VR/AR产业复苏,EM3能否成为连接人与机器的新桥梁?

时氪分享2021-05-17
VR/AR已经完成技术祛魅,正在成为一项相对成熟的技术,VR/AR行业也将迎来百花齐放的新阶段。

在消费电子行业,没有哪个细分市场,能够像VR/AR一样,既曾令人振奋,又曾令人失望。

2016年,VR/AR曾经是最受资本热捧的新兴赛道之一,但硬件设备体验不佳、软件内容生态匮乏,让这个新兴产业始终未能获得公众认可。2016年后,VR/AR市场进入去泡沫阶段,陷入长达数年的沉寂。而近期Oculus Quest等爆款硬件的出现、微软/苹果等巨头企业重金投入、软件生态的丰富、让VR/AR行业重新崛起。Gartner等咨询机构发布的报告显示,VR/AR已经完成技术祛魅,正在成为一项相对成熟的技术,VR/AR行业也将迎来百花齐放的新阶段。

在日前的AWE 2021大会上,一家名为「EM3」的新兴企业展示了旗下首款AR眼镜产品——EM3 STELLAR。其扎实、创新的硬件设计及配套的软件应用,备受AR行业观察者的关注。近日,36氪与EM3首席科学家Eugene.H进行了一场对话。Eugene.H分享了EM3的创业经历,并对VR/AR产业的兴起、发展与未来趋势给出了自己的总结及判断。

以下为Eugene.H的自述,36氪略经编辑。

VR/AR是连接人类与机器世界的桥梁

机器,正在成为现实世界中的工作主力。

从工业革命时期的蒸汽机、内燃机,到信息革命时期的互联网、机器人、AI、物联网,机器带来的强大生产力正在不断推动着人类社会的转型升级。

机器推动了效率与成本的优化,在这一过程中,人类将参与有限的感知、决策和控制。因此,人类与机器的交互,将成为未来世界中至关重要的一环。而VR/AR技术,则将成为搭建人类与机器世界之间关于感知-决策-控制的桥梁,也是有效信息集中度最高的发生点。

在新技术迅猛发展的当下,人类敲开了虚拟世界大门,并将在这个新世界形成新的社会与社交关系,甚至与机器(AI、机器人等)共存,以满足新的精神需求。这种转变的出现,来自于虚拟世界中沟通成本的大幅降低、信息量的大幅提升、精神愉悦成本的大幅降低以及意志自由度的提升。

虚拟世界既存在真实的人类,也遍布AI机器人。我的判断是,AI机器人在数量级上将远超真实人类。而在未来,无论是在人与人之间、人与AI机器人之间、还是纯粹的虚拟世界之中,VR/AR技术都将成为重要的沟通桥梁。

EM3的成立,就基于这些重要判断。无论是在现实世界,还是虚拟世界,人和机器之间意念、意志、控制的有效传达,都是EM3渴望实现的命题。

当然,意念、意志、控制的有效传达方式,也会是逐渐升级的。

在第一个阶段,人类是机器的主宰,键盘、鼠标、触摸屏是最传统的人机交互方式,AR的出现,则丰富了这种交互模式;而VR则代表了第二个阶段,即以机器为主、人类为辅的新阶段;在更加未来的第三阶段,脑机接口以及脑科学主导和支撑的新方式,将实现人与机器之间的意识连接。这也是人机互动的最终阶段。

不难看出的是,在脑机接口的时代到来之前,VR/AR将成为人机交互的重要组成部分。因此,我们创立了EM3这家公司。EM3由3个字母「M」旋转变换构成,分别代表了「Man人类」「Machine机器」和「Mind意识」。

