做了6门高质量在线课程,还可兑换大学学分,这家公司完成3000万美元融资

Edu指南2021-04-26
新一代高质量的大学学分产品正在流行。

编者按:本文来自微信公众号“Edu指南”(ID:EduZhiNan),作者:Edu指南,36氪经授权发布。

美东时间4月22日,Outlier.org,一家提高入门级大学课程的在线教育公司,宣布已完成3,000万美元B轮融资。

这家初创公司是由CEO Aaron Rasmussen创立,CEO曾是MasterClass的联合创始人(MasterClass正在以25亿美元的估值融资)。与Masterclass公司一样,Outlier.org提供高质量(师资、课程制作、视频质量)在线课程。与MasterClass侧重课外学习不同,在Outlier平台,学生可以获得大学认证的学分。

Outlier于2019年秋季推出时,CEO曾提到,他的目标是使人们更低门槛负担得起、且更容易接受大学教育-尽管当下阶段,Outlier仅专注于在线介绍入门课程,而不是整个大学阶段的全部课程。

Outlier目前提供六门课程,包括微积分I、微观经济学、天文学和哲学等,目标是到2022年底将课程扩大到14门。Rasmussen说,该公司现在允许学生每两周参加新的课程,即使讲座已预先录制,学生仍在与一群同学一起上课。而且Outlier建立了各种自定义的学生支持工具-例如,该公司可以识别学生何时“落后”并伸出手来提供更多支持。

每门Outlier课程的费用为400美元,公司称这大约是传统大学课程费用的六分之一。不过,CEO提到传统高校是昂贵的,(即便在)“我长大后也买不起它。”因此,他一直在尝试寻找代替传统高校、降低成本但保持教学质量的方案。除了课程定价低,Outlier还与klarna合作,支持学生每月付款计划(学生付款利息)。

在疫情期间,任何人都无法真正获得完全“正常”的大学经历时,Outlier的这种想法更具有市场需求。CEO向外媒提到,希望与Outlier合作的大学的兴趣激增,特别是由于一些大学正在努力吸引学生,因此,在未来的财务选择困难的情况下,他们可以使用Outlier来补充所在高校的产品。

“我们了解到许多大学都喜欢为学生提供高质量的入门班。”为此,Outlier聘请了Anjuli Gupta作为其合伙人主管。Gupta先前曾在Coursera领导大学合作伙伴关系,Rasmussen建议该公司可以与中学和雇主合作,而不仅仅是大学。

当然,疫情也为Outlier带来了一些挑战。最初,为了继续制作课程,公司向其教练“运送了500磅的摄影器材”。现在,它已经开发出一种生产方法,由一个小团队来设置所有东西,然后由讲师单独讲授。

Outlier公司还将与匹兹堡大学(University of Pittsburgh)的合作伙伴关系扩展为五年协议,学生将获得约翰斯敦匹兹堡大学学校和教职员工的学分监督。 

Outlier有一个多学科团队,来自教育、技术、电影、游戏、VR等领域。并“聘请受人尊敬的主题专家来指导创建课程的每一个步骤”。Outlier在课程形式上,称要达到“沉浸式、电影式、引人入胜的,并使用尖端科学支持教学技术。 综合所有这些不同的背景,在努力开发由世界上一些世界上最好,由最著名的教育家教授在线授课。”

新资金由GV(前身为Google Ventures)领投,Unusual Ventures,GSV,Harrison Metal和Gaingels参投,Outlier至今累计获投达到4600万美元。

GV的约翰·莱曼(John Lyman)在一份声明中提到:“我们受到Outlier.org使命的启发,Outlier使命是增加教育机会和公平性,并减少学生的债务。我们坚信 Aaron Rasmussen和创始团队的远见卓识,希望为人们提供更好的学习机会。全球数亿学生的负担得起的教育。”

在高等教育学分市场,除Outlier,美国还有多家参与者,其他包括StraighterLine和edX和Coursera,StraighterLine为学生提供转学分的在线课程,而edX和Coursera则提供各种在线课程和证书。 

这类型的公司引起了投资者的注意。Coursera在2021年上市,当下市值近60亿美元。StraighterLine去年春季从投资者那里筹集了未公开的金额。 

这些计划的存在是否会帮助或“伤害”高校利益尚不清楚。通识教育课是机构的可靠收入来源,因此他们可能不愿意将其外包。但是,随着学生竞争的加剧,与公司的合作可以帮助学校扩大其覆盖范围。

 以上。新一代高质量高等教育学分产品正在流行,大家有哪些想法?

参阅

https://worldnewsera.com/news/education/outlier-org-30m-raise-will-help-add-14-more-courses/amp/

https://techcrunch.com/2021/04/22/outlier-series-b/

https://finance.yahoo.com/news/outlier-org-announces-30-million-130000505.html

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