Epic苹果庭审实录:《堡垒之夜》是Metaverse,微软开炮苹果下架云游戏

竞核2021-05-10
《堡垒之夜》陷入隐私保护麻烦

编者按:本文来自微信公众号“竞核”(ID:Coreesports),作者:实习生 袁畅,36氪经授权发布。

垄断者跟机会主义者对攻,只能用精彩二字来形容。
美国当地时间5月4日,Epic跟苹果诉讼案正式开庭,这场为期三周的庭审备受业界关注,可能会对苹果商业模式和美国反垄断法产生深远影响。
竞核在《Epic苹果庭审实录:垄断者的围墙花园,机会主义者的“谎言”》一文中,描述了双方在开庭陈述时剑拔弩张的氛围。Epic把苹果描述为一个垄断者,指责其吸引开发者和客户进入iOS操作系统后,采用繁琐的限制性规则将他们擭住。
苹果则将Epic描述成一个机会主义者,试图通过法庭诉讼削减成本。更夸张的是,苹果直指Epic旗下应用有害,会让iOS系统遭到破坏。
本篇为Epic大战苹果专题第二篇,我们将着重记录双方庭审期间的精彩证词,尤其是Epic CEO Tim Sweeney(蒂姆·斯威尼)、微软游戏/媒体/娱乐副总裁 Lori Wright(洛里·赖特)等。

《堡垒之夜》不是游戏

开庭陈述完毕后,Epic CEO Tim Sweeney(蒂姆·斯威尼)到场进行发言。
他认为,《堡垒之夜》不仅仅只是一款游戏,而是 “Metaverse”元宇宙的一部分,声称这是一种超越游戏的现象。人们可在Metaverse中交流互动。
公开资料显示, “Metaverse ”一词最早源自《雪崩》。该作作者为科幻小说家尼尔·史蒂芬森,于1992年正式出版。
史蒂芬森如是定义 "Metaverse ”。电脑将这片天地描绘在人类的目镜上,将声音送入人类的耳机中。用行话讲,这个虚构的空间叫做“Metaverse”。“Metaverse”中的每个人其实都是软件,名为“化身”,是人们在Metaverse里互相交流时使用的声像综合体。

去年,全球知名音乐人、潮流代言人Travis Scott空降《堡垒之夜》举办演唱会正是典型的应用案例。据悉,这场虚拟演出共吸引了1230万同时在线玩家。
目前,Epic已与Marvel、顶级足球俱乐部、知名导演等进行数十次合作。
如果要问谁才是Metaverse忠实信徒?斯威尼说第一,估计没人敢说第二。早在2017年Devcom主题演讲中,他就已提及Metaverse。在演讲中,他还旗帜鲜明地反对苹果税。
随着新一轮募资完成,Epic将拥有更充足的弹药耕耘Metaverse。
美国当地时间4月13日,Epic宣布获得10亿美金融资,主要用于开发Metaverse。本轮融资完成后,Epic估值达到287亿美元。
“感谢新老股东支持我们的Metaverse愿景。”蒂姆·斯威尼说,“本轮投资将帮助我们加快打造在《堡垒之夜》《火箭联盟》《糖豆人》中的社交体验。”
这对Epic来说,是一次巨大的飞跃。要知道去年8月,该公司融资17.8亿美元时,估值只有173亿美元。一年时间不到,Epic估值大涨65.9%。
Metaverse是Epic的星辰大海,更是估值助推加速火箭推进器。
“未来《堡垒之夜》会把重点更多地放在创造而非竞争上。”斯威尼暗示道,“《堡垒之夜》将作为创造者分发平台…它们将获得大部分利润。”
他强调,眼下苹果税高达30%,这会让Epic及创造者难以生存。

Epic跟索尼达成跨平台协议

苹果是否当真扮演着“吸血蚂蟥”?
在庭审过程中,Epic Games向法院提交的一份证据显示,2017年1月至2020年10月期间公司已向第三方平台支付数十亿美元佣金,其中苹果占少数。

