云存储:是功能,是产品,还是公司?

JasonZheng · 2012-06-18
苹果、微软、Google三大巨头相继进入云存储市场,为整个科技行业指明了方向,从本地到云端已成大势。现在,摆在Dropbox和Box.net这类创业公司面前的问题是:它们最终会变成功能、产品,还是一家公司呢?

编者按:苹果、微软、Google三大巨头相继进入云存储市场,为整个科技行业指明了方向,从本地到云端已成大势。现在,摆在
Dropbox
Box.net这类创业公司面前的问题是:它们最终会变成功能、产品,还是一家公司呢?

微软的
SkyDrive不久前迎来了重大更新,Google 也推出了人们期盼已久的
Drive,Apple 也在更早以前推出了
iCloud。全世界最强大的三家科技公司相继进入这个市场,这可不是什么巧合,正说明了云存储的重要性。

早在几个月前,Bill Gurley 写了一篇关于Benchmark 对Dropbox 投资的
文章,里面还讲到了为什么Dropbox 的基于云的文件同步是一个重大的变革。许多持反对意见的人都引用乔布斯的观点:文件同步只是一个功能,而不是一个产品。Box.net 是基于云的企业文件分享服务,我所在的ScaleVP 也是它的早期投资者之一,自然我也认同Bill Gurley 的判断。文件同步和文件分享都“不过”是功能,但这些功能是都是在PC、平板、智能手机上兴起的云存储服务的重要组成部分。

云存储的兴起是自Apple I 以来一直沿用的计算架构的一大转变,而现在,三大巨头也不谋而合地拥抱了这一转变,并为之背书,各自推出了自己的云存储服务——这为整个科技行业指明了方向,改变已是大势所趋。

这对Dropbox 和Box.net 这类创业公司来说,意义重大。它们在创业早期的“这一变化会发生吗?” 的疑问已经得到了肯定的答案,现在摆在它们面前的问题是:它们 [Dropbox 和Box.net 这类创业公司] 最终会变成功能、产品,还是一家公司呢?

功能、产品和公司
在我看来,云存储领域里的创业公司会是功能、产品和公司这三种形态之和。现如今,你要想在软件行业获得用户,提供一项功能是最基本的要求,你得出色地解决好一个问题。Dropbox 让个人用户能够轻而易举地在多个不同设备间同步文件。Box.net 则让企业用户能轻松地以结构化的方式分享文件和进行协作。你可以认为它们仅仅是功能,但这些功能是人们切实需要的,它们所提供的价值也能促使数以百万计的用户改变自己的习惯,把文件搬到云端去。

有了足够受欢迎的功能以后,就可以着手打造产品了,Dropbox 和Box.net 目前做的就是这个。它们正在打造的产品是在云端的下一代文件系统,Dropbox 的目标用户是普通消费者,而Box.net 瞄准的是企业用户,也更强调协作特性。文件系统不是功能,而是一个了不起的产品,在过去,微软、Novell 和Network Appliance 等公司就凭着成功的文件系统打造出了成功的数十亿美元公司。

两大市场:个人用户和企业用户
云存储服务会在消费者市场和企业市场分别产生一个赢家。围绕同步功能的消费者文件系统与围绕分享功能打造的企业文件系统非常不同。那些认为“同步是一个功能”的评论是因为他们对终端用户的需求比较熟悉,而对企业的需求缺乏了解造成的。

消费者希望云存储平台能与Facebook, Twitter 和其它消费者应用甚至是产品 (TV, Xbox) 整合,而企业则希望目录系统、安全系统等能与云存储有一个平台级的整合。

未来十年,无论是消费者还是企业,都会更多把他们的文件搬到云端去,在这个过程中,对基于云的文件系统来说,一个数十亿美元的软件市场也会随之产生。人人都有文件,因而基于云的文件系统这个机会是巨大的。

via
gigaom

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2012-06-18

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