为什么说2012年的秋天将会决定微软的生死

陈小蒙 · 2012-10-15
微软在最近的所有动作——推出自己的Surface平板电脑;收购Skype;对Bing进行重新设计以优化社交属性;发布Outlook.com;为所有的Windows更新产品制定合理的价格——所有这些动作都暗示了,鲍尔默心里非常清楚,自己到底要做什么,才能让微软跻身四强。 但现在,鲍尔默还没有实现这个目标。而且,他自己也不能保证就能达到这个目标,原因很简单:

编者按:
本文来自国外媒体
Pandodaily的一名评论员。

为什么说2012年的秋天将会决定微软的生死

在最近结束的一个
采访中,Google主席埃里克斯密特将苹果、亚马逊、Google和Facebook并称为整个科技行业的四巨头。这个四巨头的概念他早年就提出过,而在本次采访中,斯密特又再次重申了自己的观点——当主持人提到:“你把微软落下了”的时候,斯密特直接回应说:“故意的。”(Deliberate,也可理解为这是深思熟虑的结果,双关。)斯密特说,微软这家公司确实经营得不错,不过微软并没有向大家证明,它在创造未来。

别人的话你可以不听,但斯密特这样说是有道理的。在今年的早些时候,我就将2012年称作了“微软之年”。在这一年,微软要推出自己的Windows 8和Windows Phone,我也放出话说,我们有可能见证微软终于“摆脱颓势、并以移动时代的主流创新者的姿态一跃成为跟苹果、Google、Amazon平起平坐的巨头。”而现在,我依然认为这种说法是可能的。微软在最近的所有动作——推出自己的Surface平板电脑;收购Skype;对Bing进行重新设计以优化社交属性;发布Outlook.com;为所有的Windows更新产品制定合理的价格——所有这些动作都暗示了,鲍尔默心里非常清楚,自己到底要做什么,才能让微软跻身四强。

但现在,鲍尔默还没有实现这个目标。而且,他自己也不能保证就能达到这个目标,原因很简单:因为我们目前还没有丝毫的线索可以判断,大部分的消费者——也就是那些日常生活中的非技术人员,对于微软的移动战略到底怎么看。当Windows 8在本月下旬最终推向市场的时候,大家是会认为这个新的操作系统耳目一新、令人振奋,认为它是对一个过时的用户界面的一个完美颠覆,还是说,他们会着实为新旧两版操作系统之间存在的巨大差异而恼怒,会因为自己现在需要大幅度调整工作模式以适应新版软件而大动肝火?还有,这个新版的Windows Phone会让大家对微软一直落后的移动操作系统燃起激情,还是说,他们已经被苹果的iPhone虏获了心、而对新版Windows Phone不闻不问?在现在这个时刻,这类重大的、决定公司命运的问题给微软的前景罩上了一层深深阴霾。

不过,我们很快就会得到答案。说实在的,即便我们把下个月称为是微软历史上自发布Windows 95以来最重要的一刻也并不夸张。新版的Windows 确实有很多讨人喜欢的地方,假如人民大众能给自己一点时间逐渐适应这个操作系统,那么他们也就愿意将这个新版软件视作是微软重生的标志。

为什么说2012年的秋天将会决定微软的生死

而微软现在就在赌这样一件事:即用户确实想要一个单一的操作界面去完成所有的事——这个操作界面在你的手机、平板和台式机上都是一样的。这是一个巨大的赌注,但假如微软在执行过程中不出差错,那么这个战略就有可能发挥出巨大的效力:微软将可以借助自己在PC界的垄断地位迫使开发者为自己的平板和手机开发应用——甚至有可能让自己的应用商店跟苹果的应用商店叫板。与此同时,通过制造Surface,微软也在强迫其他PC生产商为自家的Windows 8生产世界一流的硬件——假如戴尔、惠普和联想做不到这一点,那么微软自己的硬件也能把他们挤掉。在这一点上,Surface其实是跟Google偷的师:这跟Google推出自家的浏览器Chrome,以刺激其他竞争者提升自己的浏览器质量是一个道理(因为最终,更好的浏览器对做搜索的Google来说更好)。微软现在就是在希望,Surface能够激发起新的竞争,把非iPad类平板的整体质量提上去。

所以,假如上面所有的事情都发生了——而且,假如微软确实非常走运,那么大家对Windows 8的那种热情还可能让他们爱屋及乌带动Windows Phone的消费热潮,那么昔日的微软就会归来。然后,我们将看到五巨头,而不是四巨头。

不过,在接下来的几周也可能发生另外一个故事——一个惨剧。假如Windows 8飞不动,假如大伙儿对它是怒而不是喜,那么2012年的秋天将是微软终结的开始。这并非没有可能,新版Windows的巨大差异确实足以激起全世界上亿用户大范围的焦虑。

假如这种焦虑成了Windows 8发布时的主旋律——假如最开始的产品评论都是围绕Windows的巨大改动和由此给用户带来的巨大适应成本,假如办公室的普通员工开始抱怨自己不知道要如何在这个新的系统上继续自己过去一直做的事情时——那么这些负面评论就可导致Windows 8的快速封杀。

假如Windows 8最终失败,这个结果对微软来说将是灾难性的。因为大家别忘了,微软并没有一个备用方案。这可不像可口可乐在上世纪发布新的可乐品种New Coke一样,大家如果不喜欢新版软件还可以回退到经典版。大家对Windows Classic的容忍时间也不会很长,而Windows Classic的业务已经在濒临破产——不然微软为什么要推一个新产品呢?(对微软来说,Windows 8是它唯一的一根救命稻草,胜负在此一决,这句话保留。)

诚实地讲,我不知道究竟哪个故事会上演。我认为,Windows台式机用户一开始可能会因为这个新的Windows 8而懊恼,不过我并不知道这种情绪会持续多久。假如这股情绪能很快散去,那么微软就还有机会。否则,维持了数十年的英特尔-微软帝国就要开始陷落...再也没有比这更大的一个赌局了。而在这一年的年底,我们就会知道,到底我们是在见证一个新型科技体的诞生,还是在见证一个古老帝国衰落的开始。

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2012-10-15

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