最前线 | 反击英伟达,英特尔斥资20亿美元收购半导体初创公司SiFive

咏仪2021-06-11
“英特尔+RISC-V”和“英伟达+ARM”

据彭博,半导体初创公司SiFive近期收到多项收购要约。其中,有知情人士表示,英特尔提出以超过20亿美元(近127亿人民币)收购半导体初创公司SiFive。目前双方均拒绝置评。

当前,SiFive正在与各方就如何处理收购利益进行谈判。知情者还表示,SiFive还接受了一项投资要约,独立发展也可能是对公司更好的发展方式。

SiFive成立于2015年,总部位于加州圣克拉拉,是一家基于RISC-V架构设计芯片的厂商。此前,SiFive就已经宣布将与英特尔新成立的代工服务部门建立合作。若收购最终达成,双方的绑定将更为紧密。

在芯片领域,以英特尔为首的x86架构和以ARM为首的架构对垒已久。而在2010年出现的RISC-V因其开源架构,和在物联网、AI等新兴市场的潜力,成为芯片领域的冉冉新星,是x86和ARM架构的有力竞争者。

36氪也曾对半导体行业进行研究报道,RISC-V的开源架构又承载着国内芯片自主的期待,近年来吸引了诸多关注目光。去年,中科院院士倪光南也公开表示,RISC-V很可能在未来发展成世界主流CPU之一,在CPU领域形成Intel、ARM和RISC-V三分天下的格局。

在全球范围内,当前已经有数以千计的公司加入RISC-V基金会,多个基于RISC-V架构的芯片产品已经面市。

SiFive正是全球首家基于RISC-V架构的头部厂商,拥有数位RISC-V架构的发明者。该公司的上一轮融资于去年完成,由韩国SK Hynix领投,投资金额6100万美元。据PitchBook数据,SiFive上一次估值约为5亿美元。

收购SiFive后,英特尔能得到什么?一个大前提是,英特尔的对手——英伟达在去年9月份就已经提出对ARM提出收购,作价400亿美元。ARM是移动设备和物联网领域最大的IP提供商,正是x86和RISC-V的强劲对手。

在技术层面,尽管RISC-V的底层架构是开源的,但是具体的核心设计产权可以出售给最终生产芯片的其他公司。收购SiFive将为英特尔提供一个芯片IP库,芯片IP既可以在自家芯片中使用,也可以开放给芯片工厂,向未来的客户提供授权许可。英特尔也已经表示,计划将基于自己专有x86体系结构的计算核心授权给客户,作为其合同制造业务的一部分。

此外,英特尔也会获得SiFive在软件层面的核心技术。据路透,SiFive致力于简化对不同类型计算芯片的编程,并于去年聘请了著名的硅谷计算机科学家Chris Lattner。 Lattner是为苹果公司设计了Swift编程语言的专家,现在Swift语言已成为开发者在ios生态中开发应用程序的主要方式。

尽管英特尔的x86架构在市场上仍占据统治地位,但近年来在服务器市场的份额下跌不得不让其持续保持警惕。若英特尔最终成功收购SiFive,此番收购SiFive,不仅是对自家生态的巩固,也是对英伟达阵营的反击。

值得注意的是,英伟达尽管已经提出对ARM的收购,但是因为反垄断等政策,仍需经历漫长的监管审核期,但英伟达近期表现得胜券在握

据英国《金融时报》周二援引知情人士的报道,英伟达已向中国监管机构申请批准其以400亿美元收购英国芯片设计商ARM的交易。而在最近的媒体发布会上,英伟达创始人黄仁勋则表示“对于arm的收购计划非常有信心”,相信将获得批准并“在2022年初完成这笔交易”。

可以确定的是,当两大芯片巨头纷纷打出收购牌,未来也许会形成“英特尔+RISC-V”和“英伟达+ARM”的新对垒局面,竞争更上一层楼。但也有业界声音表示悲观——此前英伟达宣布收购ARM后,不少客户都转向了SiFive,随着SiFive也存在被收购可能,中立性将是未来的一大问题,芯片市场格局也将进一步复杂化。

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