经济学人智库:数字化转型已成所有行业必备品

机器之能2021-05-07
8大行业、15个经济体的几大转变,透视未来数年数字化图景。

编者按:本文来自微信公众号“机器之能”(ID:almosthuman2017),36氪经授权发布。

近日,微软和经济学人智库的一项名为「转型势在必行:COVID-19大流行中的数字驱动器」研究揭示了企业数字化态度和预期的几个转变,这些转变将塑造未来数年企业数字化转型计划和战略。 

有72%的企业表示,由于大流行,转型速度大大加快。「为了跟上数字优先同行的竞争,大多数人还表示,这种流行病加速了他们自己的数字之旅。」 

根据微软 CVP Deb Cupp的说法,这一高比例表明,数字化转型已从领先企业所接受的东西转变为所有行业必备品。「数字转换的概念曾经被认为是竞争优势。」 「现在,您需要它来提高业务弹性。随着我们继续努力应对大流行,这一点变得如此明显。」 

为了达到这一目标,有50%的受访者表示,云计算一直是他们转型过程中最关键的工具。57%的人表示,提高效率和生产率是他们决定加大对数字工具投资的「主要因素」。 

「这确实为客户提供了一个思考的机会,他们不仅可以考虑如何迁移到云中更敏捷的环境,还可以考虑如何获取数据,从而更好地洞察应做出的决策。」Cupp说, 「我认为这是我们学到的很多东西,特别是对于零售客户和制造客户。」 

在大流行期间,企业也变得更加了解社会。在调查中,有76%的人表示,这种流行病「赋予公司新的责任,使其在更广泛的社会中发挥建设性作用。」75%的人表示,任何数字化转型计划都应超越商业动机,以包括对社会的影响。 

「这帮助我们所有人了解了世界之间的相互联系。」 Cupp说,「调查告诉我们,他们认识到自己有责任。因此,不仅是他们为自己的组织所做的工作,而且还涉及到更广泛的社会影响,我认为这是非常有力的。」 

员工也已成为重中之重。在大流行之前,有24.3%的企业将员工敬业度列为优先事项。去年跃升至35.6%。作为其一部分,培训和教育也变得更加紧迫。 

「它突然爆炸如此迅速,有多少让我感到惊讶。」Cupp说,「当您有72%的受访者表示COVID确实在加快他们的转型步伐时,那么提高员工敬业度不仅是一个好主意。这确实是必不可少的优先事项。」 


大流行证明了技术在帮助企业、公民和社会增强适应能力的关键作用。数字基础设施使整个经济体和社会都可以轻松快捷进行在线过渡,这在过去几十年中是不可能的。 

在这种背景下,由微软赞助的经济学人智库对800个高级业务主管和高级政府雇员进行了调查,这些受访来自8个行业(包括汽车、金融、教育、制造、医疗保健、媒体、零售和通信)、欧美、亚太等15个经济体(包括中国)。该调查探讨了大流行前的决策和投资如何在大流行期间影响组织成果,以及疫情本身如何改变业务和数字优先级。 

调查发现,数字化编制组织在应对大流行带来的动荡和挑战方面具有优势。他们已经拥有了转向远程工作的工具和平台,根据不断变化、中断的需求重新调整供应链,并以新的方式与客户进行交易。随着疫情开始在世界各地蔓延,它们建立的数字基础设施不仅使它们从商业角度保持竞争力,还能以更灵活的方式应对社会动荡。 

本研究将数字转型(定义为使用数字技术和支持能力来创建新的商业模式的过程)与更广泛的社会背景联系起来。还考察了在这个前所未有的时代,组织自身的数字能力如何服务于社会。 

 一 出乎意料:企业出色应对疫情带来的数字化挑战 

在定义决定整体抗震能力的关键因素(例如covid-19大流行)时,《经济学人》智库将重点放在组织技术基础设施的五个要素上:供应链调整、远程工作与协作、风险建模和预测分析、实时决策、员工安全监控。 

调查结果显示,五个领域的准备水平相对较高,一半以上的受访者声称,对每个领域都准备得非常充分。确实,鉴于大流行造成的破坏规模之大,商业之轮的运转比预期平稳得多。有证据表明,贸易流动和制造业产出只是在2020年初暂时中断,相互关联的全球价值链证明了惊人的弹性,电子商务、智能需求规划和3D打印等数字能力是快速适应的因素之一。然而,企业面临的挑战,以及对那些没有数字化准备的组织的人员和利润的影响,仍然不能被忽视。 

