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Chromecast是个神马玩意(1)

新用户907495444 · 2013-07-29
Chromecast,到底是个神马玩意?简单说来,它就只有一个功能:把任何设备中Chrome浏览器里的内容“咔嚓”(cast)到电视屏幕上。但这一功能竟是个万能功能!Google标价$35,但宣称:即使就硬件本身来说,也是盈利的。好吧,我就带大家来看看它的硬件。


Chromecast,我原以为Google会给它取个名字叫“Chrome鸡”(Chromekey),或者叫“Chrome狗”(Chrome Dongle),没想到Google最终抛弃了所有的动物,改用象声词,叫“Chrome咔嚓”。嗯,的确挺形象,挺有神货感。

Chromecast,到底是个神马玩意?简单说来,它就只有一个功能:把任何设备中Chrome浏览器里的内容“咔嚓”(cast)到电视屏幕上。但这一功能竟是个万能功能!我顿时有点儿,“自有男人堪极品,一片朱唇万君尝”[1]的赶脚。

言归正传,Chromecast这个玩意,从软硬件的角度来看,到底有些什么新意呢?


首先来看看硬件:唯一的新鲜亮点就是超低价格。Chromecast的价格,在美国流媒体播放器产品里是最低的,即便与深圳华强北的Android电视棒相比,价格方面也没有损失丝毫竞争力。Google标价$35,但宣称:即使就硬件本身来说,也是盈利的。Google所言非虚,经ifixit.com拆解研究[2],Chromecast的硬件规格如下:


客观说,规格不算强大,但够用了,关键是有成本优势。Marvell DE3005是一款集成了GPU、Qdeo视频处理、HDMI、USB、等模块在内的SOC(单芯片)处理器,内嵌1.2GHz的ARMv7,图形游戏能力稍显不足,但对于实时高清视频播放来说,已足够。Azurewave AW-NH387是工作在2.4GHz Channel的WiFi单芯片,集成了Bluetooth、FM模块。之所以选择2.4GHz的Channel,而没有选择5GHz Channel,是考虑到2.4GHz无线信号有更广的覆盖范围,适合美国的大房屋家庭,虽然在信号抗干扰上5GHz更有优势。当然,2.4GHz的WiFi芯片也更便宜些。

我估计这样的配置成本也就$15~$25,如果Google想杀价,完全可以把流媒体播放器带进20美元时代。

Chromecast发布首日,在Google Play、Amazon、和Best Buy上的20万台库存在几小时内被销售一空。参考Nexus 7的销量,保守估计,Chromecast的年销量应该能达到1000万。如果Google再能够拿到Netflix、Pandora、Vudu、Hulu这些流媒体供应商的采购订单,那么Chromecast销量翻翻是没有什么悬念的。

当然,这点硬件利润对Google来说只是毛毛雨,从Chromecast引导过来的流量变现,才是Google的真正意图。自从收购Youtube以来,Google一直在摸索Online Video的广告盈利模式,效果还不错,仅2012年,Youtube的视频广告就带来约40亿美元的收入。但是这个数字和全球TV广告1630亿美元[3]的市场相比,可说是微不足道,就算是仅仅在美国,一年的TV广告市场也有630亿美元之巨[4]。

Google当然要去抢夺TV广告的大蛋糕,但这个想法的实现却要首先依赖于如何占领TV-这个会客厅里的巨屏。无论是Chromecast,还是Google TV,都是为了达成上述目的而推出的硬件产品。就硬件的价格与易用性来看,Chromecast更有可能成为TV市场的Game Changer。

天下大势,浩浩汤汤,互联网巨头的趋势已经越来越向“软硬件系统集成”的方向发展。除了提供硬件载体外,Google又会在Chromecast上提供什么样的软件服务呢?

下一期里我将会谈谈Chromecast的软件与协议。Google Cast究竟是如何把内容“咔嚓”到TV上?它与Miracast、Airplay、WiDi这些协议有什么区别,又有什么优势与劣势?

[1]“一片朱唇万君尝”是港媒形容刘德华曾经和许多女星拍过吻戏,堪称极品之唇。此处借用该句来形容Chromecast仅有的一个功能是个“极品到无所不能”的功能,略带诙谐之意。
[2]http://www.ifixit.com/Teardown/Chromecast+Teardown/16069/1?singlePage
[3]http://www.hollywoodreporter.com/news/olympics-presidential-race-soccer-global-advertise-275718
[4]http://www.marketingcharts.com/wp/television/data-dive-us-tv-ad-spend-and-influence-22524/

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