进的“抛弃政策”,如新安全特性限制旧款硬件更新,停止旧版系统的自带组件安全维护等,使得旧版系统成为各厂商一个很强的“负面 sales point”),然而进入该联盟则需要厂商为出货的每款设备付费内置 GMS 服务。收了钱还能争取厂商帮自己推广服务,同时能取悦用户,真是很高明的手段。

当 Google 和苹果在不断的用户教育和生态收拢中(Google Play 书籍、音视频内容收费初见成效,iOS 6 开始收紧越狱)培养起用户的消费习惯,微软再开始 Freemium 是不是显得有点晚?

The Verge 提供了张信息图呈现三家公司的业务现状:苹果 iTunes 内容商店依然保持强势,但后续云服务大多稳定性、用户接受度不甚理想(记得 Ping 吗);Google 依靠绝对统治性份额的搜索引擎业务积累了庞大数量且覆盖面极广的用户数据,以此制成旗下的各项云服务,收入以广告为主;而微软则依然保持着 Windows 大核心,IE 下滑明显,因此拖累了 MSN 和 Bing,Office 借着订阅化转型势头不错,接着可能带动 Skype、Yammer 和后续的 Delve 等产品。

看到这篇文章的很大一部分读者可能都不太相信 Windows 系统在这个市场上的统治地位,或者愿意拿 PC 出货量来证明某种趋势。那我们来看看隔壁家的数据:Mac 在 2014 年 Q4 达到创纪录的单季出货量 552 万台,根据 Tim Cook 在春季发布会的说法,以 20% 的增长超越了正在倒退的“PC 市场”。然而根据 NetMarketshare 的最新数据,Mac OS X 10.9、10.10 两个版本加起来的市场份额为 5.2%,剩下超过 90% 的份额被一个系统(不同版本总和)占据,不用我多说,肯定不会是 "Other"。那 Mac 用户的电脑都运行的什么系统呢?

如果需要正面说明,Surface 产品作为 Windows PC 生态内首个制造和设计水平匹敌 MacBook 的设备在与苹果 2014 Q4 同期的 2015 财年 Q2 (微软财年由一般自然年减一年的七月开始)财报显示收入达到 11 亿美元,再上一个季度的收入则为 9.08 亿美元,连续保持两个季度的强增长。

有了软件平台作为保证,微软从 Nadella 上台后开始“放宽”和“收紧”的两步政策。一方面,对消费者版 Windows、Office,甚至入门开发者版 Visual Studio 等曾经被大量盗版而无从解决的产品进行一定形式上的彻底免费。Visual Studio 以社区预览版和 Starter 的形式免费向开发者提供,Windows 和 Office 则以可以一直保持最新更新的“众测”技术预览版形式发放。同时将 .Net 运行环境、编译器开源,并提供跨平台能力。甚至和 Google 在 AngularJS 2 上达成合作关系。

另一方面对于有产品强依赖的用户而言,微软通过订阅化、云服务化提供更符合这个时代用户习惯的特性,同时降低盗版的可能性。上周被多家国外媒体转载的文章里,Business Insider 对微软企业级市场表现的描述是:“Office 365 突然间就打败了 Google Apps”。另外,还有消息称微软会在下一代 Visual Studio Online 中开放内部使用多年的云编译服务 —— 一切都基于 Azure。

所以,新时代的微软总体而言是 Freemium,但从产品和市场分割角度来看,Free 就是 Free,Premium 就是 Premium。与其说新时期是 "Windows as a Service" 不如说是 "Microsoft as a Service"。微软正在用对抗 Java 集团时用过的手段试图收复自己在移动时代的平台失地。

微软很明白自己需要的是什么,他需要去掉臃肿体系下对自身没有信念同时又做不出好产品的人(几次大裁员,多为收/并购人员整合遗留或外包人员),还需要吸纳更多单纯为了创造好产品而无关站队的新生力量(Acompli 和 Sunrise)……一切能把 "Microsoft" 变成 "MacroServices" 的元素。

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