 二 金融领域准备最充分 

到目前为止,金融服务业为各种缓解措施做了最充分的准备,尤其是远程工作,这反映出该行业过去在快速发展的行业中做出的努力(图1)。另一方面,尽管汽车行业的新技术发展——以汽车电气化和自动化的形式——正在推动持续的变革,但汽车业的受访者报告准备就绪的可能性最低。 

图1:金融服务(紫色)未雨绸缪表现最优。制造业(墨绿色)表现中等,汽车行业反而表现非常低(淡紫色)。 

金融服务受访者在大流行期间处理供应链和采购问题方面也位居榜首,有74%的受访者表示他们已经做好了充分的准备(调查的平均值为61%),而对于风险建模则有63%的受访者表示,他们已经做好了充分的准备(相比之下,调查的平均值为51%)。 

 三 目睹数字化排头兵的竞争优势,其他公司开始加速 

应对大流行的韧劲,源自强大的数字能力,这一韧劲也几乎颠覆了整个行业。一旦大流行消退,这一趋势几乎肯定地会持续下去。大多数人也反映了这一点。有一部分受访者认为,大流行增强了数字优先公司的竞争优势。在追赶数字化排头兵的同行竞赛中,大多数人还表示,大流行已经加速了它们自己的数字旅程,72%的人报告说,他们行业的转型步伐加快了。 

这种加速的规模是惊人的。根据市场情报公司IDC的数据,到2020年,全球在数字技术和服务上的投资增长了10%,达到1.3万亿美元。全球咨询公司毕马威(KPMG)的一项调查显示,在危机爆发的头三个月里,企业每周在IT方面的投入又增加了150亿美元。 

被调查者在他们的转型努力中应用了几个最突出的创新:云计算、远程协作工具、人工智能和机器学习、物联网技术(图2)。 

图2:云计算一直是他们转型过程中最关键的工具。 

 四 转变优先事项:员工敬业度现在是转型议程的重中之重 

我们的调查显示,尽管过去采用的技术在一系列指标上赋予了企业韧性,但大流行本身已大幅改变了优先事项。57%的受访者认为,运营效率和生产率是过去12个月推动数字化转型的主要因素。紧随其后的是紧跟行业或整个社会的数字化趋势的需要。 

然而,大流行将员工的敬业度从一件好事提升到了重要优先事项的位置(图3),每个行业都把它作为技术使用增加的首要领域。随着世界各地的员工转向远程协作,公司被迫保持团队活力和积极的远程人际关系,同时也希望帮助员工保持工作效率和职业成长性。 

敬业的员工是通过内在的承诺、兴趣、活力、奉献和专注来激励和投入工作的,而不是简单地对指示或职责作出反应。 

让员工在这种新环境中工作,使人们更加关注数字平台的重要性,尤其是在制造业和零售业等劳动密集型行业。 

图3:制造业等劳动密集型行业,提升幅度最大。 

 五 员工福利已经成为一个难以平衡的问题 

尽管员工在面对巨大压力时表现出了令人印象深刻的灵活性,但公司看到了向分布式工作转变的利弊。40%受访对象认为,提高的员工敬业度和经验是分布式工作所能带来的最主要商业利益,其次是「数字优先」的心态。 

然而,受访者也将员工的孤立和孤独列为与工作相关的最大缺陷,并获得了34%的支持。这表明,尽管远程工作一直是许多公司的唯一出路,但个人损失是组织最关心的问题。 

在某些情况下,员工敬业度是由担心失去工作或他们的工作组织屈服于破产——这很难成为可持续工作规范的基础。 

这也导致了心理健康问题——包括对工作不安全感的焦虑、失眠、难以将工作和家庭生活分开,以及由于缺乏社会接触而导致幸福感下降——为了遏制这些令人不安的趋势,组织将需要平衡工作优先事项与员工健康之间的关系,即使在大流行结束后,员工队伍仍可能保持分布式工作模式的情况下。 

