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Intel的东进与ARM的西征(5)--智慧的大窗口,我们都在画里面

新用户907495444 · 2012-12-14
时光虽不能倒流,但历史随时准备重演。一年前,在Intel宣布退出智慧电视市场的同时,高通却砸出六千万美元收购了IDT公司的电视芯片部门。两大巨头的一出一进会不会重演六年前移动领域的戏份?这不仅要看高通是否能把视频处理单元与骁龙完美结合起来,还要看智慧电视市场什么时候才能喷薄而出?而这后一点,则完全取决于苹果何时可以推出那改变世界的iTV了。

繁华又算得了什么,不过是星尘的崩碎,那一抹青青的灰。公元79年,意大利维苏威火山喷发,已然兴盛了600年的庞贝古城被完全湮没1。历史只在瞬间,便把那无尽的繁华刻入了冷峭的火山岩石里。

现如今,发展了近20年的数字电视也正处在繁华的巅峰,然而在这繁华的底部,却有一个被称作“智慧电视”(SmartTV)的“火山”蓄势待发。我们倒不必过于惊讶,就像庞贝古城的覆灭一样,或许只在明天,数字电视就会被彻底崩碎,湮灭于智慧电视的青灰之下。

近日,苹果CEO库克接受NBC专访,大谈电视业务,这无疑笃定了人们关于苹果智慧电视(iTV)的猜想,甚至于更乐观地估计在2013年10月就能一睹真容。姑且不去谈论智慧电视如何改进交互技术,以及整个生态系统又怎样构建,我只想先从智慧电视的内核芯片处说起。

智慧电视的系统芯片里包含有CPU与GPU(Graphic Processing Unit,图形处理单元),这一点与智慧手机和平板电脑是相同的。然而不同的是,除了CPU与GPU,智慧电视里还有另外一个非常重要的处理单元,叫做VPU(Video Processing Unit,视频处理单元)。在电视芯片里,VPU的复杂程度丝毫不逊于GPU,甚至在整个芯片里占有更大的面积。VPU的功能主要包括:视频解码,三维处理,画质增强,图像内容识别,基于运动补偿的帧频转换。

GPU负责在内存里画出菜单或游戏画面,最终则由VPU把它们与视频信号融合,并显示出来。如果从软件编程的角度看,GPU较为“通用”,VPU则更像是个固化了特定功能的专用模块,留给程序员的余地并不多。当然,我不知道在未来,会不会有哪个大牛横空出世,把VPU完全“通用化”,从而给予程序员足够多的编程自由度。

电视芯片里的CPU部分,也至关重要。CPU负责对整个系统资源的调度,既要满足GPU与VPU的巨大带宽需求,又要提供游戏、网络、文字处理等所需的计算任务。Intel虽然也曾在电视领域里努力地扑腾了一阵,甚至联合谷歌与索尼推出第一代的GoogleTV,但最终它还是选择了战略性放弃。而当另一个处理器厂商MIPS也萎靡不振的时候,ARM再次把握住了机会,将自己在移动领域里的优势肆无忌惮地蔓延到智慧电视里来。

时光虽不能倒流,但历史随时准备重演。一年前,在Intel宣布退出智慧电视市场的同时,高通却砸出六千万美元收购了IDT公司的电视芯片部门。两大巨头的一出一进会不会重演六年前移动领域的戏份[2]?这不仅要看高通是否能把视频处理单元与骁龙(Snapdragon Processor)完美结合起来,还要看智慧电视市场什么时候才能喷薄而出?而这后一点,则完全取决于苹果何时可以推出那改变世界的iTV了。

在线高清,无限回放,语音控制,体感交互,分享影片,虚拟现实,等等,你尽管把所能想到的一切都加到智慧电视里来。总之,当智慧真正降临到电视上的时候,我们将会获得无以复加的完美体验。这一切的体验都是基于天衣无缝的交互方式:你或许会全身心地沉浸在虚拟世界里,自己担当着男主角,而与社群里另一个并不认识的女主角,共同欣赏完一部多线索多结局的影片。

智慧电视就像是一个大窗口,我们推窗而望,便立刻置身于一个全新的奇幻世界。这里动静相宜,风景如画,只有当触感信号从外部传来的时候,我们才发现,原来自己早已离开了窗口,正身处于亚伦的LC神画里[3]。

1. 庞贝城(Pompeii),古罗马城市,于公元79年8月24日被维苏威火山(Mount Vesuvius)爆发时的火山灰覆盖。1599年被重新发掘出来,现在是“世界文化遗产”之一。
[2]. 2006年,Intel自断经脉,把移动应用处理器部门出售给Marvell,而高通却开始大力发展基于ARM的移动应用处理器。
[3]. 亚伦的LC神画:出自于车田正美的《圣斗士冥王神话之消失的神画》(The Lost Canvas),简称LC。亚伦所画的油画,其实就是真实的世界。这里隐喻,虚拟与现实难以区分。

扩展阅读:
科技战争系列:Intel的东进与ARM的西征(1)--九韶定音剑vs九耳连环刀
科技战争系列:Intel的东进与ARM的西征(2)--最美丽的女子并不是皇后
科技战争系列:Intel的东进与ARM的西征(3)--人生如戏,全靠演技
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