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iBeacon服务商如何差异化竞争?Dropbeacon的做法是推出SDK帮其他App完成最后一米定位

石亚琼 · 2014-07-31
Dropbeacon推出SDK帮App完成最后一米定位。

国内现在做iBeacon服务的厂商越来越多,之前接触到的大部分都是以做基站设备、服务方案为主,竞争也越来越激烈。国内的Dropbeacon最近就提出了一个新的思路,他们要开放接口,推出SDK,帮助其他App接入iBeacon的定位。

iBeacon核心是精准地理位置的标注,这一功能的应用场景很多,比如上Shopping Mall导航导购,博物馆、展厅的导游解说,体育场的服务与活动等。不过,现实当中落地的还寥寥无几。除了需要部署iBeacon基站,还需要开发配套的App让用户能够体会到iBeacon的便利。一些有兴趣接入iBeacon的企业或者App可能就会因此放弃了。Dropbeacon是比较早做iBeacon设备和服务的国内团队,他们觉得可以让专业的人去做专业的事情,由他们来帮App完成定位这部分工作,帮助想要使用iBeacon的公司或者个人更快速的接入iBeacon的定位服务。

Dropbeacon的这套SDK,要实现的主要是定位功能,帮助开发者随时控制硬件的有效距离。开发者可以将这段SDK植入到自己的App中,无需再做相应的定位部分的代码开发,只需要自己设置回调的时间、内容即可。现在iBeacon的基站设备有很多,Dropbeacon告诉36氪说,他们的SDK独立于基站设备,不管是使用的Dropbeacon的基站设备,还是其他厂商的基站设备,都可以使用SDK。SDK是免费提供的,接入Dropbeacon平台服务也是免费的。

现在这款SDK还处于试运行阶段,预计8月中旬正式发布。目前,他们正在与一些O2O生活类App接触,希望能够与一些超级App合作,推广自己的SDK。同时也在一些行业寻找种子合作伙伴,在技术和成本上重度倾斜,争取确立市场地位。他们希望通过这样的合作,能够快速在线下布局iBeacon的设备,未来中小团队可以利用已有的布点资源,无需购买基站设备即可接入服务,这样也会帮助他们更快的抢占市场。

在大家都在想如何落地布局更多的线下Shopping Mall或者展厅、卖出更多的基站设备的同时,Dropbeacon的这个差异化路线还是很有意思的。不过,这种思路在接下来也可能会遇到一些问题。

导航的问题

从说明文档来看,这次Dropbeacon推出的SDK还只是定位功能,实现基站设备与手机的通信。如果要做导航的话,还是需要商家有自己的地图。这个事情如果与室内定位地图服务商合作来做,可能会更有优势。

关于这一点,Dropbeacon的思路是,其他App会根据自己业务根据自己的实际需求来决定如何开展这项业务。他们认为,如果他们想实现这个功能就会去商业体寻求合作拿到地图。单纯找室内地图合作商来做不现实,应为单独的室内导航这一个业务太单薄,室内导航业务更多的是作为其他业务功能的辅助。

市场的问题

SDK面向的是“开发者”,这里的开发者其实指的是那些应用App。这些App往往与O2O商户、企业展厅和博物馆这样的文化场所相关。博物馆这样的文化场所由于事业单位的性质,自主权也更少一些;企业展厅接待客户本质上是商业宣传与合作,完全依赖于机器则会失去外联的意义。后期的用户很可能主要还是O2O商户,这些商户接入的意愿就直接决定了这个市场的大小。

Dropbeacon认为,他们的目标用户主要是需要精确地理位置信息来提供个性化服务的App,主要是针对生活服务类的O2O这类应用,理论上是有强需求的。Dropbeacon表示,根据他们和一些O2O商家、银行(这些还暂时不能公开)的沟通,这类生活服务类O2O应用想要能精确感知用户精确位置的需求,还是非常迫切的。

推广的问题

现在Dropbeacon的思路挺明确,主要是希望在初期能与超级App合作,借此扩大线下的基站数量和SDK接入量,以此吸引开发者。不过这是建立在最理想的状态下,如果前期不能达成这样的合作,推广进度也会受阻。

这一点,Dropbeacon认为,能和超级app合作是大多数互联网公司做大多数业务的共同期许,有了当然好,没有的话由中小型应用接入来运行这个系统也没问题,初期,更重要的是跑通全流程,至于是不是超级应用则不是必须的。另外,超级App船大调头慢,也需要看到市场上有App能跑通这个模式。

竞争的问题

我一直觉得大众点评是最适合推广iBeacon的企业之一。如果后期大众点评自己研究,推出了类似的SDK,轻轻一推即可占有不少市场。

Dropbeacon负责SDK业务的高云说,“大众点评自己做的时候势必受其自身体量影响,加之iBeacon平台业务其实是有实践检验技术的迭代门槛的,与其自己折腾不如低成本接入SDK直接实现,毕竟它也有美团等App在后面追赶” 。

另外,国内的其他iBeacon开发商业有可能推出基于自己的SDK。

Dropbeacon认为,做平台是个系统工程,不是有SDK就可以的,配置工具、云端管理、固件几个因素是要相互匹配的,不是凑起来就能用的。而且,牵扯到部署和调试,实地技术支持很重要。互联网行业不存在只有我能干,别人都干不了这种绝对壁垒的。更多的是,利用先发优势,形成早期业务壁垒。加速完成布局,当硬件部署突破阀值,就可以用现成的坐标资源去更快速的接入其他应用或者超级应用了。

用户的问题

要想使用iBeacon服务,手机必须支持蓝牙4.0,且必须打开蓝牙,现在用户的蓝牙打开习惯还需要培养。未来普及后,可以预期的是会因部分应用的滥用iBeacon技术导致垃圾信息泛滥,也会引起用户的反感。

关于这一点,Dropbeacon认为促成用户打开蓝牙的关键看有线下资源的APP是否愿意推进iBeacon业务,天然是有一定线下资源的,推广起来有一定先天优势。市场有自净能力,一个App大量推送垃圾信息,势必会被淘汰,只有基于精确需求的服务提供的才会慢慢发展起来。

事实上,Dropbeacon也并未把重心完全放在SDK的平台业务,其他业务也在正常推进。虽然SDK是完全开放的,但如果要享受完整的服务,还是需要基站设备支持或者刷入Dropbeacon的固件。所以,从这一点来看,推出SDK主要还是服务于设备销售和服务方案推广。

PS: 关于Dropbeacon推出SDK帮其他App接入iBeacon定位服务这件事,大家是怎么看呢?也欢迎大家与我交流讨论(syq#36kr.com)。

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