创业公司创始人Justin Kan:我创业的失败和成功

马超 · 2011-02-13
编者按:本文由优秀的互联网创业公司 Justin.tv的创始人Justin Kan撰写,他在文中与朋友们分享了自己是怎样从一名失败的耶鲁学子走向创业成功的故事,此外他分享的自己创业过程中所犯的错误也值得引起朋友们的注意。文章非常值得一读。以下是 正文部分 :  我的创业生涯是从开发Kiko开始的。那时我还在耶鲁大学读书,在学校的最后一年我和Emmett Shear一起设计出了第一款基于Javascript的网络日历应用的原型。随后我们找 Y Combinator拿到了一笔资金用于这一项目的开发。

创业公司创始人Justin Kan:我创业的失败和成功

编者按:本文由优秀的互联网创业公司
Justin.tv的创始人Justin Kan撰写,他在文中与朋友们分享了自己是怎样从一名失败的耶鲁学子走向创业成功的故事,此外他分享的自己创业过程中所犯的错误也值得引起朋友们的注意。文章非常值得一读。以下是
正文部分

 我的创业生涯是从开发Kiko开始的。那时我还在耶鲁大学读书,在学校的最后一年我和Emmett Shear一起设计出了第一款基于Javascript的网络日历应用的原型。随后我们找
Y Combinator拿到了一笔资金用于这一项目的开发。

可是在我们为这个项目辛苦奋斗了一年多后,Google发布了自己的Calendar,一瞬间就将我们好不容易建立起来的用户群夺了过去。不过现在说实话,我觉得我们并不是单纯的被Google打垮了,因为这个项目或许注定会失败。那时我们未能深刻考虑单单拥有一份独立的网络日历的局限性(没人会愿意要无法提供电子邮件服务的日历应用)。在经历了这一失败后,我们感到非常的沮丧,开始将大部分的时间花在玩游戏中。

那时候,我似乎感到自己再也不会去创业了。我们花了超过一年的时间什么都没做成。那时候的天使投资市场也不如现在这么活跃,好不容易拿到的7万美元却付之东流,我们也没能创造出一个真正有吸引力的产品。想到这些我开始考虑回到西雅图去,为自己换行业。

不过现在回忆起来,能够成为Y Cominator创业社区的一份子也还是非常有意的,我们也学到了许多东西,与其他创业公司的创始人结成了好朋友,如
Xobni的Matt Brezina和Adam Smith;
Scribd的Trip Adler,Tikhon Bernstam和Jared Friedman等等,我很欣慰我现在还和这些人保持着友谊,也非常高兴看到他们其中许多人的公司都发展得不错。

后来的一次突然事件改变了我颓废的状态。我记得在一次YC聚餐后回来,我和Emmett检讨了有关Kiko的一些战略,这时我的头脑中突然闪过了一个奇特的想法:要是你能在网络上听到声音节目会怎么样?视频的呢?实时视频的呢?这样我们的讨论一步一步向前展开。一个围绕某人7天每天24小时生活的不间断的实时视频节目会不会有人愿意看呢?要是我们能再为这个节目搭建一个供观众讨论交流的社区呢?天哪,我一下子兴奋起来了,这不是一种全新的娱乐方式吗?

于是我开始在YC的聚会上提我的这个想法,我甚至连名字也想好了Justin.tv.(以我自己的名字命名)。而且在一次去华盛顿的路上,我还将这个想法告诉了我的父亲和大学好友Michael Seibel。终于我觉得我们可以将自己从Kiko的挫败中拉回来了。此后,我和Emmett还想到了其他的创业点子(或许那时我明白了我还是希望留在这个行业的)。其中我最喜欢的一个想法是开发一个网络应用将博客里的RSS内容输入进去重新排版并以杂志的形式打印出来。怀揣着我自己得意的想法,我最终来到了Y Combinator合伙人
Paul Graham的家里。

我去的时候,Robert Morris也在,我于是向他们两位介绍了我的从博客到杂志的应用的想法。但是Paul似乎兴趣不大,他觉得不会有很多人使用。这时,他问我:“还有其他的想法吗?”

