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智能电视系列(7)-当狗爱上猫,Dongle Loves Chrome

新用户907495444 · 2013-06-08
继接连推出Chromebook、Chromebook Pixel之后,谷歌可能正在秘密开发一款基于Chrome OS的新设备:Chrome Dongle(也称为ChromeKey),价格只有35美元。Chrome Dongle是一个尺寸仅有U盘大小的全功能计算设备,机身上只有两个接口:供电口Mini USB,输出口HDMI。这种设备其实是谷歌想把Chrome OS引入会客厅的一种尝试,更深远地说,是想让基于Web的操作系统从抢占会客厅开始,逐步侵蚀传统操作系统的市场。


可惜谷歌在世,不然横行一时。

这是我给当前高科技业的一句评语,有点儿当年乔神之于NBA的意味。乔神在90年代率领芝加哥公牛前后两个三连冠,旷古绝今,令“爵士”巴克利、“黑白双煞”马龙+斯托克顿、“大猩猩”尤因、“雨人”坎普、“手套”佩顿,只作仰天长叹状。自今而后的十年,甚至二十年间,高科技商业的权杖也将会被谷歌牢牢攥在手里,尽管Apple、Amazon、Facebook、Linkedin、Microsoft、Tesla、Intel、Qualcomm也是如此优秀,放至其它任一时代都足以登基为王。

暂且放开谷歌一众匪夷所思犹如科幻般的技术,先回到本系列文章的关注点上来:智能电视。在上个月举行的Google I/O 2013大会上,人们很容易忽略掉Google TV的存在,这也怨不得旁人,实乃谷歌自己存心而为。谷歌只是在会后的Blog上发布了一则短文:Google TV已更新至最新的Android 4.2.2,并且告知开发者,之后的Google TV平台将会与最新的Android版本同步[1](以前,Google TV平台的更新都要比最新版的Android晚上几个月)。这个信号清楚地显示,谷歌并没有放弃TV,因为这个市场的潜力实在太大,没有理由放弃。

然而,这并不等于说,基于Android操作系统的Google TV是谷歌在会客厅里的唯一武器。因为,谷歌的手里还握有另一个更具未来特性的操作系统,Chrome OS。

长久以来,在谷歌的皇城之内有两大操作系统并存,一个是收购而来的“御儿干殿下”Android,另一个则是嫡亲长子“皇位的储君”Chrome OS。虽然Android现在的贡献极大,但谷歌却从来不曾放弃过自己的Chrome OS,甚至还颇有偏爱。前不久更是把两个部门合并,由原来Chrome部门的老大“皮擦”(Sundar Pichai)统领,而Android部门的老大Andy Rubin则玩起了隐身。


继接连推出Chromebook、Chromebook Pixel之后,谷歌可能正在秘密开发一款基于Chrome OS的新设备:Chrome Dongle(也称为ChromeKey),价格只有35美元[2]。Chrome Dongle是一个尺寸仅有U盘大小的全功能计算设备,机身上只有两个接口:供电口Mini USB,输出口HDMI。这种设备其实是谷歌想把Chrome OS引入会客厅的一种尝试,更深远地说,是想让基于Web的操作系统从抢占会客厅开始,逐步侵蚀传统操作系统(Windows、Mac OS、Android、iOS)的市场。任何一台电视机都可以通过HDMI接口,而成为Chrome Dongle的显示屏。当然,就目前现状而言,由于Web Application还极度缺乏,Chrome Dongle的重点应该还是集中在流媒体服务上。也就是说,现在的Chrome Dongle大概相当于一款安装了Chrome OS的流媒体机顶盒,称之为Chrome Dongle TV或许更加贴切些。


与基于Android OS的Google TV相比,Chrome Dongle除了在软件层面有着本质的不同之外,也在硬件层面有着不同的要求。Chrome Dongle需要更快的Wifi芯片,和能耗更低的主处理芯片,对本地图形(Graphics)的实时渲染并不会有过高要求,因为大部分的渲染任务将会在云端完成。由于流媒体播放是Chrome Dongle的一个主要功能,所以主处理芯片还应该具备比较强的视频(Video)处理能力,如解码、画质增强、实时缩放。当然,因为Chrome Dongle尚未面世,关于其硬件规格与软件体验的细节,目前还不得而知。

也许有人觉得,以谷歌在科技界标杆一般的伟岸形象,怎会去做如此一个“低”难度的Dongle?但又岂知,真强人断不会被所谓的“形象”套牢,唯兴之所至,而挥洒自如。谷歌既可以做惊世骇俗的无人驾驶汽车,也可以做小家碧玉的Chrome Dongle,能举重犹若轻,则亦能四两拨千斤。

诚然,于视频设备的角度而言,Chrome Dongle并无惊艳之处,甚至连媒体都罕有提及,直把它当做是个无关紧要的路人之甲;但于Chrome OS的成长而言,它很有可能是一条清幽的小径,走过去了,前面便是Chrome世界的春暖花开。

就让Dongle(当狗)悄悄地爱上Chrome(猫)吧:)

[1] https://plus.google.com/+GoogleTVDevelopers/posts/X5rmq6Yu8xG, Google TV Developers, May 15, 2013.
[2] http://www.droid-life.com/2013/06/07/is-google-creating-a-35-hdmi-dongle-called-chromekey/

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