小心,你的团队正陷入“假性敏捷”

哈佛商业评论2021-04-22
如果能将敏捷与“逆向工作法”结合起来,结果会更好。

编者按:本文来自微信公众号“哈佛商业评论”(ID:hbrchinese),作者:HBR-China,36氪经授权发布。

小佛爷说

“敏捷思维”、“敏捷创新”,这些概念已经远远超出了最初的产品开发及制造领域。现在我们常常听到运用敏捷方法进行预算安排、人才管理乃至组织家庭会议。敏捷是产品开发的好方法,但很多组织走得太远,用敏捷回避了谨慎策划和准备的过程。如果能将敏捷与“逆向工作法”结合起来,结果会更好。

敏捷企业如何超越自身

敏捷似乎非常适合要开发全新产品或服务、希望快速发展的公司。这样的公司无法通过采访和观察消费者实现目标,因为消费者不可能对实际不存在的东西作出反应。

解决方案是制作出原型,即最小可行产品。经过几轮(通常为期两周)的冲刺,产品团队可以拿出足够好的东西向消费者展示并获得回应。如果反响不佳,团队至少能以很少的投资迅速获得这一信息,而且可能会在过程中找到更好的创意。如果能吸引客户,团队就可以迅速迭代,在原型基础上制造更好的产品。

相比之下,逆向工作法关注的则是规划。这种方法兴起于2004年:当时亚马逊的电商战略成绩斐然,亚马逊主动寻求广阔潜在市场的新机遇。应当从何处着手?

亚马逊没有急于开发似乎可行的新产品(敏捷思维会鼓励这样做),而是提倡慢即是快。CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)常说自己是“首席减速官”,如果他觉得团队没有明确客户问题、没有找到完善的解决方案就开始行动,他会加以干涉。

逆向工作法需要清晰地想象出提议的产品,想象产品发布后会有怎样的媒体报道。对于已经准备开始编程的软件开发者和产品经理而言,这种做法根本不对,甚至很诡异。逆向工作团队通常会投入几个星期乃至几个月的时间,仔细讨论这篇想象中的媒体报道,并且准备常见问题解答,向同事、客户和高管层解释亚马逊如何以可负担但可盈利的价格提供该产品。等到高管对这些文件表示满意之后,团队才能开始写代码和制作产品。

这种方法一直延续下来:如今亚马逊仍在从其认为能讨客户欢心的结果逆向思考,即使目前还没有实现的能力。电子书阅读器Kindle、AWS网络计算服务,以及Alexa的Echo语音助手,都是通过逆向工作法实现的,当时亚马逊几乎没有制造电子设备和在服务器上搭载其他电脑活动的经验。不过这三个产品都成了热门,时间一长都引来了竞争对手,但它们依然把握着最大的市场份额。

速度不是一切

许多公司运用敏捷方法,敏捷的根本问题在于其快节奏会令开发者产生偏误。开发者希望在几周时间里拿出最小可行产品,于是略过应当完成的谨慎调研环节。我们还遇到过更糟糕的情况:他们会做出两种妥协。

其一,他们没有投入时间、承担不确定性去发展新技能,而是运用已有技能。他们接受了目前的限制,因此影响了高增长产品的潜力。

其二,他们限制了自己对产品的抱负。他们期望的不是重大突破,只注重在已有基础上进行渐进式的改进。抑或是大胆行动制作出的最小可行产品其实并不可行,无法从客户那里获取切合实际的反馈。开发者没有时间做好扎实的准备,无法开发出可持续的东西。

团队告诉自己,无论获得什么信息,都有助于将来开发出突破性创新的产品。但这个将来的目标绝少能实现。敏捷过程往往只剩下两周的冲刺,团队在时间和空间上没有余地再回头仔细考虑客户真正需要什么。团队在已有资源的基础上进行断片式思考,没有时间深入思考全局——突破性创新需要的正是这个。

支持敏捷开发的人担心逆向工作法会令团队失去启动新代码、获取客户反馈和快速迭代的权力和速度。然而速度并不是一切,对于重大突破而言尤其不重要。不要把写代码和取得进展混为一谈。逆向工作法其实可以让你更快地推出成功的产品。

如何改善敏捷方法

我们的主张并不是让公司彻底抛弃敏捷方法。敏捷方法的确是产品开发的高效工具,在软件相关领域尤其实用。许多敏捷原则和流程为亚马逊及其他公司所用。毕竟大部分产品开发只需要渐进式的改变。这种改进不需要太多思考,只要把两个尚未完成的选项一起放到现实世界里,就能获得至关重要的反馈。

突破式创新产品团队同样受益于敏捷方法,前提是要先完成逆向工作法的规划过程。进入编程和产品构建阶段,最好迅速前进,不要陷入停滞。这时候敏捷方法的冲刺开发可以帮助你保持正确的方向,并且确保能拿出成品推向市场。

因此,最好的解决方案是将敏捷方法与逆向工作法一类的方法结合在一起。例如亚马逊习惯在构思阶段采用逆向工作法,但随后就会运用敏捷方法进行产品构建和发布。亚马逊这样的巨头公司尚且能灵活换用不同的方法,初创企业自然也可以效仿。

关键词:创新

科林·布里亚(Colin Bryar)、比尔·卡尔(Bill Carr)|文

科林·布里亚于1998年至2010年间供职于亚马逊,最终担任技术副总裁,并曾是杰夫·贝索斯的技术顾问,现在担任常务顾问,《逆向工作法:亚马逊内部洞见、故事和秘密》(Working Backwards:Insights, Stories and Secrets from Inside Amazon)作者之一。比尔·卡尔于1999年至2014年间供职亚马逊,曾任数字媒体副总裁等职位,现在担任常务顾问,《逆向工作法:亚马逊内部洞见、故事和秘密》作者之一。

朔间|译  周强|编校

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