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为复杂的企业软件设计简单的用户界面

新用户1027807728 · 2012-02-06
2009年,我的同事MG Siegler写了一篇题为《<a href="http://techcrunch.com/2009/04/28/keep-it-simple-stupid/">Keep It Simple, Stupid</a>》的文章,探讨了为何简单、易用的产品是赢得消费者科技市场的关键所在。几天前,John Lilly<a href="http://lilly.tumblr.com/post/16830650621/its-tough-to-compete-with-simple">回应了MG的想法</a>,认为“简易(simplicity)”极难达成。这个原则已在Dropbox、Gmail、Twitter和Apple等消费者技术产品上面应用,而在产品的思维过程中强调“简单”也正成为企业技术(enterprise technology)不可或缺的一部分。

2009年,我的同事MG Siegler写了一篇题为《
Keep It Simple, Stupid》的文章,探讨了为何简单、易用的产品是赢得消费者科技市场的关键所在。几天前,John Lilly
回应了MG的想法,认为“简易(simplicity)”极难达成。这个原则已在Dropbox、Gmail、Twitter和Apple等消费者技术产品上面应用,而在产品的思维过程中强调“简单”也正成为企业技术(enterprise technology)不可或缺的一部分。

我所收到的每个企业产品推介(无论是商业智能、大数据、甚至是虚拟空间)都会包括这个关键短语:“这个产品极易使用。”其中的部分原因是因为许多这类产品是基于云的,这也为正在发生的企业消费化趋势推波助澜。

但是企业并不仅仅局限于把应用放在云端,也在用户体验的实际设计和易用性上迈出了一步。比如云端存储服务Box.net,这家初创公司及其CEO Aaron Levie宣扬“企业领域的简易”也有些日子了。如Levie所写,复杂性“成了失败的部署和落后的用户采纳的理所应当、无可非议的替罪羊。”

Box的拖拽界面能让用户简单轻松地存储和保存文件,避免了各种陈旧选项带来的复杂性。它的UI干净而整洁,有趣的是,Box仍不急于为产品添加安全和协作特性之外的花哨的功能。事实上,大部分的复杂性隐藏在产品背后,而无需用户参与互动。

简易为王的另一个领域是商业智能。刚提交S-1文件申请上市不久的Splunk一直都致力于从简化IT博客当中做出一番事业。后来者Domo也承诺推出极简界面,用以分析大量IT数据。

Accel的合伙人Ping Li认为现今最好的企业应用会把企业流程的复杂性隐藏起来,在后台运行。他相信,苹果不仅已影响了消费者技术的设计和产品,这个iPhone和iPad的创造者也对企业产生了重大的影响。“乔布斯让手机和电脑变得易于使用,我们也目睹了苹果效应把简易原则带给了企业。”Li指出,从内部硬件构造来说,iPhone和iPad是非常复杂的产品,但在外部,它却是极易使用的。

PandoDaily的Sarah Lacy
最近写道,有一群新的创业者正在创立企业型公司。Sarah说“消费者小孩(consumer kids)”已经开始创建企业型公司,它们是企业消费化的一部分。这些创业者们用一种更简单、更容易使用的观点去考虑产品。

但是为企业的各种复杂问题开发简单的UI成了一个巨大的挑战。Lilly写道:“打造有着简单互动的复杂软件是极为困难的。”这方面苹果已经轻车驾熟,有几家公司也在开始追赶。
WibiData
GoodData
Code 42等几家初创公司为企业们提供了简单的解决方案,在后台就可以运行各种重要的、深层的功能,如为个性化努力而分析用户数据,或是开发混合数据存储解决方案。

我们也将会看到有越来越多的初创公司出现,它们处理更加复杂的企业互动,如虚拟化,并为这些问题的解决创造极为简单的办法。

企业软件在本质上是复杂的,但用户界面却不一定也要同样复杂。无论是在工作中还是在家里,我们都是信息的消费者。设计软件时需要考虑到要如何把使用变成乐趣,并让人们愿意重复使用。

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2012-02-06

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