29亿美元:SpaceX打败两大竟对,拿下NASA登月飞船订单

大数据文摘2021-04-20
29亿美元,SpaceX刚刚拿下了美国宇航局一票大单。

编者按:本文来自微信公众号“大数据文摘”(ID:BigDataDigest),作者:Mickey,36氪经授权发布。

29亿美元,SpaceX刚刚拿下了美国宇航局一票大单。

4月17日,美国宇航局宣布,埃隆·马斯克的SpaceX将获得29亿美元,用于建造月球着陆器,正式加入NASA登月Artemis任务,于2024年将人类送上月球。NASA和SpaceX之间的合同预计将于5月1日签订。

合作达成当天,NASA和马斯克还在推特进行了一波互吹。

NASA发推称,自阿波罗计划以来,美国国家航空航天局(NASA)已选择“Starship”实现载人登月!

马斯克也马上回应称,我们很荣幸能帮助@NASAArtemis迎来人类太空探索的新时代。

SpaceX此次签订的合同是无人飞行和单人降落任务执行。随后的着陆计划将根据后续采购计划进行。美国宇航局表示,下周将开始与业界讨论后续计划。

根据计划书,四名宇航员将在猎户座飞船上通过NASA的太空发射系统发射。其中两个人之后将转移到SpaceX的月球着陆器。他们将花费大约一周的时间探索月球表面,然后登上着陆器并返回猎户座。

三家展开角逐,BLUE ORIGIN备受打击

不过几家欢喜几家愁,NASA登月器这一大单,早已被多家航天公司盯上了。

这次NASA的项目有三个主要竞争者。SpaceX击败了多家航空航天公司、国防承包商Dynetics、以及Jeff Bezos的“蓝色起源”(Blue Origin)。NASA此前曾向所有三个竞争者提供总计9.67亿美元的奖励,以开发月球着陆器概念。

其中最受打击的,还是由亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯创立的航天公司Blue Origin。在去年年底,这家公司还神秘地透露过,其登月引擎BE-7在星期五成功通过了第四次测试,正在计划帮助NASA执行代号为Artemis 3的登月任务,颇有在合作签订上稳操胜券之意。

贝索斯当时还Instagram的帖子中写道:“这个发动机将搭载有史以来第一位女性前往月球表面”,同时展示了一张BE-7火箭发动机点火的图片。

不过,这次的合作还有个小插曲。这次SpaceX拿下合作的消息最早并非NASA官方曝出。据《华盛顿邮报》报道,SpaceX在NASA官宣之前就知道了自己赢得了合同的事情。着陆器选择计划负责人Lisa Watson Morgan在致NASA员工的内部一封信中说,她“对今天的活动之前泄漏的信息感到非常失望……”

NASA Artemis登月计划:全新外包方式,将第一位女性和第一位有色人种送上月球

“对于我们来说,未来还有重要的工作,而不仅仅是我们最初预期的资金水平。”

Morgan在电子邮件中写道:“对我们来说,还有很多重要的工作要做,只是目前没有达到我们最初预期的资金水平。” 她写道,在只有一位合伙人的情况下,参与该计划的人数也会减少。该机构选择只授予一位合作伙伴,以使项目更加高效的运行。

SpaceX这次祭出的大招是Starship,这是该公司正在德克萨斯州Boca Chica制造的下一代航天器。预计它将能够运载宇航员和100吨货物。

Starship会使用其主引擎将船体降落到月球或火星表面。SpaceX之前已于3月3日成功完成了一次Starship的发射。

“人类登陆系统将使我们能够进入月球表面的不同部分,”美国宇航局人类探索与行动任务局副局长凯西·劳德斯(Kathy Lauders)在NASA直播中表示。“它还使我们能够探索新技术和能力,这些新技术和能力将在我们试图找出下一轮技术来帮助我们降落在火星或其他行星上时对我们有帮助。”

Artemis任务开启了多个“第一次”将带着第一位女性登上月球,还有第一位有色人种升空。同时,NASA还首次开启全新合作方式,同时广泛征集登月提议。

过去,NASA对于使用的飞行器会自己负责设计,并使用所谓的“成本加成合同”。这些商业公司向他们偿还了建造航天器的费用,外加服务额外费用。但这一次采取了截然不同的方法,NASA要求商业公司提出自己的设计,然后以固定价格出售给NASA。

这种方法为公司提供了更大的灵活性,并可以节省NASA的经费。

与阿波罗号相比,土星5号巨型火箭载有登月所需的所有零件,而NASA这次将采用更复杂的编排方法进行名为“Artemis”的新任务。(在希腊神话中,“Artemis”是阿波罗的双胞胎妹妹。)

首先,NASA将建造一个名为盖特威(Gateway)的月球前哨基地。它将以高度椭圆形的轨道绕月球运行,该椭圆形轨道可近1000英里,最远可绕4.35万英里。然后,着陆系统的各个部分将被发送到网关。

着陆系统将由三部分组成:一个转移模块,用于将宇航员和着陆器的其他部分从通道移动到更接近月球的轨道上;下降模块,将着陆器引导到月球表面;还有一个上升模块,宇航员在月球停留后将其升回太空。

虽然Artemis首次登月将只携带两名宇航员,与阿波罗任务相同,但此次应该有更大的住宿空间。在登月平台堆放在着陆器顶部的情况下,该航天器将比阿波罗着陆器更重、更宽且更高。

这样可以在月球表面停留更长的时间,大约一周。在阿波罗11号于1969年首次登陆月球期间,Neil Armstrong和Buzz Aldrin在月球上停留了不到一天。在阿波罗17号期间,人类最后一次降落,Harrison Schmitt和 Eugene Cernan住了将近六天。

当所有零件都放置到位后,宇航员将在猎户座太空舱中将其发射到太空发射系统火箭的顶部,然后到达门口,登月舱将着陆。预计它们会降落在月球的南极附近,并在那里停留一周左右。

参考素材: 

https://www.theverge.com/2021/4/16/22387887/elon-musk-spacex-win-nasa-lunar-lander-contract-artemis

https://www.nytimes.com/2019/10/22/science/blue-origin-jeff-bezos.html

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