潮科技 | SpaceX:已有超过50万人为Starlink下了订单或付了定金

36氪To B产业报道2021-05-10
一箭十飞在即

编者按:本文来自微信公众号“航小宇”,原标题《“星链”专发26:再次一箭九飞,一箭十飞在即》,作者:航小宇,36氪经授权发布。

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SpaceX“猎鹰”9-1.2型火箭5月4日在卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心第39A号发射台进行了“星链”低轨宽带星座的第26次专项组网发射,任务代号“星链”v1.0-L25。箭上携带了60颗“星链”卫星。火箭于美国东部时间15时01分(北京时间5月5日3时01分)点火起飞。星箭分离于起飞后约64分钟进行。

本次发射与4月28日的上次“星链”组网专发只隔了不到6天时间。这是SpaceX今年的第13次发射和第10次“星链”组网专发。本次发射瞄准高度约为261公里×281公里的一条轨道。卫星随后要利用自带的氪离子推力器升往550公里的工作轨道。

本次发射采用了此前已用过8次的一枚一级火箭,编号B1049.9。这是SpaceX第二次让同一枚火箭第9次参加发射。编号为B1051的另一枚火箭在3月14日的第22次“星链”组网专发任务下率先实现了一箭九飞。公司创始人和首席执行官马斯克早前曾表示,5型箭被设计成“在无需例行整修的情况下”能反复使用10次,而若“做适当的例行维护”可用100次。不过,虽然单枚箭使用次数尚未超过10次,该公司工程师目前在每次发射后还是会对火箭做例行检查和整修。

作为重用次数的领头羊之一,B1049此前的发射经历是:2018年9月10日在卡角发射加拿大电信卫星公司“电信星”19V静地通信卫星,2019年1月11日在范登堡空军基地发射10颗“下一代铱”低轨移动通信卫星,同年5月24日在卡角执行“星链”首组60颗卫星发射任务,2020年1月7日、6月3日、8月18日和11月24日以及今年3月4日又先后在卡角执行了第3、第8、第11、第16和第20次“星链”组网专发任务。在本次发射中,这枚箭再次成功实施了落船回收。

马斯克4月23日在一场发布会上称,公司打算让“猎鹰”9助推器一直复用下去,直到用崩了为止,很有可能会突破10次飞行的大关。他称会很快利用一次‘星链’任务实现一箭十飞。他还说,“猎鹰”助推器复用能力“似乎并没有什么明显的极限”。据报道,拟不早于5月9日进行的下次“星链”组网发射预计就将让率先完成一箭九飞的另一枚火箭B1051第10次上阵。SpaceX正在利用自家的“星链”发射任务来考核火箭复用极限。

本次发射所用整流罩的两个半罩之一此前曾参加过两次“星链”组网发射任务。SpaceX会延续其对“猎鹰”9整流罩进行回收的传统,把落入海中的两瓣整流罩打捞上来。该公司眼下采用的整流罩回收船是被漆成粉色和蓝色的“谢莉亚·波德隆号”。该船将利用所装备的起重设备把两个半罩从水中捞起。

自2019年5月组网发射启动以来,SpaceX迄今已通过26次组网专发任务将1553颗“星链”卫星送入轨道。另外,该公司还借其1月底的首次自营拼单发射任务把10颗“星链”部署到极轨道。加上2018年初发射的2颗“丁丁”原型卫星,已发射“星链”卫星总数为1565颗。

根据哈佛-史密森天体物理学中心天文学家麦克道尔新近更新的数据,“星链”星座已发卫星中已有71颗因各种原因主动或被动离轨再入,另有2颗因不正常而未升入工作轨道,还有26颗升入工作轨道后似乎失去了机动能力,轨道高度正在不受控地衰减。这也就是说,目前“星链”星座在轨卫星总数顶多为1494颗,而可正常工作卫星数量应该不超过1466颗。自发射部署工作启动以来,SpaceX一直打算由不下1440颗卫星来实现初期组网。

“星链”服务眼下仍处于在美国和其它几个国家开展贝塔测试的阶段,虽然马斯克上个月表示这项测试最快会在夏天星座初步建成时结束。担任本次发射网播主持的SpaceX工程师巴拉德瓦杰说,“已有超过50万人为‘星链’下了订单或付了定金”。但他未透露眼下有多少人正在使用这项服务。


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