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连载:《Paul Graham:孵化的艺术》精彩节选——三个月,从构想到产品

陈小蒙 · 2012-09-12
Paul Graham称自己有一种天然的能力,可以帮助创业公司找到那些可以做大做强的点子。 Y Combinator团队喜欢马上就开始。十分钟的面试是一个出发点,让团队可以确定创业点子的大概方向,并为之奋斗三个月。 Graham会不断要求创始人们把网站做得漂亮些,因为这样用户立马就能知道这家创业公司是干什么的。

Paul Graham是美国IT界如日中天的教父级人物,他于2005年联合自己在Viaweb的创业伙伴,以及Jessica Livingston共同创办了一个新型的、专注于为尚处于孵化期的创业公司提供两万美元及以下的种子资金的投资机构Y Combinator。从2005年至今,Y Combinator已经投资了超过460家创业公司。Y Combinator除了是一家风险投资机构以外,也同样是硅谷明星创业公司的孵化地,从它里面走出的创业公司就包括Reddit, Wufoo,Dropbox,Airbnb,Hipmunk等等。由此,Paul Graham自己发掘,创造成功的创业点子的能力被广泛认可,他本人也获得硅谷创业之父的美誉。本书(’
Paul Graham:The Art of Funding a Startup‘)即是基于作者Andrew Warner对Paul Graham的采访经历写成,我们经作者授权将精彩部分提前呈现给读者。

连载:《Paul Graham:孵化的艺术》精彩节选——磕磕绊绊的Y Combinator和没有经验的面试

看点

Paul Graham称自己有一种天然的能力,可以帮助创业公司找到那些可以做大做强的点子。

Y Combinator团队喜欢马上就开始。十分钟的面试是一个出发点,让团队可以确定创业点子的大概方向,并为之奋斗三个月。

Graham会不断要求创始人们把网站做得漂亮些,因为这样用户立马就能知道这家创业公司是干什么的。

创业构想的诞生

AW
:没错,你做过早期的web软件,开发了Viaweb,也在Yahoo这样的公司工作过。但是,这些经验似乎都还不足以让你帮助一家创业公司找到合适的点子?

PG
:我有一种非常奇异的能力可以做到这点,连我自己也不知道为什么。我经常会担心,有一天它会不会突然就不好使了,不过这跟有些人具备一些“特异功能”的情况类似——就比如某人可以告诉你1960年12月21日是个周二。
所以其实并非是因为我经验充足——我可以一边看着一个web app一边想:“不对,这儿不对劲。没错,就应该那样。”我一直有一种天然的能力可以判断出这些。

连载:《Paul Graham:孵化的艺术》精彩节选——三个月,从构想到产品

不过现在,我可以说是因为我已经跟172家创业公司共事过(这个172家是根据采访当天的数据,并非当前数据),我有成堆的经验,可能是所有人当中经验最多的。

AW
:Kevin(Wufoo联合创始人)告诉我说,关于产品构想你们存在分歧。你让他做制表工具,但是他不想干这一行。不过最终,面试中跟他坐在一张桌子上的人还是帮他发现并找准机会做了这一行。

PG
:即便是在一个10分钟的面试中,一家公司的创业点子也能成形。我们不喜欢问:“你觉得自己五年内会做成一个什么样子”以及之类的问题。在面试中,我们就已经在运作Y Combinator了。也就是说,面试的十分钟,就是学员在Y Combinator的前十分钟。我们会问:“你觉得这个怎么样?”“这事你试过吗?”

这也是为什么,那些参加完面试的人出来的时候都会想:“他们竟然问了我们这么多问题。”其实我们的目的并非是拿那些问题去让纠缠他们,然后看看他们是什么反应。我们的目的就是为了把一家创业公司了解清楚,所以才会有这么多问题。

“创业公司到底要怎么做”,这是一个非常重要的问题。

连载:《Paul Graham:孵化的艺术》精彩节选——三个月,从构想到产品

网站的用户体验

AW
:所有Y Combinator支持的公司都可以在三个月内作出用户体验非常棒的产品,而且我也总是能立马就知道这些产品是干什么的。你是怎么做到这一点的?

PG
:他们当中的一些我会不同唠叨跟进。有些团队的产品已经做得很棒了,而对于那些做得不太好的产品,我会这样说:“对web app而言,其实你最关心的是那些随机出现的用户。其实你不会很在意那些已经注册的用户,因为你已经成功向他们兜售了产品。你在意的是那些在网站上随意点击,然后冷不丁就点了“返回”键的那部分人。”

想想看,你每天会浏览多少网站,它们当中的大部分都做得不怎么样;对这类网站,你一点“返回”键,日子照常过。所以,你是在为那些随时准备离开的访客设计你的网站。

你必须告诉他:“这个网站是做这做那的。”你必须告诉他,他在网站上原本是要做这些事的。哦,我们希望你点击的是左上角的那个红色大按钮。而真正能把网站和团队整垮的其实就是用户诸如“我甚至不知道这家网站是干什么的”这类矛盾心理。想想看,有多少次你自己点了某个网站后在那暗自寻思:“这家创业公司还有存在的必要吗?”

连载:《Paul Graham:孵化的艺术》精彩节选——三个月,从构想到产品

AW
:不过,当你在一家网站上投入了很多精力的时候,因为你对它的每一个细节都清清楚楚,所以对你来说,你很难将其简化给一个新用户,尤其在短时间内...

PG
:这就像是在写一篇文章。等待你的是一个非常宏大、复杂的情况,但你必须将其抽丝剥茧,提炼出主旨。当我在看一家创业公司的时候,我就会用写文章的思路去思考:“我会怎么去描述它呢?”

所以我们给了创业公司很多富有建设性的意见。而且,因为我们自己做web app够久了,所以我们发现这部分自己还是积累了不少窍门的。

 

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2012-09-12

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