宠物也缺芯:洗衣机、烤面包机无一幸免

36氪的朋友们2021-05-08
缺芯潮燃至宠物业,多位业界人士称将缺至明年。

编者按:本文来自微信公众号“芯东西”(ID:aichip001),作者:高 歌,36氪经授权发布。

芯东西5月8日消息,在过去几周中,全球芯片短缺的严重性上升了一个等级,芯片供应问题已从汽车扩大到家电,甚至宠物清洁都受到了芯片短缺的影响。

美国咨询公司Gartner的分析师Alan Priestley称,就算普通消费者也会发现,很多电子产品他们都买不到,或者价格有所上涨。而且由于某些产品的供应环节较多,可能还有一些供应不足的问题正在发酵,未来或许更多的企业会遭遇缺芯困境。

从车企减产到宠物清洗机缺货,芯片短缺持续发酵

去年由于新冠肺炎疫情肆虐,居家办公和5G等新技术使全球芯片需求激增。众多汽车厂商由于对市场的悲观判断,取消了芯片订单。当汽车市场出现反弹时,汽车芯片开始出现短缺。

在恐慌情绪之下,各家厂商纷纷加大零部件库存,打乱了半导体供应链的生产节奏,芯片供应问题逐步蔓延到其他领域。

1、宠物清洗设备芯片成本上升

宠物行业最近也遭遇了芯片短缺问题,美国伊利诺伊州宠物/汽车清洗系统供应商CCSI International的电动宠物清洗业务成为了最新的受害者。

美国华盛顿邮报透露,这些宠物清洗设备可以自动使用宠物沐浴露和水对宠物进行清洁,并自动烘干。因为这些机器十分好用,甚至受到了美国军方的青睐。

不过这些机器都需要芯片进行控制,在全球缺芯的当下,这些常用芯片也出现了供应不足的问题。虽然CCSI的供应商提供了另一种芯片,但新的芯片需要调整电路板,提升了供应成本。CCSI的总裁罗素·考德威尔(Russell Caldwell)说:“这个特殊的问题影响已经到制造业的各个方面。”

▲CCSI International采用的宠物清洗芯片(来源:华盛顿邮报)

2、租车公司使用二手车渡过难关

作为最早发生芯片短缺的行业,汽车产业在全球芯片短缺浪潮中受到的打击最大。福特大众、捷豹等汽车厂商已经因为缺乏芯片而关闭了部分工厂,暂停了汽车生产。

世界第四大汽车制造商Stellantis本周三发布一季度财报,该公司一季度汽车产能因芯片短缺减少了19万辆。

据彭博社报道,由于芯片短缺,一些汽车制造商现在正在放弃汽车中的部分功能。日本日产为了减少芯片占汽车比重,将导航系统从部分车型中剔除,而法国汽车厂商雷诺将不再为某些型号的汽车配置超大的数字屏幕。

此外,美国克莱斯勒集团下属Ram Trucks已停止为其皮卡配备智能后视镜。

Ram Trucks的发言人告诉美国全国广播公司商业频道(CNBC)的记者:“由于电子元件供应有限,Ram现已停止在所有Tradesman、Bighorn、Rebel和Laramie等车型上配有智能后视镜。”他补充说,Ram Trucks计划在今年晚些时候恢复提供这一配置。

彭博社的报道显示,由于汽车厂商纷纷减产,租车公司也无法购买到想要的新车。美国汽车租赁公司Hertz和Enterprise从购买大量新车改为了在拍卖会上购买二手车。

Hertz的发言人提到,全球芯片短缺已经影响了整个汽车租赁行业的新车供应,Hertz将通过拍卖和购买低里程的二手车来补充其车队。

3、三星或跳过下一代智能手机发布

事实上,许多公司都在增加芯片库存,但这进一步加大了芯片短缺的严重性。而低利润处理器供应不足问题则尤为突出,这些处理器可以执行比较简单的任务,往往用于家电中,比如在洗衣机里称衣服的重量,或者在智能烤面包机里控制面包火候

韩国电子巨头三星和LG两家公司已经感受到了这类芯片供应不足造成的威胁。

三星上周声明,芯片短缺正在影响其电视以及其他家电生产。

星投资者关系主管Ben Suh在电话会议上说:“由于全球半导体短缺,我们在某些固定产品和显示器生产方面遭受到一些影响。为此,我们正与零售商和主要渠道商讨论(新的)供应计划,以便将零部件分配给供应紧张或一些优先级更高的产品。”

