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揭秘DuckDuckGo :Google最渺小但最强悍的竞争对手

boxi · 2014-02-21
MIT研究生毕业的Gabriel Weinberg就是想挑战Google的人,尽管失败是他的家常便饭。


2008年的时候如果说还有人想做一个搜素引擎来挑战Google,你一定会以为这个人是疯了。微软、Yahoo等昔日的巨头都已经失败过的事情,还有谁敢干?

MIT研究生毕业的Gabriel Weinberg就是这样的人,尽管失败是他的家常便饭。他前后创业了两家公司,一家失败,另一家后来也卖给了别人,随后又折腾过结构化数据、Quora式的问答网站以及反垃圾邮件技术,均未获成功。

微软、Yahoo失败的原因,大抵是因为它们沿用的是Google同样的做搜索的方式—包括对web进行大规模的索引等一些做法。而Weinberg失败的原因,也许是因为他没有把失败的东西糅合到一起。

于是他这么做了,三个失败的尝试,结构化数据+Quora式的问答网站+反垃圾邮件技术产生的化学反应足以化腐朽为神奇。尽管目前从体量上来说,DuckDuckGo也许还是Google的一个最微不足道的竞争对手,但从下图它陡峭的搜索流量增长曲线来看,未来也许它会成为搜索巨头最强悍的竞争对手。

秘密武器:以尊重隐私为核心

不过三合一还不是DuckDuckGo流量飙升的主要原因。DuckDuckGo最陡峭的坡是从去年7月开始形成的,这正是斯诺登披露NSA棱镜计划的时候。棱镜事件成为DuckDuckGo的一个绝佳的营销工具,因为保护隐私正是后者的核心理念。

跟其他的搜索引擎不一样,DuckDuckGo的查询不需用户账号,默认情况下不记录IP,也没有搜索cookie跟踪用户搜过什么,在网上逛过什么地方,DuckDuckGo不会保留用户的搜索历史,用户点击DuckDuckGo搜索结果上的链接时,目标网站也看不到用户使用的搜索词,DuckDuckGo甚至还配备了自己的Tor出口中继,帮助Tor用户提高搜索性能。

不过,尽管Weinberg很在意隐私,但一开始并不是很重视,是那些偏技术重隐私的早期用户提出相关问题才让他把保护隐私作为了产品的核心的。

对于任何胆敢挑战巨头的初创企业来说,被巨头山寨是最大的风险,巨头只需抄袭你与众不同的东西,其巨大的影响力足以将卑微的你扫进技术史的垃圾桶(看看被腾讯扼杀过的初创企业有多少就知道了)。

Weinberg 和他的小伙伴们似乎毫不畏惧。因为DuckDuckGo的这样东西是Google复制不了的—不要那些隐私数据,Google的定向广告也就无的放矢。因此,DuckDuckGo俨然找到了自己的独特卖点,并随着公众对网络隐私的日益重视而持续发酵。

三合一的魔力

你用搜索引擎查东西想要的当然是答案,而不是一堆的蓝色链接。DuckDuckGo一开始就想到专注于为网上的信息查找打造出色的体验。它把脏累活(web信息索引)留给了不同来源的第三方搜索引擎,而致力于为人们的查询提供即时答案。在即时答案的下方,DuckDuckGo还聚合Bing、Yandex等第三方搜索的连接,并对其进行过滤和重组,减少了垃圾链接。

此外,DuckDuckGo还靠第三方数据来源的糅合以及日益壮大的用户及开发者社区的深厚知识来帮助让答案更准确。

社区的力量:帮助开发产品,用户变成员工

社区对于DuckDuckGo的发展至关重要。DuckDuckG的第一位全职员工Caine Tighe原来就是社区的一员,他对做一个新的搜索引擎的想法很感兴趣,主动联系Weinberg问要不要帮忙,并帮助DuckDuckGo写了第一个Android应用。

此后DuckDuckGo的20名左右的员工大都是通过这种方式招聘过来的。这是对公司贡献最积极的一批人,对公司核心产品的演进起到了至关重要的作用。

远程协作:尝试各种协作工具


DuckDuckGo的总部位于宾夕法尼亚州的Paoli,fastcolabs 的这篇文章说,难以想象,对抗这个星球最大技术公司的叛军总部是如此的简朴和稀松平常。但其实这很正常,因为大多数员工都是远程办公。

他们尝试各种知道的协作工具,如Skype、Yammer、HipChat、Asana等。网站的代码大部分是Perl和JavaScript写的,托管在Git和GitHub Enterprise上,而任何细小的变化都发布到HipChat聊天室内,以便让所有人都知道。但除此以外,对于员工的开发环境则没有任何限制。

DuckDuckGo的这些做法令人印象深刻,除了DuckDuckGo搜索引擎以外,他们还做出了让用户定制搜索引擎的DuckDuckHack,并将面向公众的社区网站群整合成一个单一的Web界面,充分体现出了众包的力量。如果说还有什么会阻止它取得巨大成功的话,我想应该就是拗口的名字了。

更多内幕消息,请参见Fastcolabs的这篇文章

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