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被广播电视台告到破产的Aereo,最后被拍卖了200万美元

新用户1550605644 · 2015-02-28
虽然美国没有广电总局,但是

根据彭博的报道,昨天网络电视提供商Aereo被破产法庭拍卖了,成交价格只有200万美元。数字摄录服务商TiVo,收购了Aereo的商标、客户名单和一些其他资产。原本Aereo预计自己的价值至少能卖出400万到3120万美元。

从问世到被诉、破产再到被拍卖,这家公司只用了三年时间。

Aereo是家成立于2012年2月的网络电视公司(点此查看我们此前的报道),在美国国内为用户提供通过网络观看电视直播的。通过在城市中架设电视天线、接收天空的原本就免费开路电视信号,Aereo将内容传送至数据中心加工处理后再提供给用户。8美元包月的套餐取代了原来成本更高的机顶盒,但是收费的电视信号无法接收到。

通过Aereo播放的节目,除了有十几秒的延时,包括广告在内的内容与通过电视收看到的完全相同。在互联网的大环境下,越来越少的人会坐在电视机前,Aereo利用终端为人们收看电视的方式提供新的可能。

曾经资本市场非常看好这家技术驱动创业公司可以搅动一潭死水的美国有线电视市场。Aereo累计获得过接近1亿美元的融资:

  • 2012年2月Aereo获得2050万美元的A轮融资,IAC领投,后者的CEO Barry Diller加入Aereo董事会;
  • 2013年1月Aereo获得3800万美元B轮融资,IAC和Highland Capital Partners领投,同时Aereo把服务扩张到美国22个城市;
  • 2014年1月,Aereo完成3400万美元的C轮融资,由IAC、InterActiveCorp领投,Gordon Crawford和Himalaya Capital Management跟投。

Aereo的快速发展无法隐藏其潜在的法律风险,但这种利好用户、不支付给内容提供商任何转播费的方式损害了众多广播电视公司利益。为了避免版权上的纠纷,Aereo为每个用户配备了一根天线,表示自己提供的是纯粹的技术支持。不过显然,这样的说法在传统广播电视公司的面前并没有奏效。在Aereo问世仅一个月后,CBS、Comcast、新闻集团及华特迪士尼等多家广播电视公司提起了诉讼。

虽然地区法院驳回了这些公司对Aereo实行禁令的请求,但是这无法阻挡后面汹涌到来的广播电视台,ABC、Fox、NBC、CBS、PBS等公司也先后加入诉讼。2013年12月,案件上诉至美国最高法院。2014年6月美国最高法院以6:3的投票通过裁定,认为这家公司开展的业务违反了版权法,业务最终被叫停。同年11月,Aereo申请破产保护。

现在你打开Aereo的主页,能看到的只有CEO Chet Kanojia给所有曾经顾客的一封公开信:

我们开始(创办Aereo)这段旅程因为这个(电视广播)系统已经支离破碎而且不再为用户服务…但是我们遇到了现有的媒体公司的强烈狙击。

根据Re/code的报道,Chet Kanojia已经开始和一些Aereo的前同事一起,投身到全新的Project Decibel项目,这个项目的具体细节目前还不得而知。

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