这些佣金支出涉及产品包括《堡垒之夜》《火箭联盟》,前者占多数,后者占少数。具体来看,苹果佣金为2.37亿美元,微软佣金为2.46亿美元,索尼4.51亿美元。很明显,索尼占据大头。
对于像《堡垒之夜》这类跨平台游戏,索尼的应对方式是按照不同比例,推出跨平台游戏税。
这一收费模型引发了大量讨论。如果索尼能向Epic 收取额外专利使用费,用以抵消成本。这意味着,索尼仅允许玩家在PS4上跟其它终端进行联机。
对游戏开发商而言,负担无疑会变得更重。
倘若从玩家角度来看,跨平台游戏体验非常好。毕竟玩家们不想扔掉皮肤、枪械等,它们来自Xbox/PlayStation等平台。
更何况,为能跟朋友一起玩游戏去购买一台完全不同的主机,听起来就很荒谬、奢侈。
其实,索尼这一方案执行细节比社交媒体上披露的版本,要更合理。
索尼并非对所有跨平台游戏收取额外专利使用费。相反,它是针对特定游戏类型F2P、且跨平台的游戏。如果这类游戏大部分收入是在另一平台上,索尼希望获得额外分成收入来弥补不足。
具体来介绍下索尼PlayStation平台。它面向用户出售硬件设备、软件/服务、各种操作系统API接口及开发者计划,通过PlayStation Network触达玩家。
为保证平台经济可持续循环,它抽取游戏销售收入约30%。当游戏是《堡垒之夜》F2P类型时,它会从应用内购(IAP)收入中抽取。
通常来讲,F2P游戏会要求玩家购买一定数量的游戏内虚拟货币,如《堡垒之夜》V-Bucks。
倘若是跨平台游戏,情况就会变得很复杂。玩家可使用一个账户,在PlayStation、Xbox、PC、手机等平台进行切换。
举个例子,玩家在手机上购买了游戏币(如V-Bucks),但在PlayStation进行体验。因为玩家喜欢索尼PlayStation的控制器和图形质量。
接着问题就会出现,手机平台稳稳赚取了30%分成,但索尼却没有分到一分钱。更为复杂的是,Epic还拥有自己的数字游戏商店,可处理《堡垒之夜》付款,无需借用支付平台。
一旦Epic频繁地提供V-Bucks折扣,将游戏收入转向自有数字商店。那么终端平台们,估计都只能喝西北风。
索尼向跨平台游戏收取额外费用无疑非常积极明智。
有意思的是,Epic愿意配合索尼达成上述解决方案,却选择跟苹果对簿公堂。

英伟达、微软哭穷云游戏被限制了

为争取更高胜率,Epic组建了反苹果联盟。

英伟达、微软是Epic忠诚的盟友。在庭审环节,英伟达显卡专家、微软游戏/媒体/娱乐副总裁 Lori Wright(洛里·赖特)出庭作证。

外界猜测,此举或跟英伟达云游戏服务GeForce Now有关。去年,苹果以违法应用商店规则为由,下架伟达云游戏服务GeForce Now。

迫于无奈,英伟达只好以浏览器方式曲线救国。无独有偶,微软也是“受害者”。

去年8月份,苹果官方发声明表示,一切类似 Project xCloud 、 Stadia “云游戏”App均违反其应用商店规则。
遭到拒绝后,微软推出了可通过iPhone和iPad网络浏览器访问的网页版XCloud服务。
经过多轮博弈,苹果终于向后退让。
美国当地时间9月11日,苹果更新App Store审核指南,允许Project xCloud 、 Stadia 等云游戏应用上架。不同于以往一刀切,把云游厂商挡在门外,苹果此番开绿灯的举动颇有些耐人寻味。
它允许云游戏平台将游戏通过流媒体的方式传输给玩家。这意味着云游厂商们可将游戏寄存在云端服务器,玩家们无需下载,便可在苹果手机上体验《荒野大镖客》《GTA5》等。
这看似是一场属于云游厂商们、玩家的胜利。可复杂的条款限制,让云游厂商们高兴不起来。
在新规则中,苹果要求云游戏平台上的游戏,必须通过App Store单独下载。换句话说,云游平台扮演的角色是目录库,玩家在苹果上索引产品,而后跳转到App Store。
假使玩家下载的游戏是云游版本,这显然违背了云游戏的初衷。毕竟打动玩家体验云游戏,省掉下载环节是最重要的一环。
在这场云游戏平台追逐战中,苹果意图成为云游戏平台。任何想要成为云游戏平台的公司都是苹果的潜在竞品。
怀特表示,微软希望 xCloud能够成为一站式移动游戏商店,但苹果却不肯为其提供像Netflix这类应用同样的待遇。
她强调,推出基于浏览器的云游戏服务是不得已的选择,不是微软最优解。
苹果律师则辩解到,微软跟Epic存在业务往来,且微软数字商店规则跟苹果App Store类似。
目前美国联邦贸易委员会已盯上《堡垒之夜》,质疑其玩家(13岁以下)隐私保护措施。它是执行多种反托拉斯和保护消费者法律的联邦机构。
就眼下庭审趋势来看,未来双方攻守转换将变得越来越精彩。

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