苹果AirTag有多强:超10亿手机联动,10厘米内精准定位

智东西2021-04-22
入局虽晚,但已成强势“黑马”。

编者按:本文来自微信公众号“智东西”(ID:zhidxcom),作者:熊大宝,编辑:李水青,36氪经授权发布。

入局虽晚,但已成强势“黑马”。

智东西4月22日消息,昨日,CNBC报道称,苹果新款跟踪器AirTag相比其他同类产品最大的区别是,它可以使用超过10亿部iPhone作为基础设施,提供三星、Tile等竞争对手无法达到的服务。

本周三,苹果宣布AirTag上线,国行单件售价229元。用户可以将硬币大小的AirTag附加在钥匙或背包等贵重物品上,如果物品丢失,用户可以在苹果手机“Find My”查找软件中找到它的实时位置。

01.AirTag优势:超宽带芯片精准定位数十亿苹果设备联动

AirTag连接方式为超宽带(Ultra Wide Band;UWB)传感器和蓝牙信号。相比与市面其他竞争产品,Tile跟踪器仅支持蓝牙信号,三星SmartTag Plus跟踪器虽然也提供超带宽功能,但价格比AirTag高10美元。

超宽带技术是一种新型的无线通信技术,具有强抗干扰能力,能够提供厘米级的定位精度。自2019年以来,iPhone系列更新机型均配备苹果自研U1超宽带芯片(除iPhone SE第二代),可通过超宽带技术实现空间感知和精准短程位置的跟踪。

2020年,苹果还在iOS 14中推出了“近距离交互”(Nearby Interaction)框架,可以帮助搭载U1芯片的设备感知彼此的距离和现对位置。这些起初支持AirDrop(隔空投送)功能的技术,如今将为AirTag提供更多优势。

最新发布的AirTags内置U1芯片,可将定位精度缩小至10cm左右,用户可以在iPhone上通过距离数据和摄像头距离传感器找到AirTags。

苹果在关于“Find My”网络服务中的安全声明中表示:“即使AirTag无法连接到Wi-Fi或蜂窝网络,但通过使用蓝牙和世界各地的数亿台iOS、iPadOS和macOS设备,用户也依旧可以找到丢失的物品。”“任何在“Find My”设置中启动‘离线查找’的iOS、iPadOS或macOS设备都可以充当查找设备。”

也就是说,即便苹果用户从未购买过AirTag,他们手中的iPhone已经成为寻找丢失物品网络中的一部分了。

风投公司Loup Ventures创始人吉恩·芒斯特(Gene Munster)本周表示:“AirTag是苹果利用其生态系统开辟新市场具有竞争优势的一个产品案例。具体而言,AirTag可用苹果生态中的十亿多设备网络来帮助定位丢失物品,与其他同类产品相比,具有更好的导航和发现功能。”

02.AirTag奏效基石:庞大的设备网络

对于AirTag等跟踪器产品来说,查找网络中的设备数量至关重要。

当前,苹果Find My网络已有数十亿苹果设备,前不久还支持Chipelo物品跟踪器、VanMoof电动自行车和Belkin耳机等第三方配件,致力于打造成一个“全球网络”。

然而,如果AirTag在沙漠中丢失,其蓝牙范围内没有苹果设备,那么它就无法连接到网络发送信号,用户的“Find My”地图也就无法更新。如果是在美国的城市中心,大约会有42%以上的人拥有iPhone,用户寻找AirTag将更为便利。

苹果CEO库克此前将苹果产品战略描述为:“Only Apple(只有苹果)”。公司不断构建硬件、开放软件、运营自己的在线服务,以期望可以创造出微软谷歌、三星等竞争对手无法实现的功能。

虽然三星和其他主要智能手机供应商拥有与苹果手机类似的数量,但他们无法控制底层操作系统,使得设备查找等功能很难广泛实施。

对苹果来说,AirTag可能是为了让iPhone增加竞争优势,以避免当前用户转用安卓设备。也就是说,AirTag不太可能成为苹果的主要营收来源。但如果苹果能够更熟练地将其已有的iPhone等设备作为AirTag的基础设施,AirTag将可能为该公司带来持久优势。

未来,iPhone用户群可能变得尤为重要。举例来说,通过iPhone的网络用户群,用户可以在精灵宝可梦等AR(增强现实)应用程序中开启群体体验,使用iPhone的位置感知功能来识别其他玩家的相对位置。iPhone在现实世界中建立了数字体验所需的传感器和物联网连接,而无需新设备的引入。目前,苹果已在AR上投入了大量资金,紧密联系物理世界和数字世界。

03.AirTag安全性:FindMy高级公钥加密,保护用户隐私

AirTag也是对苹果隐私定位的一次重大考验。

自2015年以来,苹果一直将隐私和安全作为iPhone的主要宣传点。苹果表示,iPhone的定位系统模式是在当前设备上处理和计算数据,而不是在苹果服务器中,这一分散系统可以一定程度上保护用户的个人隐私。

在此基础上,苹果声称,其Find My系统在充当查找设备时不会泄漏用户位置或数据。Find My网络可以保持位置数据的隐私性和匿名性,并且不存储位置数据或历史记录。苹果的安全声明中表示:“Find My建立在高级公钥加密的基础上。”

不过,其安全性究竟如何,还是要看市场和消费者的检验。

04.结语:入局虽晚,但AirTag已成强势“黑马”

作为消费技术领域的最大参与者,苹果携AirTag入局跟踪器市场,必定会对该领域头部玩家带来强势冲击。

当世界各地的数亿台iOS、iPadOS和macOS设备与AirTag不断联动后,AirTag将爆发出巨大优势,为我们带来更多惊喜和可能性。待4月30日AirTag正式发售后,且看跟踪器市场变化如何。

来源:CNBC、Tom's Guide

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