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Chromecast是个神马玩意(3)-遥控手柄成绝响,客厅不见电源箱

新用户907495444 · 2013-08-19
使用Chromecast之后的第一感受,就是,遥控器应该丢到白垩纪去,累觉不爱了!这其实也正是Chromecast有别于市面上各种电视盒子的地方。无论是Apple TV,还是Android电视盒,总会需要一个遥控器,但Chromecast彻底把遥控器废掉了,其理念最简单最直接:要想多屏互动,请用Smartphone吧!


前两篇分别介绍了Chromecast的硬件和软件,本篇将讨论它的使用体验。当然,由于我只是个技术宅,并非专业的体验评测师,所以本文和其它评测文章的风格不尽相同,文中甚至会简单介绍一下如何hack Chromecast。

使用Chromecast之后的第一感受,就是,遥控器应该丢到白垩纪去,累觉不爱了!这其实也正是Chromecast有别于市面上各种电视盒子的地方。无论是Apple TV,还是Android电视盒,总会需要一个遥控器,但Chromecast彻底把遥控器废掉了,其理念最简单最直接:要想多屏互动,请用Smartphone吧!

可以说,Google替我们做出了对交互习惯进行变革的强制性选择。

这是一个大胆并且有效的尝试,就像当年Apple敢于首先去掉笔记本上的Ethernet接口一样,其间暗含的逻辑是:“如果一个设备或功能基本处于无人问津的状态,那么设计者就应该有勇气去革了它的命。”因为就我个人的使用体验而言,实际情况的确如此,即便是号称史上最简洁的Apple TV遥控器,我也许久没有碰过它了。我更喜欢直接通过iPhone对Apple TV进行操控,因为,手指对触摸屏的交互感觉,绝非那艰涩笨拙的遥控器按键所能比。如此看来,Apple TV的遥控器确是画蛇添足了。


Chromecast的第二个感受是:客厅的TV stand上更干净了。Chromecast直接插在电视后背的HDMI口上,完全被隐匿起来,这对于追求极简的人来说很重要。稍许遗憾的是,Chromecast没能把电源和数据口合二为一,仍然需要一根短短的USB线接到电视后背的USB口上来给其供电。我在国外的论坛上查找了很久,看到有人说,“如果电视机的HDMI口是1.4规格的话,那么可以直接为Chromecast供电,而无需USB。”于是我把Chromecast插到ASUS PB278Q显示器的HDMI 1.4接口上,但依然没能实现单独供电。

我在Chromecast上玩了一个星期的Youtube和Netflix,客观地说,其多屏互动的体验并没有超越Apple TV。我想,这可能是因为两者都做到了极简操控:只需触屏两次就可以与电视交互起来。看来要想把体验精简到“单次”触屏,绝非易事呀,连老周的搜索不也要两次ctrl才行吗?

Chromecast的另一个优点是功率极低,仅仅0.5瓦,不及Apple TV功率(6瓦)的十分之一[1]。如此算来,Chromecast的全年耗电量也就4.38度,是不是够节能够环保呀!自从安装好Chromecast之后,我就从来没有再把它拔下来,探测了一下外壳上的温度,微热。

在看腻了Youtube之后,我终于忍不住想看看国内的视频资源。由于Google Cast的SDK仍在测试阶段,国内视频服务商还没有增加支持,我只能选择自己hack了。经过一番折腾,我已可以在自己的Chromecast上收看优酷。这里简单介绍一下hack的原理:

  1. 需要在Google的网站上注册自己的Chromecast ID,和Cast Receiver的App ID;
  2. 在Android手机/平板上开发Cast Sender App;
  3. 在Cast Sender App里构造Intent Filiter(ACTION_SEND),这样就可以把Cast Sender App加入到优酷的分享列表里;
  4. 通过分享菜单获取视频的地址,并发送到Chromecast上的Cast Receiver里(Cast Receiver也要自己开发,Google网站上有例子)。

有关如何开发对中国视频资源(优酷,搜狐,土豆)的支持,以及如何把Android OS移植到Chromecast上,我将会在北极社区里开辟系列技术帖来阐述。欢迎感兴趣的朋友,尤其是瓦岗寨大神们,一起来探讨,并发扬光大。

最后,列出一个简单的Chromecast与Apple TV的对照表:

[1] USB标准提供5V,500mA的电源;Apple TV的规格参见:http://www.apple.com/appletv/specs.html

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2013-08-19

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