我于是将Justin.tv说了出来。

因为我觉得我有激情去做这个项目,而且创造一个全新的娱乐方式也肯定会有很大的市场(异想天开吧!)听我讲完后,Paul有点心动了。但是Robert对此的看法是“我愿意投资,但是我仅仅是想看你这个愚蠢的想法能做到什么地步。”最终我和Emmett还是拿到了一笔5万美元的投资。

6个月后,我们再招募了两位共同创始人(Kyle Vogt---我们的硬件专家,是我们连哄带骗从麻省理工学院拉出来的;Michael Seibel---我的大学好友,担任我们公司的“制片人”)。一切开始了,我们建立了一个网站,挂上了视频播放器和聊天应用,并且设置了两台摄像机捕捉,编码并形成实时的视频流媒体,我们还和内容分发网络商合作以支撑我们的实时视频流量,后来我们也还拿到了几十万美元的融资。现在你也许会问我当时的计划是什么?几乎是没有,将一切搭建起来后等着看情况应该不算计划。

事实上,我也不得不说当时我们做得很糟,为什么呢?

第1. 我们没有计划。
我们只是想当然的认为,网站人气来了以后,我们就可以靠卖赞助卖广告生存下来了。而且我们也没有增加和放大我们的节目的计划,对流媒体和顾客获取成本不太清楚,对出售广告也一窍不通。

第2. 我们不明白整个行业的情况。
不明白广告商愿意为什么样的内容花费广告费,也不明白用户愿意观看什么样的内容。

第3. 我们起先依靠的是专有的硬件设备,天使投资人也曾告诉我们采用商业设备,但是我们没听。
可笑的是,几个月后我们开始转向笔记本了。

第4. 我们企图建立一个基于“疯狂流行节目”的事业,但是我们却没有任何制造这种疯狂流行节目的经验。
我们熟知网站建设,但是我们不太懂内容创造。天使投资者们(Paul介绍认识的)也多次告诉我们:几乎没有什么人愿意投资基于疯狂流行节目的项目,因为你必须要能持续不断的创造这种节目来满足观众的需求(比如说eBay和Google就不同,因为他们是平台,有大量的常规用户)。

那么我们又为什么能走这么远呢?

第一. 我们够激情。
我坚信不管有没有内容创造经验,只要我们满腔激情的投入也能创造成功的新娱乐方式。

第二. 早期天使投资经常是对人不对事。
Paul也曾告诉过我看好我的能力,就算我的想法完全不切实际,我也可能不断的去进行修改,最终成功的找出一条盈利的途径来。

第三. 我们推销的够给力。
几乎我们认识的所有朋友都为Justin.tv的想法感到兴奋,为什么呢?因为他们被我们自己的兴奋感染了。因而我们成功的让Kyle退学创业,让Michael辞职飞奔大半个美国加入我们。

可是,最终我们还是失败了。但是,我现在每天都为我过去实践了这个想法而满怀感激之情。为什么?

第1. 我们打造出了一支强大的团队。
我们4位创始人一路走来,现在仍然领导着公司。我们还招聘到了非常优秀的工程师和产品设计师。

第2. 我们从一开始就在不断的学习进步。
在意识到我们的初始节目无法形成一个可持续发展的模式后,我们及时调整战略走上了平台的道路,建成了世界上最大的实时视频平台。

第3. 我们终究迈出了创业的步伐。
有些人总喜欢等,等到一切都有了后才开始创业。但是一开始看起来不切实际甚至是愚蠢的项目也可能在发展的过程中改造成具有伟大价值的工程(我想很多人一开始也认为Groupon是个难以实现的想法吧)。想想要是我们当初没走出这一步,我们现在有什么可以在此一说的呢?

现在,我比任何时候都为Justin.tv感到更兴奋,为什么?因为我们可以将过去4年多创建世界上最大的实时视频平台中学到的东西投入到我们的下一个项目中去----解决移动视频中出现的一系列问题。现在我们也再次扬帆起航了,为我们的下一个伟大的项目全力拼搏。

最后我想说:我的故事还没说完,等我下一个项目展开了,我会再和朋友们在此相会的。

Via
Techcrunch

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