无糖饮料是不是伪概念?

市界2021-04-19
这次风波对于整个无糖饮料行业而言,也是一个警醒。

编者按:本文来自微信公众号“市界”(ID:ishijie2018),作者:齐敏倩,编辑:刘肖迎,36氪经授权发布。

元气森林一纸声明,激起公众对“0糖”和“0蔗糖”的热议。

在《人类简史》这本书中,作者说:人类戒不掉对“甜”这种味觉享受的追求。但近年来,随着肥胖、糖尿病等问题在全球范围内愈演愈烈,人们开始重视“糖”对人体产生的负面影响,一些国家甚至开始征收“糖税”。

我们对糖“又爱又恨”,既想品尝甜蜜,又想活得健康,这让一众打出“0糖”旗号的品牌顺势崛起。

可到底什么是真正的“0糖”,宣称“0糖”的饮品就真的健康吗?这次“0糖”和“0蔗糖”事件,给整个行业敲响警钟。

争议因何而起

4月10日,元气森林在官博等渠道发了一份“迟来的升级”,因元气森林乳茶产品标识和宣传中,没有说清楚0蔗糖和0糖的区别,容易引发误解,对乳茶包装标签和配料做了修正升级。

很多普通消费者并不了解0蔗糖和0糖的区别,以为0蔗糖就是不含糖。其实,糖分很多种,蔗糖只是其中一种,所以0蔗糖是没有蔗糖。

元气森林在这份升级声明中表示,用“低糖低脂肪”代替乳茶原包装上的“0蔗糖低脂肪”。此外,从3月20日起生产的元气森林乳茶,原料中不再含有结晶果糖。

果糖、乳糖、蔗糖、代糖,到底都是什么,又有什么区别?

从化学角度看,糖是一种有机化合物,蔗糖、果糖、淀粉等通通属于糖的范畴。我们平时所说的糖,指的是食用糖,以蔗糖为代表,这些糖都是有热量的。

我们平时说的控糖,控的是游离糖。添加到食品和饮料中的果糖、麦芽糖、蔗糖,以及天然存在于蜂蜜、糖浆果汁和浓缩果汁中的糖,都属于游离糖的范畴。

游离糖被调侃为食物界的“渣男”。注册营养师“初夏之菡”在书中提到:“游离糖本身不含有任何必需营养素,除了能提供热量之外没有其他任何用处。”

代糖,其实就是甜味剂,其提供甜的口感,同时热量很低或者没有热量。元气森林气泡水等产品中普遍添加的赤藓糖醇,就是代糖的一种。

赤藓糖醇是一种自然界广泛存在的物质,蘑菇、甜瓜、葡萄等蔬果中都有这种物质。赤藓糖醇通过玉米淀粉原料发酵,不参与人体血糖代谢不产生热量,口感最接近白糖。

所以,元气森林的气泡水等只加了赤藓糖醇等甜味剂的产品,确实是无糖,零卡或者低卡。

关于这一点,消费者可以通过查看包装的配料表和营养成分表,来辨别产品是否无糖。一般来说,碳水化合物含量为0的,或者碳水化合物是来自不参与人体代谢的代糖(一般都会标注),才是无糖。

代糖依然是趋势

由于游离糖会导致肥胖、糖尿病等问题,在全球范围内,控糖逐渐成为一种趋势。

国际上,为了应对人工糖摄入过高引发的公共健康问题,英国、墨西哥、南非等国家以及美国部分城市,已经对含糖软饮征收糖税。

在我国,现在的年轻消费者也更注重健康和体重。2019年国家卫健委在《健康中国行动》中,倡议人均每日添加糖摄取量控制在25克以内。浦银国际在研报中提到,一瓶330ml的可乐,含糖量达到35克。

与“控糖”有关的产品就是在这样的背景下,迅速成为整个饮料行业增长最快的细分领域之一。据智研数据,从2014年至2020年,我国无糖饮料行业市场规模从16.6亿元增长到117.8亿元,年复合增长率达到38.69%。

2016年,元气森林成立,从无糖苏打气泡水切入,在巨头林立、竞争激烈的饮料市场中开辟出一块蓝海,旗下产品主要包括气泡水、乳茶、燃茶等,其快速兴起与“控糖”潮流密不可分。

2020年,元气森林销售规模快速增至27亿元,同比增长309%。2020年双十一,元气森林还超越了可口可乐等国际品牌,成为天猫和京东水饮品类销量第一。

成立4年,做到27亿销售额,元气森林的火爆,也带动了整个产业链和行业的发展。

保龄宝是元气森林赤藓糖醇的供应商。2016年,元气森林刚刚成立,当时市场上的无糖饮料还不火,保龄宝糖醇类产品的营收为0.98亿元。

2017年之后,无糖饮料和无糖食品的发展,带动了整个代糖行业的发展,保龄宝糖醇类产品营收开始快速增长。

现在的代糖有多火呢?从保龄宝这家公司的产销情况就可以看出来。

日前,有媒体报道称,保龄宝赤藓糖醇订单火爆,现有订单严重超过公司供应量。赤藓糖醇新增订单价格超过30000元/吨,较年初价格接近翻倍,对于尚未安排生产的旧订单,公司正在考虑与客户协商提价。

随后,保龄宝发公告称,因玉米原料涨价、供需情况火爆,公司将会对赤藓糖醇产品适当提价。

只靠概念走不远

此次“0”糖风波,影响的可能是整个无糖饮料行业。

早在上个世纪80年代,可口可乐就推出了无糖可乐。当时的可乐是用安赛蜜、蔗糖素这类的人工合成甜味剂来替代蔗糖。

除了人工合成外,甜味剂还有非糖天然甜味剂,比如甜菊糖、罗汉果甜甘等,以及糖醇类天然甜味剂。

元气森林气泡水中用到的赤藓糖醇,属于糖醇类天然甜味剂。从目前研究来看,在所有甜味剂中,糖醇类天然甜味剂是最安全的。

元气森林走红后,市场上出现了很多元气森林的模仿者。从产品品类到设计风格、包装、概念,都和元气森林大同小异。

市界注意到,这场风波之后,市场上不少品牌谈“0”色变,唯恐避之不及。有的商家甚至趁机向消费者致歉,表明自己其实“有糖”。

由此可见,代糖虽然是趋势,但做无糖饮料、代糖饮料的企业还是需要从产品入手,打铁需要自身硬。

元气森林成立四五年就能成长为饮料行业“新贵”,靠的正是在原料、技术和产品上对“控糖”的深入挖掘。

和行业发展趋势站在一起,再加上避开传统消费品品牌倚重的线下渠道,优先布局线上和便利店等离年轻人更近的渠道,元气森林才能取得如今的成绩。

现在的元气森林无疑走到了关键一步。前有传统饮料巨头老大哥纷纷推出无糖饮料产品,后有不断涌入的新企业,无糖饮料的赛道越来越拥挤。元气森林受到的关注多,拥有的流量多,也必然面临更大的舆论压力。

想要维持目前的行业地位,元气森林需要保持初心,不断进行产品升级、迭代,生产更多消费者认可的产品。

据36氪报道,2020年元气森林经销商大会上,创始人唐彬森透露,2021年将是元气森林的“产品大年”,研发费用和研发人员投入将达到2020年的3倍。

这次风波对于整个无糖饮料行业而言,也是一个提醒。

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