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比特币矿业史(下):巨头的诞生 ,ASIC时代#投稿#

36氪的朋友们 · 2013-05-22
3.1 军备竞赛 2012年的时候, 人们意识到可以通过设计专门的ASIC集成电路来专门进行哈希计算,提高挖矿效率。事实证明,ASIC挖矿比显卡挖矿,相同能耗,速度要快上百倍。

编者按:本文作者张沈鹏为比特币交易平台42btc.com42qu.com的创始人,也是个牛逼程序员。如果你想对比特币的种种了解更多, 也可以围观42btc.com这里 的页面。

比特币矿业史(上)(中)

3. 巨头的诞生 :ASIC时代

3.1 军备竞赛

2012年的时候, 人们意识到可以通过设计专门的ASIC集成电路来专门进行哈希计算,提高挖矿效率。事实证明,ASIC挖矿比显卡挖矿,相同能耗,速度要快上百倍。

不过,ASIC制造很昂贵。硬件芯片的生产需要大量的资金,远非普通个人可以承担。

于是,大家想到了募资。

首先,是蝴蝶实验室(BFL)开始接受ASIC订单,采用65纳米制造技术。

他们募集了大量资金,然而研发的进展却异常缓慢——连续八个月, 他们仅仅是在2013年1月的CES(全球消费性电子大展)大展上展示了一次ASIC的原型机的机箱。

人们等待着,对此很不满。

此时比特币社区杀出几路其他人马,纷纷表示“ASIC矿机, 我也能做, 只是没有钱”。

但对于已经开始渐渐疯狂的比特币社区而言, 钱的问题,根本不是问题。2012年8月9日,深圳某公司发言人“烤猫”在bitcointalk发帖,声称自己的团队能研发ASIC矿机,面向全球网友以比特币的方式募股,筹集启动资金。

股份很快被哄抢一空。

2013年1月3日,这批矿机的样机问世并稳定运行,正式标志着ASIC时代的来临。

在烤猫团队公布样机的17天后,中国的另一团队 -- 阿瓦隆Avalon团队完成了首个矿机的交付,比特币网络核心开发者Jeff Garzik有幸成为了第一个商业ASIC矿机的拥有者。

2013年4月20日 ,瑞典专业ASIC设计公司ORSoC宣布他们将联手KNCminer进行专业ASIC比特币矿机的设计及生产。.

... ... ...

军备竞赛,拉开帷幕。

3.2 疯狂上涨

比特币每4年的产出减半一次。

2012年底,比特币产量首次减半。如果你略懂经济学, 一定会联想到,供给的减少将带来价格的上升。

适逢其会,塞浦路斯金融危机让比特币大出风头。

随着政府对银行储户征税,同时施加严厉的资本管制,人们疯狂寻求资金出路。

那些不再信任政府的人突然发现,比特币或许可以挽救他们的财富。

于是越来越多的人开始将存款转化成比特币,政府确实没办法查封你的比特币,美国人想封维基解密的比特币账户,至今都没有成功。

于是,最近比特币的价格持续上涨,而上涨带来的新闻媒体报道又带来更多人的关注,导致比特币上涨速度越来越快,终于在2013年4月10号摸高到了260美元。

这一波从25美元上涨到260美元,短短两三个月,价格上涨了10多倍。而从2010年的4月份到2011年的6月份,比特币则在14个月内暴涨了1000倍。

于是在2013年的4月11日, 有人写下了《比特币的内在价值》一文, 充分反映了当时市场的乐观情绪。引用如下:

”比特币合理价值到底是多少呢?这取决与你认为比特币作为一种“货币”所能到达的高度。

如果你认为比特币和黄金差不多,全球央行的黄金储备总价值大约12万亿美元,换算下来一枚比特币大约价值57万多美元。

如果你认为比特币能完全替代美元钞票,美元的M0(通货发行额减去金融机构库存现金,可以简单理解为流通中的现金)大约9000亿美元,如果用2100万比特币代替的话,一枚比特币大约价值4.5万美元。

如果你认为比特币能够替代全球隐藏的“黑钱”,由于“黑钱”不好定义,我们用“消失不见”的美元钞票来代替。全球的黑钱大约有1万亿美元。假设都用比特币来持有,一枚比特币的价值大约为4.8万美元。

即使比特币只能达到上述三种情况中的10%,对应的比特币价值也有5000到5万美元,远远高于现在比特币的价格。> ”

比特币价格疯狂上涨的结果,就是ASIC矿机价格的一路飙升。以Avalon为例,其价格从最早的8千人民币,一路飙升到顶峰时的31万人民币。

作为投机品,房地产与比特币比起来,简直是弱爆了。

3.3 产业链

大部分经济学家都相信,分工的不断深入和细化是产业成熟的标志之一。比特币矿业的发展,也验证了这种看法。

Avalon成功推出矿机之后便开始宣布转型—— 开源Avalon除芯片以外的硬件解决方案,但同时只出售芯片,不再出售组装好的成机。

事实上,Avalon 这样做, 也是不无理由的。Avalon是由28岁的“南瓜张”,北航计算机体系结构在读博士,负责研发的。对于芯片研发,他的能力毋庸置疑。不过,产品销售和客服,已经超出了他的专业范围了。