三星联合首席执行官兼移动业务主管高东真(Koh Dong-jin)3月份就曾发出警告,他认为芯片供需严重失衡,而三星可能会跳过下一代Galaxy Note智能手机的发布。

而另一家韩国家电巨头LG则承认,芯片短缺对其经营存在风险。该公司提到,正在密切关注这一问题,因为如果短缺持续时间过长,任何制造商都会遭受损失。

业内人士认为缺芯风潮将持续,低利润芯片分不到产能

针对从汽车行业逐步扩散的芯片短缺问题,很多业内人士提出了自己的看法。

中国台湾芯片制造巨头台积电此前声明,6月份汽车芯片的供应紧张将有所缓和。

但是,英国投资公司Plurimi的首席信息官帕特里克·阿姆斯特朗(Patrick Armstrong)本周二称,汽车芯片产能很难在短期内恢复。他对CNBC记者提到:“福特、宝马、大众等汽车公司都强调汽车生产存在瓶颈,而且这些公司无法获得芯片。我认为这种情况有可能将持续18个月。”

Stellantis的首席财务官理查德·帕尔默(Richard Palmer)也曾警告说,芯片短缺可能会持续到2022年。

德国芯片制造商英飞凌的首席执行官莱因哈德·普洛斯(Reinhard Ploss)则认为,半导体行业现在处于未知的领域。

他强调:“现在所有的垂直行业都在蓬勃发展,这是我之前从未见过的一幕。而想要恢复供需平衡,将会需要更多时间。目前来看,芯片短缺将会持续到2022年。”

Gartner的员工Priestley解释,芯片生产需要时间。如果企业下单,在有空余产能的情况下,需要花费三个月或更长时间才能获得芯片。

之所以汽车和家电行业受损比较严重,一位业内人士称,这是因为家电中的芯片工艺较为成熟、利润较低。在芯片产能短缺的当下,芯片制造商优先将产能分配给高利润产品,家电芯片、汽车芯片等利润较低的芯片则排在了最后。

Priestley补充:“汽车厂商倾向于使用较成熟的制程工艺,而芯片公司正在转向收入更高的先进制程,在成熟制程上投资更少。”

欧美斥巨资加强芯片制造,英特尔欲获财政补贴

实际上,在芯片短缺的当下,世界上的绝大部分芯片产能都集中在亚洲,美国和欧洲都在考虑加强其芯片制造能力。美国拜登政府推出1万亿美元基建计划,将投资500亿美元保障其半导体供应安全。

而欧洲目前仅占全球芯片产量的不到10%,所以欧盟有意投资200-300亿欧元发展芯片制造业,将欧洲占全球芯片产量份额提高到20%,并建设2nm晶圆厂,实现关键技术的自力更生。

有媒体报道,英特尔希望在欧洲建立半导体工厂,完成欧盟在半导体领域的目标,并希望能够获得80亿欧元的财政补贴。

英特尔首席执行官帕特·基辛格(Pat Gelsinger)于上周五在布鲁塞尔会见了包括蒂埃里·布雷顿(Thierry Breton)在内的两名欧盟委员。

基辛格接受欧洲政治(Politico Europe)杂志的采访时称:“与亚洲相比,美国和欧洲各国政府的要求使我们在这里具有竞争力。”

英特尔三月份曾宣布,将斥资200亿美元在亚利桑那州新建两家芯片工厂。

Priestley对此评论:“虽然这将满足未来的芯片需求,但两家芯片工厂可能要花费2-3年。”

结语:芯片供需平衡难以在短期内恢复

由于晶圆厂建造时间久、成本高,导致芯片产能很难快速增加。此外,芯片供应链包含多个制造环节,当前芯片短缺不仅仅是芯片产能的问题,也包含了硅晶圆、半导体设备、其他上游材料等多个环节的供应问题。

长期来看,消费电子、汽车等市场对芯片用量的需求还将持续攀升,这对整个芯片产业也将是一个巨大的挑战。所以尽管美国、欧洲各国政府都想尽快恢复芯片供应,也加大了对芯片行业的投资力度,但是芯片供应不足很难在短期内得到解决。

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