第一性原理:如何解决“不可能解决”的问题?

神译局2021-05-07
“科学更多的是一种思考方式,而不是一个知识体系。”

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编者按:第一性原理指的是将问题拆分成最小的组成部分,通过一个个解决这些小任务,从而完成看似不可能完成的事情。利用第一性原理思维,能解决生活和工作中大部分复杂且庞大的问题。本文译自Medium,原标题为" How to Solve Impossible Problems: First Principles Thinking ",希望对您有所启发。

无论专业领域是什么,每天你都会遇到看似不可能的挑战。即使经过数周、数月或数年的努力,你或你的公司似乎也无法解决这些问题。

如何应对这些不可能的挑战?是否有一个可以遵循的策略,或者你只是每次都举行一个头脑风暴会议,然后期待最好的结果?你是否告诉自己,“努力思考!”,祈祷灵感会出现?

有一个更好的方法来解决这些问题——提高你的思考质量。更好的思考、解决问题能力和推理能力是可以培养的技能,它们可以通过自我检查、学习新的框架和扩展我们的心智模式来得到发展。

要解决不可能的问题,就要提高思维的质量。

幸运的是,聪明的思想家、创造者、企业家和哲学家——像埃隆·马斯克(Elon Musk)、亚里士多德(Aristotle)、查理·芒格(Charlie Munger)、艾萨克·牛顿(Issac Newton)、艾达·洛夫莱斯(Ada Lovelace)、阿尔伯特·爱因斯坦(Albert Einstein)、弗雷德里克·道格拉斯(Frederick Douglass)、玛雅·安杰卢(Maya Angelou)和亨利·福特(Henry Ford)这样的人——都留下了文字、框架和工具来考虑不可能解决的问题。

第一性原理(First principles)就是这些工具之一。

1. 什么是第一性原理?

第一性原理(First principles)是一种帮助我们解决问题和做出决定的心理模式,通过分解挑战,重新检查构成挑战的主题,然后结合想法以新的方式找到解决方案。

第一性原理帮助我们以新的方式分解、重新检查和重组信息。

第一性原理是一个过程,可以帮助你找到复杂问题的创新解决方案。让我们通过一个假设的例子来更好地理解这种方法是如何工作的。

2.  第一性原理的一个例子

假设你在荷兰一家自行车制造商工作,有太多的客户打电话来投诉。他们对你们交货时的状况不满意。

1.  首先,把你的问题分解成基本部分,这可能包括以下主题:

  • 顾客:抱怨的顾客有什么共同点?

  • 产品反馈:这些客户不满意的产品是什么,为什么?

  • 客户体验:我们的产品是如何构建、销售和交付给客户的?

2. 开始钻研这些基本部分。问一些问题来分解你认为是真实的信息(并与可证明的事实相比较),在这些方面深入几层,然后引导你设计你的第一性原理。

  • 顾客:正在抱怨的顾客,他们是谁?他们主要是订购自行车还是配件?他们买的是同一种自行车吗?他们住在同一个地区吗?他们比一般顾客花费更多吗?

当你看这些数据时,你会发现你在荷兰的本地客户根本没有抱怨,他们喜欢你的自行车。看起来大部分的投诉都来自美国。有趣!是美国消费者抱怨更多,还是产品标准更高?我们的美国运输商是否没有像我们希望的那样小心对待产品?

  • 产品反馈:客户为什么会抱怨?经过进一步的调查,你们的自行车质量很好,但是送到顾客家里的自行车总是坏了。多达四分之一的产品因为在运输途中损坏而被退回,这远远高于行业标准。

  • 客户体验:当这些自行车被打包时,会发生什么导致它们损坏的?经过内部调查和咨询你的运输供应公司,你的自行车包装比行业标准要好。

但是实际的送货人员是做什么的呢?是不是它们对你们的箱子造成了损坏?在观察了一些送货司机之后,你会注意到,并非所有的箱子都被处理得一样,有些标签上写着“电子产品”或“电视”,处理起来更精细。

与你的自行车包装盒相比,它没有任何标签来表明里面是什么。他们会不小心掉在地上或扔在前廊上。

当你问快递员为什么他们拿自行车的盒子不像拿电视机那样小心时,他们会说,“因为电视比自行车更容易碎,所以我们得更小心。而且,它们很贵,我不想因为弄坏了一个电视机而被扣工资。”

3. 用第一性原理来解决你的问题。

现在知道了,在美国,你的自行车大多是坏的,因为它们不像电子产品或大屏幕电视等其他物品那样被小心处理。

但是,如果你利用快递司机对待电视和电子产品的方式,而不是寻找新的方法来打包自行车,会怎么样呢?

解决方案:你可以把你的自行车快递盒重新设计成电视盒子的样子。

遵循这样的流程可以帮助你解决这个问题,就像荷兰自行车制造商范·穆夫(Van Moof)所做的那样。他们的产品被损坏了,因为送货司机不认为自行车是易碎的。所以,范·穆夫重新包装了自行车,让它们看起来像大屏幕电视,让司机们觉得它既精致又昂贵。

3. 现实世界中的第一性原理

1. 约翰内斯·古腾堡:印刷机

把第一性原理付诸实践的一个例子是印刷机。15世纪,工匠约翰内斯·古腾堡(Johannes Gutenberg)将打硬币机和压酒机的技术结合起来,创造了第一台印刷机。

通过重新思考每一件物品的组件,然后重新设想它们协同工作,古腾堡发明了一种改变世界的机器。

2. 亨利·福特:流水线

在亨利·福特(Henry Ford)发明装配线制造他著名的(廉价的)T型车之前,汽车对大多数人来说贵得不可思议。那时的汽车只能靠手工制造,一次一件地制造。

因为手工制造汽车在当时是标准的做法,大多数人认为汽车既不实用又昂贵,他们现状很满意。当时,人们认为汽车只会给富人,大多数人会继续骑马去别的地方。

后来,亨利·福特对汽车必须昂贵的假设提出了质疑。他发现,如果他把汽车分解成最基本的部件,然后用移动装配线把这些部件组装起来,汽车组装起来会更快,售价也更便宜。

如果亨利·福特没有通过应用第一性原理发明了装配线,汽车(以及许多其他工厂制造的产品)对大多数人来说将是不可思议的昂贵。

3. 埃隆·马斯克:SpaceX

当亿万富翁埃隆·马斯克决定进行载人太空飞行计划时,他的第一步就是购买火箭。不出所料,火箭是昂贵的。它们每台的售价高达6500万美元——即使对亿万富翁来说,这也太贵了。

为了将成本降至可控制的水平,马斯克知道他必须重新考虑是否要购买一枚预制火箭。他得造一个更便宜的。

马斯克在接受 Wired 杂志采访时,描述了他是如何利用第一性原理得出这一结论的:“让我们来看看基本原则。火箭是用什么做的?航空级铝合金,加上一些钛,铜和碳纤维。然后我问,这些材料在商品市场上的价值是多少?事实证明,制造一枚火箭的材料成本只有一般价格的2%左右······”

埃隆·马斯克运用第一性原理的思维,降低了火箭的价格,并开始了将人类送往火星的任务。

写在最后

“科学更多的是一种思考方式,而不是一个知识体系。”

——卡尔·萨根(Carl Sagan)

第一性原理是非常强大的。但有一件事要记住,你不需要找到每个问题的原子结构来解决它。只要在你的问题的表面下找到几层,把它拆开,检查你的假设,并重新组合你的想法,就能得到不同的答案。

这可能需要时间和精力,但如果你需要为一个复杂问题拿出创新解决方案,第一性原理思维是一个完美的起点。

译者:Jane


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