可以成为你人生基石的那些好书(二)

神译局2021-05-02
读书让你了解来之不易的真相。

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编者按:Ryan Holiday是畅销书作家,在实践哲学方面经常会为我们提供各种十分有用的建议。而这一切都源于他本身就是个十分爱书的人,用他的话来说,是个书虫。他逢人就会问对方能给自己推荐什么书,并从中寻找灵魂的解药。久而久之,他自己也梳理出一份包罗万象的书单,涵括了人生哲学、小说、传记、实践哲学、战争/战略、进化心理学、互联网、非小说,经典著作等。够你看很长一段时间的了,关键是,里面都是他认为能震撼心灵,会产生深刻影响的好书。原文发表在其个人博客上,标题是:Books To Base Your Life on (The Reading List)。篇幅关系,我们分三部分刊出,此为第二部分。

可以成为你人生基石的那些好书(一)

小说类

我看小说不是为了找乐子,我是想找那些反映一些人类状况的基本面或者来之不易的真相的小说。希望你能喜欢。

查克·帕拉尼乌克(Chuck Palahniuk)的《搏击俱乐部》。我很吃惊,居然还有那么多年轻人没看过这本书。真正能改变人生的一本书。这是我这一代人的经典。这本书定义了我们的那个时代,以及最终如何从中去寻找意义。这也是一个警示寓言,关于过分沉迷于革命思想的警示寓言。

沃克·珀西(Walker Percy)的《看电影的人》(Moviegoer)。《看电影的人》正是那种每一位困惑到无法自拔的年轻人都要好好看看的小说。主角太过热衷于电影的人为性,以至于在现实生活当中遇到了麻烦。《看电影的人》跟《麦田守望者》很像,只不过这是给成年人看的。一部完美的小说。同样有警示性的另一本小说:歌德的《少年维特之烦恼》。

巴德·舒尔贝格的《什么使萨米逃走》(What Makes Sammy Run)与《苦中泪》(The Harder They Fall)。巴德·舒尔贝格的整个三部曲都非常出色,捕捉到了每一个不同的历史时代。他的第一本著作《什么使萨米逃走》描写的是阿里·高尔出现之前的阿里·高尔,据称是以米高梅的萨缪尔•高德温(Samuel Goldwyn)和达里尔-扎努克(Darryl Zanuck)为原型写的。他的下一本书《哭中泪》讲的是拳击,部分基于普里莫·卡尔内拉(Primo Carnera)的丑闻。关于舒尔伯格的写作,你只需要看他的讣告里面引用的他的这句话就行了:“站起来反对那股势力是作家的责任。实际上,除了非常诚实的政治家以外,作家几乎是唯一可以对那套体系有所影响的人了。我试图做到这一点。而这影响了我的一生。” 小说可以做到这一点,而且有时做得比非虚构文学还要好。

莫迪卡伊·里奇勒(Mordecai Richler)的《杜德·克拉维茨的学徒生涯》(The Apprenticeship of Duddy Kravitz)。虽然比不上《什么使萨米逃走》,但也是真TM的好。克拉维茨的叔叔对他说:“男孩有可能成为两、三、四个人,但是男人只有一个。其他的都被他他杀了。” 你要成为哪一个?你允许自己的那一部分接受统治?为了取得成功要背叛家人朋友的那部分?还是有其他的优先事项?

我喜欢的其他一些小说:安布罗斯·比尔斯(Ambrose Bierce)的《内战故事》,威廉·马奇(William March)的《K连》(Company K)以及和拉尔夫·艾里森(Ralph Ellison)的《看不见的人》(Invisible Man)。

人物传记

这类书里面,道德传记类的图书是我的最爱之一。也就是,关于史上那些伟人的,着眼于实际应用和建议的故事。

普鲁塔克的《希腊罗马名人传》显然是这类图书的大师。这是普鲁塔克在公元100年左右撰写的有关希腊罗马名人的传记。他的著作《论斯巴达》(On Sparta)也是斯巴达著名人物传记和格言的集锦。莎士比亚的众多戏剧都是基于普鲁塔克的作品创作出来的,这是有原因的——普鲁塔克的作品写得很好,令人兴奋,而且展现出了跟人类状况有关的一切——不管好坏。贪婪,爱情,痛苦,仇恨,成功,无私,领导才能,愚蠢,统统都有。

