对抗快节奏的压力,试试“读小说”这个好方法

神译局2021-05-05
不同的视角,更大的图景,发展的观点,更真的追求。

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编者按:在快节奏、高压力的生活中,停下来阅读一本小说,甚至一个章节,都能带给你意想不到的收获。本文编译自Medium,原文作者Jack Krier,原文标题:4 Ways Reading Fiction Can Help You Overcome Anxiety

Spider-Man leaning on concrete brick while reading book

图片来源:Unsplash

我们有无数的方法应对焦虑,每个人都有他们自己的减压习惯。

然而,很多人都忽视了都一项活动是阅读虚构作品。

人人都知道阅读非虚构作品能够帮助他们更加坚定,养成更好的日常例行。而且这种方式能够降低他们的压力水平——从更广的意义上来讲——他们的焦虑。

因此,阅读非虚构作品是公认的应对焦虑和拖延的武器。

然而,对于虚构作品,人们通常不同意这种看法。

阅读一部科幻小说不过是一种休闲活动。虚构作品和影视剧是一样的。最重要的是,我没有时间阅读虚构。我需要聚焦在那些能够真正提升我的效率与心理健康的活动上。

这些论调你经常能在个人成长讨论中听到,当他们提到虚构的时候。

在这点上,很多人都挺肤浅的。他们认为因为虚构小说没有“10个让你不那么焦虑的最佳习惯”清单上,它们对我们的心理健康就没有好处。换言之,虚构作品不会给我们通俗易懂的建议。

他们都搞错了。

斯坦贝克的《人鼠之间》(Steinbeck’s Of Mice and Men)的精髓或许没有詹姆斯·克利尔的《掌控习惯》(James Clear’s Atomic Habits)那样清晰,但是它们同样具有教育意义。

在降低你的压力水平,放空你的大脑,以及更广义的降低你的焦虑上来讲,虚构是一个尚未被开发的宝库。

在这一基础上,虚构将通过四种方式帮助你克服焦虑。

转变你的视角

阅读虚构作品的第一个实际好处就是它能帮助改变你的视角——对抗焦虑的重要一步。

当你阅读一本自救书籍,你通常是阅读了一系列经验,有很多的例子和实际的建议。因此,绝大部分知识传播是单边的。

相反,虚构作品让你能够得到不同人物的想法、挣扎和理念。信息的交换是多边的,你通过不同的视角来阅读这个故事。

当然,很多小说都从一个人物的视角去讲述故事,但是即使你只跟随一个叙事者,你仍然是在他人的视角中,而不是你自己的。这一种新的视角能够提升你的同理心,减少你对他人观点的畏惧。

在这种情境下,一篇2019年的BBC报道中提到了一份荷兰的研究,它对比了学生的情绪变化,他们先阅读关于暴乱和政治活动的新闻报道,再去阅读诺奖得主若泽·萨拉马戈的小说《失明症漫记》(Jose Saramago’s Blindness)。

结果非常明确:

学生们阅读故事的时候,他们的同理心水平不仅仅马上提高了,并且报告他们感到身临其境,一周之后,他们的同理心水平比刚刚读完的时候更高了。

虚构的故事会触发你的情绪,你更可能转变自己的视角,这能培养你理解他人观点的同理心。

换言之,阅读虚构作品是避开单一思维模式的好路径。一旦你开始思考针对某一特定事件的相互矛盾的观点时,你就会意识到你无法控制一切——这是减少焦虑的最佳方式之一。

 看见更大的图景

跟转变你的视角一样,看见更大的图景也是阅读虚构作品的重要好处。

虚构作品为我提供了一个俯瞰整个世界的罕见机会。

当我们处理日常压力因素的时候,我们感到整个世界都压到了我们身上。在虚构小说中,人物可能会有同样的痛楚,但是我们与之分离。

因此,我们能够俯瞰整个故事,这让我们能够看见更大的图景。这种观点正是我们在现实世界中减少压力所需要的。

在生活中面对一个具有挑战性的情景时,我们通常只考虑一个信息来源,单一的事件,以及它潜在的后果。

如果我把这份工作任务搞砸了,我的老板会很失望的。渐渐地,她会怀疑我的能力,甚至可能解雇我。

在虚构故事中,你可能会看到同样的事情,但是你同样也知道,某总已经处理过上百起让人不满意的任务,而且她知道员工有时候需要多一点时间才能应对这份工作的挑战。

读一部虚构小说的,你将意识到事情没有它们看上去那么糟糕,没有什么是真正令人绝望的。

把这种态度放到你的个人和职业问题上,焦虑就不那么容易钻进你的大脑了。

增进你对“进化”这个概念的理解

虚构故事也是让你理解进化的力量的最佳方式——在故事当中,在你的生活当中。

阅读一个故事,你是在追随一段旅程,人物的历程,这个虚构世界中的发展。这些进化都是想象的,但是它们通常都反映了现实生活的情况。

在保罗·葛艾略的《牧羊少年的奇幻之旅》(Paulo Coelho’s The Alchemist)中,炼金术士旅行数月,找到了一个宝藏。他梦中看见它,他相信找到它能够给他满足和快乐。在他的旅程中,他经历了许多的阻碍和挫折,他对于宝藏的愿景发生了变化。

不要忘记,你的心在哪里,你的宝藏就在哪里。——《牧羊少年的奇幻之旅》

《牧羊少年的奇幻之旅》中男孩的进化就反映了生活中的尝试与苦难。我们想要某些东西——比如更高的薪水,闪亮全新的宝马车,或者是一次终生难忘的旅行冒险——我们花了很多年去追求它。我们非常地焦灼,如果我们达不到目标,我们的人生就是失败的。

很多尝试和错误的教训之后,我们意识到,我们的心已经不在这上面了。我们开始理解,每个人的生活都有他自己的节奏,我们不可能永远都在追求成功或者幸福。

理解发展的观点对于减少生活中的焦虑来讲很重要,阅读虚构是让我们获得这种理解的最佳方式之一。

让你更加清楚自己的价值观和优先事项

最后,虚构能有力地帮助你定义你生活中的价值观和优先事项。

阅读虚构世界中的一个故事的时候,你能够放松紧张的心情,放空你的大脑,并且思考在生活中你到底想要什么。

换言之,阅读虚构小说是一种可靠的方式,让你隔绝在日常生活中占据大脑的所有的想法和情绪。

很多人,包括蒂姆·菲利斯(Tim Ferriss)在内,都把阅读虚构作品当作他们晚间例行的一部分,因为这能帮他们停止思虑,慢慢放松。

同理,放空你的大脑,你能够问自己一些问题而不必担心别人的观点——大多数人的焦虑因素。

正如乔舒亚·费克特(Joshua Fechter)在Lifehack上写道的:

“当我们读书的时候,社会压力的紧箍咒就会放松,我们就能用我们始终信奉为真但总是向我们自身和他人隐藏的视角去看待生活。这能帮我们认识到我们最重要的优先事项,包括我们的成功目标。”

拿出一本你最喜欢的小说,读上一个章节,之后写下几句话:

  • 生活中,我最看重的是什么?

  • 这些价值观如何塑造我的月度和年度目标?

  • 哪些日常习惯能保证我完成这些价值观驱动的优先事项?

利用好虚构作品能清空你大脑的力量,在没有压力或外在影响的情况下,更新你的价值观、目标和优先事项。

总之,如果你想要在一种没有压力阻碍的情况下推进生活,那就用一个世界级的虚构故事来清理你的思想吧,这是开始的最佳方式之一。


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图片来源:Pexels

译者:沈晨烨 

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