我们认为,人类和机器之间的连接是一个进程、一个变革,也是一个必然。在这个伟大的历史进程之中,我们希望EM3能留下属于自己的足迹。

硬件提供平台,软件决定用途

前不久在AWE 2021上亮相的EM3 STELLAR,是我们AR系列产品线的第一款落地产品。目前,这款产品已经在海外完成众筹,即将进入量产阶段。

作为硬件产品的第一步,EM3将STELLAR的设计重点放在了显示性能、人机工程学和产品外观的打磨上。在硬件配置方面,它搭载了Birdbath近眼显示光学引擎,该引擎由两块0.7英寸MICRO-OLED微显示器驱动,拥有1920X1080分辨率,单目视野为53度。

此外,STELLAR还配置了隐藏式麦克风、立体扬声器、高精度9轴MEMS陀螺、线性马达、距离传感器等元件,可以通过无线、有线两种方式,连接PC、手机、游戏主机等各类视频输出终端。

EM3 STELLAR定位高端消费电子产品,我们的主要目标用户是影音、游戏发烧友,以及3D设计师等专业人群。

在影音、游戏场景中,STELLAR实际上成为了一块可以随身携带的大屏幕。其53度单目视野带来的视觉效果,相当于3米外的120寸大屏。此外,STELLAR也具备3D电影的播放能力,让影音发烧友可以随时随地获得影院级别的画面体验。

而对于游戏玩家而言,它可以将STELLAR通过有线或无线的方式连接至手机、PC,或是Play Station、Switch、XBOX等游戏主机上,以获得更加沉浸式的游戏体验。

在产品设计哲学上,EM3信奉「硬件提供平台,软件决定用途」。对于产品而言,硬件是软件平台的重要载体,而软件最终决定了产品的功能导向。

在丰富用户娱乐体验的同时,EM3也针对生产力场景进行了更多的适配工作。为此,EM3目前推出了两款软件应用。

第一款是EM3 CONNECT,它可以在STELLAR上同时投射出多个虚拟屏画面,为用户构建一个「屏幕中心」,虚拟屏的数量、位置、大小、形状都可以自由定制、组合、排列。同时,STELLAR的结构设计能让用户在余光中看到自己的双手和键盘、鼠标等控制设备。因此,只需要一个AR眼镜,用户就可以获得ALL IN ONE的多屏协同体验。

针对设计师等用户群体,我们推出了EM3 ARTEAM这款产品,提供3D模型浏览、结构查阅、评价以及项目管理等功能。它支持主流3D建模软件的文件格式,用户在导入3D模型后,就可以在EM3 STELLAR上直观地观察3D模型在现实世界中的「投影」。对于工业设计、建筑设计、游戏动画设计等3D设计从业者而言,这一功能可以极大提升产品设计和团队沟通效率。

EM3 STELLAR带来的多屏协同、3D显示、1:1原尺寸预览功能,以及设计标的与环境的融入对比显示,都是传统的显示器无法实现的。

事实上,突破传统显示器的限制,给使用者提供更加自由的屏幕使用方式,正是EM3产品的目标之一。在未来,EM3还将推出基于AR眼镜的虚拟会议及远程办公系统,让远在天涯彼方的人们也能通过虚拟现实技术,实现「人就在身边」的互动体验。

在未来的产品规划上,EM3将在今年晚些时候推出EM3 STELLAR的升级版——STELLAR PLUS。STELLAR PLUS增加了传感器的配置,并将支持头部的六自由度定位以及手势识别和环境理解。

相比之下,STELLAR PLUS更加关注专业级和企业级用户,EM3未来也将会为STELLAR PLUS推出完整的远程支持、远程交互、远程控制解决方案,以及扩展与增强视觉方案。

而在明年,EM3还将推出更进阶的STELLAR PRO。它拥有更强大的性能、更丰富的传感器系统,在定位上也与微软HoloLens更加接近。其在场景、功能、系统方面会有大幅度拓展与提升,主要面向企业级用户。

总的来说,EM3 STELLAR系列产品的整体定位介于Google Glass和HoloLens之间。在产品形态上,Google Glass仅支持通知推送和少量轻量级应用;而对于大多数普通用户而言,HoloLens的性能与功能则过于溢出。在二者之间,EM3拥有着广阔的市场空间。

当然,在STELLAR系列产品之外,EM3还将在近期推出基于其他光学方案的产品系列,以满足不同的场景需求。例如,在今年,EM3就计划推出VR相关系列产品。VR,也是我们重点关注的领域。

AR关于效率,VR关于想象力

VR与AR之间,有什么共通之处?又有哪些不同?