乔治·瓦萨里(Giorgio Vasari)的《最著名绘画、雕塑、建筑大师传》(The Lives of the Most Excellent Painters, Sculptors, and Architects)。文艺复兴时期生人,米开朗基罗,达·芬奇,拉斐尔·提香等伟大思想家的朋友和同龄人。1550年,瓦萨里写下了他所知道的或曾经影响过他的那些著名人物的传记。我喜欢这本书的原因是,它将的不是政治家或军事家,而是艺术家。本书中有太多关于工艺和心理学的重要经验。最好的部分?写书的人不是艺术的势利小人或批评家,而是一位跟自己所记述的人拥有同等地位的艺术家和建筑师,他知道自己在讲什么。

黑柳彻子的《窗边的小豆豆》。光是在日本,这本书就卖出了500万本(疯狂的数字)。小豆豆在现代日本文化里面是个特殊的人物,她是一个可以跟奥普拉或者艾伦相提并论名人,在杂志写作,主持电视节目,地位显赫。这本书描写了二战前日本的一个显然有注意力障碍、精力过剩的女孩的童年。她之前总是不被人理解,直到后来遇到了一所特殊学校(巴学园)的校长之后,她才终于找到了自我。我的意思是,关心、理解,无条件地支持,这既鼓舞了我,也让我深深嫉妒。如果我们所有人都能如此幸运的话······

罗恩·切尔诺(Ron Chernow)的《洛克菲勒传》。我发现洛克菲勒尽管有着强盗贵族,谦卑且富有同情心的名声,但又不可思议地坚忍克己,有人令人难以置信的韧劲。大多数人在取得成功后都变坏了,更多的人随着年龄的增长而变得越来越坏。实际上,洛克菲勒拿到第一份工作的时候就开始缴十一税,而且在取得成功后捐得更多。随着年龄的增长,他变得更加豁达,更加慷慨,更加虔诚,更加致力于改变。

我用了15天的时间才看完罗伯特·卡罗(Robert Caro)的《权力掮客》(The Power Broker),这部记录罗伯特·摩西(Robert Moses)崛起的1165页的大部头。那年我20岁。那是我读过的最恢宏的书之一。摩西建造的所有大型现代建筑项目几乎都是在纽约市完成的。公众阻止不了他,市长阻止不了他,连州长都阻止不了他,美国总统也只成功阻止过一次。但最终,你知道那些陈词滥调对他是什么态度。罗伯特·摩西是个混蛋。他也许比其他人都更聪明,欲望更强,更有策略,但却缺乏更多的同情心。最终,权力让他变成了一个可怕的人。

李德哈特(BH Liddell Hart)的《谢尔曼:士兵,现实主义者,美国人》(Sherman: Soldier, Realist, American)。在看过这本书之前我对此人几乎没有什么了解,但看完之后我发现自己时常会引用他想到他。这既是因为这个男人本身的伟大,也是因为哈特生动而引人入胜的刻画。我几乎会觉得如果没有了解到他的话我这一生都会有缺憾。哈特在书里面说过一句非常深刻的话,这体现出他的天才:谢尔曼的成功源于他领悟到这一点,那就是成功之道在于战略上要沿着预期最小的方向,而战术上要沿着阻力最小的方向。正是这种思想立即取代了之前对作为将军或传奇人物的谢尔曼的看法。那些神话掩盖了他的战略敏锐性,他对地形的掌握,以及对政治家和政治的深刻理解。从这个人以及这位传记作家(他本人也是一位伟大的战略家和思想家)那里可以学到很多东西。

其他:

弗雷德里克·道格拉斯(Frederick Douglass )的《我的奴役与我的自由》(My Fredage and My Freedom ),《马尔科姆X自传》(The Autobiography of Malcolm X)。这是过去150年来最鼓舞人心的两个人。这方面还可以看看杰克·约翰逊的My Life and Battles以及布克·华盛顿(Booker T. Washington)的《挣脱奴役》(Up from Slavery)。

