Epic与苹果到底在争什么?价值数十亿美元应用分发市场

36氪的朋友们2021-05-17
然而,即使在相互争斗的时候,他们也在一件事上观点一致,即应用经济值得争夺。

编者按:本文来自腾讯科技, 审校 金鹿,36氪经授权发布。

5月17日消息,热门视频游戏《堡垒之夜》开发商Epic Games正与苹果对薄公堂,就苹果应用商店存在的反竞争行为展开诉讼。然而,即使在相互争斗的时候,他们也在一件事上观点一致,即应用经济值得争夺。

在苹果推出应用商店的13年里,应用程序的数量呈爆炸式增长。如今这项将应用分发到人们智能手机上的业务,每年都能让苹果和谷歌获得价值数十亿美元收入。

应用商店已经成为访问软件的关键“守门人”,这些软件让用户可以在互联网上做任何事情,包括看电视、看书和查看天气。而应用商店商业模式的关键在于,它们从消费者购买数字商品和服务的过程中收取佣金。

应用商店不会从现实世界商品和服务的销售额中提成,比如通过应用程序从商店中购买T恤或乘车服务等。但当有人在视频游戏中购买道具或订阅在线健身计划时,守门人就能得到他们的分成。

苹果和谷歌的佣金费率多为30%,这是Epic Games对这两家科技巨头所提起诉讼的核心。Epic Games声称,苹果应用商店的规定扼杀了竞争,违反了反垄断法。苹果驳斥了Epic Games的指控,称其规则具有普适性,收取佣金是合法的,并涵盖了维护用户隐私等费用。

针对苹果反垄断案的审判于5月3日开始,有可能颠覆这家iPhone制造商服务业务中的一个关键部分。以下是正在快速崛起的应用经济概况:

消费者在应用商店中花费了数十亿美元

市场分析公司Sensor Tower的数据显示,多年来,消费者在数字商品和服务上的支出激增,苹果和谷歌从中赚取的佣金也在同步增长。

2008年,也就是苹果推出首款iPhone的第二年,苹果推出了拥有500款应用的应用商店。谷歌应用商店Google Play于2012年推出,将Android应用程序市场与谷歌的音乐和电子书平台整合起来。两家公司决定要求在应用程序内购买数字商品、服务和订阅时,必须通过其支付处理系统进行,这有助于提振两家公司的收入。

苹果和谷歌最近都承诺,从今年开始,在某些情况下减少对开发者征收的佣金。

游戏应用在消费中占据主导地位

移动游戏主要通过销售虚拟商品或获得特殊的游戏模式来产生收入。Sensor Tower的数据显示,这笔支出推动腾讯《王者荣耀》和Niantic《Pokémon Go》等游戏应用跻身苹果与谷歌应用商店年收入最高的应用之列。

应用程序中的数字广告正在增长

市场研究机构Omdia的数据显示,除了应用内购买外,许多应用还通过广告销售赚钱,这是一项近年来始终在快速增长的业务。广告通常以视频的形式出现在游戏中,并以福利的方式奖励哪些观看视频的玩家。苹果和谷歌都制定了指导方针,使开发者能够从应用内广告中获得收入。

苹果并不直接从应用内广告中赚钱,但谷歌通过其AdMob平台赚钱。这两家公司都为开发者提供付费选择,让他们的应用程序出现在用户搜索结果的顶部,或者在应用商店页面上接触到客户。

Netflix、Tinder和TikTok是最受欢迎的非游戏应用

近年来,在苹果应用商店中数字消费排名前十的应用中,非游戏应用的数量超过了Google Play。这些应用包括Netflix、Match Group的Tinder和抖音海外版TikTok。

《堡垒之夜》始终是数字消费额最高的移动应用之一,Epic Games试图将对苹果和谷歌的攻击扩大到游戏以外的领域。它已经寻求包括Match和Spotify在内的公司以及规模较小的应用开发商提供作证,以帮助证明自己的诉讼理由。Match的高管上个月告诉参议院委员会,苹果应用商店付费是该公司增长最快的支出,很快就会超过每年5亿美元。

Netflix、Spotify和其他公司已经避开了苹果的佣金,转而通过他们的网站而不是应用程序销售订阅和下载。苹果禁止公司在其应用程序中提及消费者还可以去哪些地方订阅,也不允许公司提及其收取的30%收入分成。

消费者下载的应用比以往任何时候都多

下载量的增长反映出人们越来越多地将移动设备作为访问互联网的主要手段。这也说明了开发者所接受的免费游戏和“免费增值”模式的受欢迎程度,这种模式让消费者在不必花钱购买应用程序之前有机会体验一下。

这些游戏是完全免费的,但提供购买虚拟福利或体验的选项,而免费增值应用只提供基本功能,想要完整体验需要缴费。

应用商店开发者的数量正在上升

市场分析公司App Annie的分析师称,苹果和谷歌应用商店的活跃开发者数量多年来始终在稳步增长,这一趋势是由人们越来越依赖移动设备上网所推动。他们说,新冠肺炎疫情加速了这一趋势,特别是提振了对餐饮、购物和游戏应用的需求。

苹果应用商店中大多数应用免费

苹果应用商店去年的应用总数低于2017年,部分原因是苹果清除了那些不再符合其纳入标准的应用程序。该公司在2016年和2017年完成了从其平台上大规模清除应用程序的行动。

与此同时,免费且不提供应用内购买服务的应用比例有所上升。尽管有这种趋势,苹果应用商店的收入继续在增长,因为消费者在提供应用内购买的应用和付费应用上花了更多的钱。全球活跃iPhone的数量也从2019年的约9亿部增加到今年的10亿多部。

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