被雅虎收购之后... ...

wilson · 2011-02-27
托尔斯泰说:“幸福的家庭总是相似的,不幸的家庭各有各的不幸。”然而,对于Flickr、Delicious、MyBlogLog和Upcoming来说,他们的不幸却是一样的:被“创业杀手”雅虎收购。收购时买卖双方都非常愉快,表示将为用户带来更加美好的东西。然而,现实摆在那里,他们忙于克服整合问题、无休止的会议和压抑的官僚主义,使得产品发展缓慢,甚至停滞不前。合约期满可以自由离开的时候,始创人便纷纷 离职。网站陷入困境,步入 老年期,用户也拍拍屁股走人。 2005年3月, 雅虎以3500万美元的价格收购了 Flickr。 Flickr在这笔交易的公告上说:“我们将与一群完全来自Flickr的人一起工作,继续维护社区并保持现有风格。我们也将发展和变化,但在很长一段时间内,将保持现有的管理和现有的团队。”

托尔斯泰说:“幸福的家庭总是相似的,不幸的家庭各有各的不幸。”然而,对于Flickr、Delicious、MyBlogLog和Upcoming来说,他们的不幸却是一样的:被“创业杀手”雅虎收购。收购时买卖双方都非常愉快,表示将为用户带来更加美好的东西。然而,现实摆在那里,他们忙于克服整合问题、无休止的会议和压抑的官僚主义,使得产品发展缓慢,甚至停滞不前。合约期满可以自由离开的时候,始创人便纷纷
离职。网站陷入困境,步入
老年期,用户也拍拍屁股走人。

2005年3月,
雅虎以3500万美元的价格收购了
Flickr

Flickr在这笔交易的公告上说:“我们将与一群完全来自Flickr的人一起工作,继续维护社区并保持现有风格。我们也将发展和变化,但在很长一段时间内,将保持现有的管理和现有的团队。”

但在2008年,联合创始人Caterina Fake和Stewart Butterfield都
离开了 。2009年, 
该服务的许多工程师都被解雇或是自行辞职 。

与此同时,Facebook相片流量的份额正持续上升。雅虎的高层管理人员几乎没有在公开场合提到过Flickr(他们大多也都没有公开的Flickr帐户)。由于官僚主义,
Flickr的决策放缓了。“我们错过了一些机会,如果我们是独立的,有自己的钱,说不定能成功。”Butterfield说,“谁知道会发生这样的事呢?”他说,他提出给Flickr更多新闻曝光机会和向国际化扩张的建议都没有落到实处。

前Flickr架构师Kellan Elliott-McCrea也指责
雅虎的官僚作风拖Flickr团队后腿。"过去几年里,大约15%的大项目被他们(我们?)否决了,如国际化、视频、各种发展策略等等,其余85%都花与雅虎打交道上。”他说。根据他2008-2009年记录的工作日志,在9个月的时间开了18次会议用来讨论为什么Flickr的API设计得这么差,什么时候应该将它下线,集成到YOS Web服务标准上。他说:“这样的事情把我们的进度都拖下来了,特别是急切需要资源的时候。”

从好的方面看,
雅虎表示,它仍然是“全力支持”Flickr 。Butterfield也表示,虽然Facebook正抢占着更多主流照片分享者的市场,但Flickr仍然是摄影爱好者的最爱。

2005年12月,雅虎以1500万-2000万的价格收购了
Delicious

Delicious的Joshua Schachter
宣布并购时说:“我们将继续重视社区的力量,改善人们探索、记录和分享互联网的方式。很高兴能与雅虎搜索小组共事,他们清晰社会化系统,有改变网络的潜能。”同时,雅虎
承诺 “给Delicious提供发展该服务和社区所需的资源、支持和空间。”

但随后该服务似乎停滞不前了。流量也降下来了。Schachter称在收购后的一年内他就被架空了。“老板不同意我的技术设计和产品方向。”他说,“他的措词类似这样‘你应该是个有想法的人,我们将找其他人来代你管理。’他找的人对他来说是不错。但是,那人把大部分时间都花在Answer上,根本就没时间打理Delicious。”

在2008年6月合同到期后,Schacter离开雅虎。“我对delicious的管理团队很失望,”他离开后
。“这是一个非常令人沮丧的经历。”

最近, 
一份泄露的幻灯片显示,雅虎可能将关掉该服务。Schachter发泄道:“雅虎扼杀了很多很好的创业公司,浪费了很多工程师的光阴。看来我把太多的时间花在这个特别的香肠工厂上。要是我当初没有把delicious卖给他们多好呀。我宁愿创造出一个伟大、受欢迎的产品,即使没有金钱和自由。”