现在,我们常常将VR眼镜和AR眼镜视作是两个不同的产品品类。但在我看来,随着硬件技术的发展,AR和VR设备将趋于融合——VR、AR在未来的核心差异,也许是场景功能,而非产品形态。

对此,我给出的判断是——AR关于效率,而VR关于想象力。

AR是关于现实世界的,它解决的是效率问题——提升理解的效率、沟通的效率、执行的效率、培训的效率。由于AR行业是效率导向的,因此,现有的技术成熟度已经足够给行业带来有意义的变革。

站在用户的角度,他们在使用AR产品时,并没有完全脱离现实世界,而是在现实世界中获得更加强大的生产力工具。因此,在AR领域,EM3关注人、屏、环境、机器之间的互动效率。STELLAR解决了人-屏互动关系的问题,而STELLAR PLUS/PRO解决的则是人-屏-环境-人的互动关系。这一产品思路,也将继续指导EM3开发后续的AR系列产品。

与AR不同,VR是关于想象力的,它可以创造出一个完全基于想象力的空间,让用户完全脱离于现实世界。这也就是近期业界热议的Metaverse概念。

关于Metaverse概念,《黑客帝国》《头号玩家》这类科幻电影已经有了非常深刻的刻画。打造完美的Metaverse,离不开「感官欺骗」。只有完美的视觉、听觉、互动体验,才是释放想象力的开始,才能让人真正进入高度拟真的Metaverse世界。

Metaverse会成为许多VR企业的终极目标,EM3也不例外。这种高拟真度的体验,对技术提出了十分苛刻的要求。但只有体验到位,VR才能真正释放出虚拟世界的想象力。因此,体验性是目前VR行业需要重点突破的环节,这需要VR企业在视觉、听觉、互动、软件内容生态等领域不断投入。

强化用户的体验,也是EM3在VR方面的当前主要工作。具体而言,EM3在VR头显的形态、近眼显示技术、交互技术、以及软硬件系统方面都在持续投入研发力量。在今年晚些时候,EM3就会推出自己的VR相关产品。

技术和人才储备是企业长期发展的关键

VR/AR是一项面向未来的技术。它包含了人们对于未来科技的美好幻想,也是一个整合了光学、电子、人机交互等前沿科技的交叉领域,存在着极高的技术壁垒。

例如,近眼显示就是VR/AR行业一个重要的技术门槛。受制于消费级产品有限的体积,在距人眼极近的距离实现大视角、高清晰的画面,需要企业具有较深的光学技术积累。而在人机交互方面,想要打造自然的、符合人类直觉的交互方式,需要电子、传感、计算机视觉、AI等多项前沿技术的融合。

因此,在VR/AR行业,技术和人才储备对企业发展至关重要,这也是是企业长期发展的关键。

作为一个2020年才对外亮相的新兴品牌,EM3在不到一年的时间内,就完成了多款显示平台的设计研发,并获得了2项德国红点奖以及2项德国iF设计大奖。这些成绩的取得,都得益于EM3的团队。

目前,EM3技术团队中,有70%以上的成员都来自斯坦福、清华、北大等全球顶尖院校,其中也不乏来自VR/AR、AI、机器视觉、无人机、互联网等领域的行业专家。他们将成为EM3在未来发展道路上的重要力量,并支撑EM3在VR/AR这个充满未知和挑战的新大陆上不断开拓探索。

 

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