Avalon团队在第二次预售的时候,就给出了几个霸道的用户条款:

“在预订之前,请务必阅读并认可以下条款:1,在任何情况下均不退款。这是因为,我们会用预付款去购买零部件,因此无法退款。2,没有保障。这包括但不限于:现在没有第三方评测所带来的风险,我们是骗子的风险,由于客观和主管原因无法按时发货的风险,bitcoin本身出现严重问题无法继续存在等。3,没有销售客服。由于人力有限,如果您不能理解本公告的全部内容,即请不要购买。同时,QQ和旺旺等均不作预订咨询,所有询问都不会得到回复。4,收货地址一经确定即不能更改。”

这些条款后来也被不少人诟病。虽然事后Avalon团队用最先大批量发货的事实,证明了他们的信用。但至少在当时看来,很多做法在商业上是不够成熟的。

加上向最终用户直接出售成品还需要提供后续保修等种种服务,Avalon团队显然觉得这些事情太过繁琐。于是决定不再出售成品机器,而选择专注地成为比特币挖矿芯片提供商。

我想, 他们的决定,是符合分工细化的社会发展趋势,极端明智的。

未来的展望 :量子的幽灵

一个幽灵,共产主义的幽灵,在欧洲大陆徘徊。
  
  - 马克思 . 《共产党宣言》

若实用的量子计算机诞生,bitcoin的密码学基础则将崩溃。

当然,受影响的将不仅仅是比特币,而是整个现代计算机密码学 -- 也就是说,银行亦不能幸免。

也许很多同学会觉得量子计算机还很科幻。不过, 事实上量子计算机的发展速度丝毫不逊色于比特币。

2007 年,D-Wave 公司宣布成功开发出世界上第一台量子计算机的工作模型机。彼时就有科学家预言,从模型机到真正生产商业化应用的机器,还有至少 20 到 50 年的时间。

不过, 事实证明,在预测未来上,专家往往并不比算命先生靠谱——2011 年,D-Wave 发布了全球第一款商用型量子计算机D-Wave One,采用了128 量子位的处理器,运算速度是前代的四倍,理论运算速度已经远超当时的所有超级计算机。

2012,D-Wave Two 量子计算机面世,其处理器达到了 512 量子位,它在某些领域的运算能力可以在很长一段时间内保持领先,售价 1500 万美元。

2013,Google 决定采购D-Wave 量子计算机,创办量子计算实验室。为了测试 D-Wave 量子计算机的性能,科学家让 D-Wave 与配置英特尔芯片的传统计算机运行同一项任务。在某些测试中,量子计算机的速度比传统计算机快了近 1.1 万倍。

当然,话说回来,现在妄言量子计算机投入实用还为时过早,更不用说用量子计算机来挖矿——目前,每天比特币的总产量也才3600个,每四年减半,而一台量子计算机就价值 1500 万美元。另外,量子计算机的超强计算能力可能引发51%攻击,这一点也值得担忧。所谓51%攻击,就是指某人拥有了超过全网51%的运算能力,那么他就可以任意修改比特币的全局账单。

尽管有上面的忧患,但我的观点是,未来总是不确定的,有时无需太过担心,聪明的人总会找到聪明的解决方案。凯恩斯就有句名言 :
  
  从长期的角度看问题,是一种误导。从长期的角度看,我们都是死人。

所以如果真有一天量子计算机投入实用,那虽是比特币之祸,但也是人类之福。

4. 结语

比特币, 2013年,四岁。

它的出现是历史发展的必然,还只是昙花一现的概念?
它将对全球化的进程带来怎样深远的影响, 中国又在其中扮演一个怎样的角色?
它能否生根发芽,以摧枯拉朽之势重建人类社会的金融体系, 进而影响世界的政治格局?

我想, 与其等待答案, 不如给出回答。

和一切新鲜而充满活力的事物一样, 比特币属于朝气蓬勃的年轻人。

参考文献

  1. 中本聪的沃森:比特币与哈尔·芬尼传奇 http://www.8btc.com/hal-finney
  2. 为什么我把我的积蓄全部投入Bitcoin ? http://www.btcfans.com/archives/96.html
  3. 13岁的儿子在网上赚钱了 一. http://blog.sina.com.cn/s/blog_79c266260100pmxh.html 二. http://blog.sina.com.cn/s/blog_79c266260100ukx7.html
  4. 比特币的内在价值 http://zhiqiang.org/blog/finance/intrinsic-value-of-bitcoin.html

果您想看比特币的技术文,还可以点这篇《走向未来:比特币何以变得更好》《诺贝尔经济学家Krugman错了吗:数字朋克的比特币热愈演愈烈》以及我们在两年前发布的关于比特币的介绍:《Bitcoin P2P 货币:有史以来最危险的项目》《Bitcoin P2P 虚拟货币原理详解》

后记:
作为这篇文章的奖励给供稿者的广告位:目前张沈鹏的团队也在计划采购 AVALONA 芯片量产矿机。这个团队由三位清华 & 北大毕业、有多年 PCB 制版经验的同学负责基于 AVALONA 的开源解决方案设计芯片主板。

他们目前已经开放了矿机的预定,详见:https://42btc.com/mine

欢迎给我们的创业说栏目投稿,具体要求请移步这里。 

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2013-05-22

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