 六 一种新的社会意识正在各行各业中涌现 

在过去一年里,组织的主要关注点一直是内部的:管理和调整以适应运营、流程和人员的新常态。但如果说我们在2020年学到了什么,那就是互联互通。一种病毒可以在几个月内感染数百万人,这表明我们全球化的世界是相互关联的。没有任何国家,地区或业务没有受到干扰。对于企业来说,这带来了两大觉醒。 

首先,他们比以前更加意识到自己对更广泛的社会结构的贡献。向分布式工作的大规模转变,以及病毒对健康的不同影响和封锁的经济后果,迫使管理者以新的方式思考员工的个人福祉、生活环境、家庭需求、远程工作的障碍和其他个人的因素。它们还必须就如何为更广泛的社会挑战作出贡献作出决定,如捐款、参与志愿活动或向公共卫生工作提供资产和能力。 

其次,企业已经意识到,它们自身的数字能力可以在促进更广泛的社会转型和弹性方面发挥作用,从允许商户转向数字支付的金融科技公司和电子商务平台,到生产和传播医疗设备的物流和制造企业,还有提供各种服务的酒店,从隔离旅行者到为无家可归者提供住房。 

反映这些变化的是,约四分之三(76%)的受访者认为,大流行给企业带来了新的责任,让它们在更广泛的社会中发挥建设性作用。绝大多数受访者(75%)认为,数字化转型现在需要从促进商业成功转向支持更广泛的社会改善。 

 七 技能培养越来越重要 

也许组织对社会长期改善所能做出的最大贡献是培养技能和人才。大流行加速了本来需要几十年的数字化转型,也加大了行业转型压力,迫使它们向新的机会过渡,发展劳动力技能,以适应将其行业推向未来的工作和职能。 

企业清楚地认识到,它们在推动这种社会转变方面所扮演的角色。超过一半的受访者与外部合作伙伴一起参与技能计划,学徒制是最受欢迎的模式。近40%的受访者至少一个季度参加一次学徒计划,另有44%的受访者每年参加一到两次。约30%的受访者经常(至少每季度一次)与非营利组织进行技能合作,或与大学共同开发学术课程。甚至有更多的政府受访者(40%)经常与私营机构合作,培养职业技能。 

总体而言,受访者将技能培养作为数字化转型在其领域能产生积极影响的最广泛社会领域(图4)。制造业和汽车行业的受访者最有可能这么说,分别有41%和39%的人投票给技能培养。就制造业而言,这可能反映出数字创新在为一个长期处于停滞或就业增长下降的行业开启更为劳动密集新篇章方面的重要性。 

图4:教育、制造和汽车行业最倾向于认可数字化转型给人才技能培养带来积极效应。 

即使如此高度关注技能,技能培养仍有提升的机会。零售业一直是最不可能与外部合作伙伴进行技能培养的行业之一。鉴于该领域的劳动强度、对自动化的脆弱性以及由于大流行而造成的资源短缺,这是违反直觉的(图5)。此外,只有54%受访者参与了与中学或小学有关的活动,甚至偶尔参与。然而,与年轻人更密切的接触可能是在早期塑造教育和职业轨迹的关键。 

图5:零售业是最不可能「组队」进行技能培养的领域之一,与教育行业完全相反。 

调查发现,技能培养并不是企业希望通过数字技术解决的唯一社会问题。每个行业都有自己的角色,这反映在受访者的优先选择上。例如:汽车行业的受访者更倾向于认为,数字化转型对气候变化有利(41%的受访者认为数字化转型对气候变化有利,而调查平均比例为23%); 

政府受访者在同样的问题上引用公共安全的比例最高(38%,而调查的平均比例为27%),反映了技术和数据在警务、交通和医疗等领域的重要性; 

制造业受访者将多样性和包容性视为自身数字化提升的一个好处,为在数字时代重塑自我的劳动力提供了新的丰富的职业道路; 

零售商最有可能相信,他们自身的数字化变革将有利于就业,这表明他们期望科技将增强、而不是取代商店和店面的庞大劳动力。

总之,数字化的准备工作为许多人在应对2020年的动荡提供了一个先机。但大流行深刻影响了各组织看待其数字化优先事项的方式,以及他们对自身进步如何与更广泛的社会需求相互交织的理解。这项研究揭示了态度和预期的几个转变,这些转变将塑造未来数年的数字化转型计划和战略。

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