埃德蒙·莫里斯(Edmund Morris)的《领袖的崛起:西奥多·罗斯福》(The Rise of Theodore Roosevelt)。这本书是德鲁·平斯基博士(Dr. Drew)推荐给我的,很棒的一本书。他是我最喜欢的美国总统。

里奇·科恩(Rich Cohen)的《美国香蕉大王的光辉岁月》(The Fish That Ate the Whale: The Life and Times of America’s Banana King)。这本书完全把我给吸引住了。我推荐给的每个人都很喜欢这本书。

威廉·希布鲁克(William Seabrook)的《庇护所》(Asylum: An Alcoholic Takes the Cure and No Hiding Place)。

实践哲学

我不觉得哲学是只是用来上课的,哲学其实可以帮助你生活。就像伊壁鸠鲁所说那样:“哲学如果不能祛除灵魂中的疾苦,也就毫无用处。” 我已经在不同的章节推荐了好几本实践哲学书了,不过还有更多值得一看的书:

西拉丁(Publius Syrus)的《道德格言》(The Moral Sayings)。西拉丁是公元前一世纪叙利亚的奴隶,也是你忍不住会想到并运用到生活当中的智慧源泉。“跨越河流最容易的地方在源头。” “想要一个伟大的帝国?统治自己吧。” “把火分开,扑灭会更快些。”

叔本华的《劝戒与格言》(Essays and Aphorisms)。叔本华是思想敏锐的作家,他的思想可以帮助我们解决问题。他的工作往往会跟“意志”——我们的内在动力与力量有关。“对于那些本来相当难以消化的东西,所有的痛苦、烦恼、损失和悲伤,时间都可以消化。” 但是他还谈到了一个出奇地应景的问题:“报纸是二手的历史”,而且那只手还往往是断的,或者出问题的。当然,还有那句永恒的名言:“希望就是把渴望某一事情的发生混淆成认为这一事情很可能发生。”

赫拉克利特的《赫拉克利特著作残篇》。尽管我给出的实践哲学建议大都是践行比较困难的建议,但是赫拉克利特的建议似乎却有一些诗意。但是,那些优美的文字在建议的直接性和永恒性方面确实是一样的,一样是能改变你看法的观察。“抛开事物的本质说每样事物有多真就是徒劳的空谈。” “性格即命运。”“眼睛是比耳朵可靠的见证。”

战争/战略书籍

索尔·阿林斯基(Saul D. Alinsky)的《激进者守则》(Rules for Radicals)与《激进主义的起床号》。这是用更为理想主义、激进主义的口吻写成的《权力的48条法则》。在1950年代和60年代后期,阿林斯基教大家在不才用激进战术的情况下实现激进议程,教大家怎么用话语和媒体来解除武装,而不是诉诸武装和乌托邦式的言论。

伯特·科拉姆(Robert Coram)的《博伊德:改变了战争艺术的战斗机飞行员》(Boyd: The Fighter Pilot who Changed the Art of War)。博伊德也许是二战后最伟大的军事战略家。他的理论影响了F-15和F-16的开发,彻底改变了战争的地面战术,并秘密设计了美国在海湾战争的作战计划。为了实现它认为需要实现的目标,他避开了财富,名誉与权力。科拉姆用其他作家未曾触及的方式抓住了他的精髓。

当然,你还需要看看罗伯特·格林(Robert Greene)的《战争的33条战略》(33 Strategies of War),武藏的《五轮书》雷诺(Raynor)的《战略的悖论》(The Strategy Paradox),马基雅弗利的《君主论》以及克劳塞维茨的《战争论》。就经典而言,《伯罗奔尼撒战争史》是每位学历史的学生的必读。

延伸阅读:

你应该学点哲学的20个理由:不为拥有深奥的思想,只为更好地生活

这20本书能帮你过好艰难的2020年

从比我聪明的人那里,我“偷师”学到的33件事

译者:boxi

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