2007年1月,
雅虎以1000万美元收购
MyBlogLog

收购后,Yahoo Developer Network高管Chad Dickerson
,“我们不打算对MyBlogLog做任何修改,包括内容和品牌。我们要鼓励MyBlogLog社区的持续发展和培育已经成为MyBlogLog用户生活不可或缺的创新。”

但读写网说,雅虎在放弃MyBlogLog之前的多年里,“一直让该服务停滞不前。 ”“想想看,该服务为发布者和开发者提供访问网站读者私人、统计、爱好、活动方面的数据--而这些数据结果却没有好好用起来--这真是太不可思议了。”读写网的Marshall Kirkpatrick写道。“想像一下,了解最近访问你LinkedIn职称信息的人并把它提供给博客的广告商。MyBlogLog的潜能有多大呀。”

联合创始人Eric Marcoulier指责雅虎对MyBlogLog缺乏支持。"被收购后不久,我们团队的人被抽走了,新来的人对MyBlogLog的看法跟以前的不一样。在这种情况下,产品自然慢下来了。"

“对于创业公司来说,这已经赚翻了。但我们可不是这么想的,必须时刻记住,3个月后你将被重组,新来的家伙将把你击败。你必需尽早意识到产品的冠军地位随时都可能被取代,创业家考虑什么时候被收购也很重要。”Marcoulier接着说,“看到MyBlogLog即将关闭我很悲伤,对所有客户和用户感到遗憾。”

2月25日,雅虎宣布将于5月末关闭MyBlogLog服务。

2005年10月,
雅虎以100万美元收购
Upcoming

交易成功后,联合创始人
Gordon Luk说 ,“我们很高兴成为Y! Local团队的重要成员,一起将业余的、不健全的想法变成切实可行、可能齐全的在线事件计划服务。与Y!团队合作的机会突显我们真诚希望能够创造出一个有用且有趣的事件服务,它将以繁荣、社交化社区的成长为基础。”

但是,Luk 和共同创始人
Andy Baio在几年后都离开了。在退出的时候,Baio 
拍着脑袋警告说,“收购永远不应该成为目标。做一些人们喜欢的事,并争取盈利,以保持可持续发展。之后,出售与否因人而异。对于Upcoming来说,去雅虎是提升网站和发展社区最好的事,所以很容易作出这样的决策。但是,如果你只是想做一些颠覆性的事,你已经失败了。”


2008年6月波特兰网络创新大会上的讲话上,Baio建议创业者:“为自己而做,做自己喜欢的,与最小的团队合作,自力更生。”同时,他也回顾了在雅虎的时光。好的方面包括“周围都是一些杰出的人才”和能够使用像地理定位开放API这样的技术平台。而坏的方面有:官僚作风、整合障碍和复杂性,把网站的速度拖下来了。

前Upcoming工程师Neil Kandalgaonkar说,“收购像Upcoming这样的公司后,把他们分散到现有体系结构的不同部分。”他认为这种做法是错误的。“雅虎只是把他们的网站作为媒体,而像社交网络这样的大胆设想永远不会被优先考虑。即使有高管希望能看到革新,无奈大部分部门都在处理Purina Puppy Chow(普瑞那狗粮),问问Flick是否需要为狗儿的图片建立专门页面之类的事。

去年12月Upcoming更换了界面。然而,他还是出现在
泄漏幻灯片的“合并(Merge)”一栏。

回首

雅虎一共花了6100万美元在收购这4个公司上。

下面是雅虎自2005年以来收购的公司列表。有多少能算得上成功的呢?

被雅虎收购之后... ...

这是大多数被收购的科技公司未来将面临的命运吗?对于创始人来说,金钱是否比看着他们的作品渐渐被淘汰更值得?自由是否比建立和磨炼出一个广受欢迎的产品更好?一家公司被收购的时候,是值得祝贺,还是应该
哀悼 ?亲爱的
@36氪读者,你认为呢?

*所有收购价格来自网络媒体新闻报道

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对于打算创业的人来说,创业机会总是有的。因为我始终相信创业机会同样遵循物理世界的能量守恒定律:即 当一个创业机会消失时,它并没有完全消失,而是转换成了其他的机会 ,这其他的机会就靠你用慧眼去识别了。 19 世纪末加州出现淘金热时,许多人跑去淘金,淘金的机会没了,但是少数聪明的人却发现了其他的机会(给淘金者做耐磨的裤子),于是李维斯牛仔品牌诞生了。

2011-02-27

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