上网本虽然没了,但它们曾经改变了整个PC行业

三易生活2021-04-21
尽管上网本已经消失,但它的遗产却依旧在继续发光发热。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

2007年有两款值得被铭记消费类电子产品横空出世,其一是iPhone,并非首款电容式触屏手机的它,却凭借着颠覆性的设计与更完善的体验,开创了电容式全触屏交互的新时代。其二则是华硕Eee PC,在当时那个笔记本电脑已经开始讲究配置,甚至“游戏本”概念也已出现的年代,售价仅一两千元的Eee PC却一炮而红,甚至开创了一个全新的品类——“上网本”。

没错,时至今日很多朋友可能在谈到“上网本”时都会一脸不屑,甚至我们最近看到一篇国内媒体编辑来自《The VERGE》的文章中声称,上网本在推出后不久就已“跌落神坛”,并最终沦落为了市场上的一个笑话。而在“上网本”刚诞生时,一些声称它们能“改变计算”的言论,如今看起来自然也就非常滑稽了。

然而,真的是这样吗?

首先从产品理念上来说,“上网本”的本质上是一类性能很低,仅能支持基础办公与影音娱乐,但同时标配无线网卡,体型轻薄且尺寸便携的笔记本电脑统称。由于硬件性能不高,上网本要么使用厂商定制的Linux系统(比如华硕最早的Eee PC),要么由微软为其搭配精简版的Windows系统。而这些系统的本地化功能往往相当有限,但更强调轻量化设计、开机速度很快,且具备完整的网络浏览器,本质上可以提供相当不错的网页浏览体验。

硬件性能低、产品体积小、本地存储与运算性能差,但在线功能完备。由于“上网本”诞生的年代“云计算”及“云服务”的概念尚未深入人心,所以本地体验孱弱的上网本确实受到了不少用户的吐槽,但那种极致小巧与注重无线连接能力的设计,却实实在在地启发了后续的许多设备,特别是如今已经在海外市场成为笔记本电脑领域重要一环的谷歌Chromebook。

论性能,大部分Chromebook都使用的是定制ARM架构处理器,并且无法安装Windows系统,基本上没有太强的本地计算能力。但Chromebook的价格却非常低廉,体积很小巧(许多都是10-12英寸的小屏设计),而且功耗极低,即便不插电也能轻松续航10小时以上。

更为重要的是,Chromebook正如它的名字一样,运行的是一套基于Linux内核,并以谷歌Chrome浏览器充当“桌面”的操作系统。你可以将它理解为开机就自动打开了一个浏览器,而且所有应用也都是在这个浏览器上运行的网页APP和云服务,可以使用在线版Office编辑文档,可以使用在线的图片编辑工具,可以玩各种云游戏,也能够享受谷歌的超大容量免费网盘……不难看出,Chromebook几乎就是“上网本”的精神续作。

得益于价格低廉、小巧便携、不能运行本地游戏,以及便于进行云端管理等特性,Chromebook一经推出就成为了海外教育市场的“香饽饽”。特别是在刚刚过去的2020年,随着网课需求的大幅增长,不能玩游戏但特别适合上网课的Chromebook也迎来了销售的大幅增长。据统计在整个2020年,Chromebook的全球出货量已经达到3000万台,相比去年直接翻番,同时Chrome OS在PC行业的市占率也首次超过macOS,显示出轻量化“云设备”如今的巨大需求。

然而,Chromebook甚至还不是上网本的唯一“遗产”。还记得我们本文开头说到上网本孱弱的硬件性能吗?没错,当时Intel为上网本专门开发了Atom凌动处理器产品线。它采用了与主流酷睿CPU不同的顺序执行架构,缓存很小、主频很低,单核性能极差,以至于后来Intel推出四核版本的凌动处理器时,整体性能远逊于同期主流低压双核处理器的它,基本只有山寨厂商才会使用了。

然而不管怎么说,凌动确实为Intel开辟了一条基本架构和设计思路都完全不同于主流酷睿CPU的发展路线。并且随着Intel一次又一次地对凌动进行“现代化改造”,它与主流CPU架构的差距实际上也正在越来越小。更加重要的是,在性能不断强化的同时,如今“凌动”的功耗却依然保持着与当年一样的超低水准,这就使得它反而成为了Intel在许多领域的利器。

比如说在一些低功耗存储服务器中,我们就经常可以看到四核的J系列赛扬、奔腾处理器。它们虽然产品名已经不叫凌动,但架构本质上就是基于凌动当年的技术一步步改进而来。以最新的奔腾J6425为例,其所使用的Tremont架构不仅拥有10nm制程,支持LPDDR4X-4266内存,还自带三个2500M有线网卡内核,无论是性能还是网络连接能力都不差。最为重要的是,这款睿频可达3GHz的四核心“凌动后裔”,功耗却仅有10W,在如今这个CPU功耗普遍攀升的时代显然堪称出彩。

又比如在去年,Intel专门为5G基站推出了凌动P系列芯片,它同样也是基于10nm Tremont架构,但性能和规格可就有点吓人了。以凌动P5962B为例,其具备2.2GHz的24核心CPU,支持最高128GB DDR4-2933内存,自带32条PCIE3.0通道,内置四口USB 3.0控制器、四口USB 2.0控制器、十六通道SATA控制器,甚至还整合了一个十万兆(100Gb,也就是100000Mb)带宽的有线网卡控制器。而且由于凌动系CPU的架构不同于常见的酷睿,它甚至还能在更加极端的环境,比如说从零下40度到零上85度的温度区间里正常运作,堪称“上网本”处理器技术发展至今的究极产物。

不仅如此,曾经被许多朋友嫌弃的凌动,甚至最快在今年内就会重返主流消费市场。在Intel下半年即将发布的第12代酷睿处理器中,我们将会见到神奇的“大小核”设计,其中大核心架构源自11代TigerLake架构的换代版本,而小核心的架构则正是前文中提到的Tremont凌动处理器后续版本。

根据目前已知的信息显示,12代酷睿里的“凌动”小核心,单核性能已经改进到了与Skylake架构,也就是与6、7、8、9、10代桌面酷睿处理器完全相同的水准。换而言之,在被嫌弃多年,甚至2021年还被拿出来说性能太弱之后,当年为上网本而生的处理器,如今不仅性能已经追平了主流大核心CPU的级别,甚至即将成为下一代PC中的重要组成部分。

【本文图片来自网络】

+1
5

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

文章提及的项目

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业