韩漫凶猛:Kakao欲收购北美网漫平台Tapas

动漫经济学2021-04-16
搭乘资本东风,韩漫正向全世界疯狂扩张。

编者按:本文来自微信公众号“动漫经济学”(ID:dmjjx666),作者:学长,36氪经授权发布。

搭乘资本东风,韩漫正向全世界疯狂扩张。据外媒报道,日前,韩国网络漫画平台Kakao正积极收购北美网漫平台Tapas,最快本月中完成。

近年来,韩漫四处出击,低调布局。随着一桩桩收购案的披露,其觊觎全球的野心不言自明。

把韩漫触角伸向全球的Kakao娱乐

Kakao并非以网漫起家,其前身是韩国著名聊天软件KakaoTalk,经一系列资本运作整合成为一家大型上市企业。

据报道,本次对Tapas的收购由Kakao子公司“Kakao娱乐”进行。

先说Tapas。这是北美一家网漫和网文发布平台。据其报告显示,该平台目前有超过61000名创作者,作品以浪漫和幻想题材为主,其中80%为漫画形式,20%为网文。读者以18~24岁年轻女性为主,平台每天付费流水达到5万~7万美元。

值得一提的是,虽然Tapas身为北美平台,但创始人是一名韩国人。并且在成立早期,Tapas就接受了来自Kakao的投资。因此,Tapas投身老股东的怀抱并不让人意外。

更何况,“Kakao娱乐”一直擅长通过资本运作的方式壮大自己。

▹今年3月,KakaoPage与kakao M合并成为kakao娱乐

“Kakao娱乐”于今年3月正式成立,其前身为KakaoPage,后者由Kakao在2013年推出,为用户提供网络漫画和网络小说。据不完全统计,Kakao娱乐手中还握有韩国三家漫画出版商的股份,以及一家电视剧制作公司的股份。

当然,Kakao娱乐不满足于国内,近些年把触角越来越多伸向国外。2018年,以138亿韩元(约合人民币8100万)收购印尼最大的网漫平台Neobazar。2020年7月,以322亿韩元(约合人民币1.89亿)投资美国网络小说平台Radish。同年8月,投资58亿韩元收购影视制作公司CrossPictures 49%股权,后者推出了印度首个网络漫画平台“ Crosscomics”。近日,坊间传闻Kakao娱乐将以约4000亿韩元(约合人民币23.43亿)收购Radish。

如果此番Tapas的收购顺利完成,Kakao娱乐将进一步抢占北美在线文娱市场。根据Kakao娱乐的规划,未来将在北美搭建起网漫以Tapas、网文以Radishi为中心的产业布局。

凭啥是韩漫

事实上,代表韩漫在全球动漫市场攻城略地的,不只Kakao娱乐一家。

在全球范围内,Naver与Kakao展开了激烈竞争。Naver旗下网络漫画平台在全球有超过7000万用户。今年1月,Naver斥资6亿多美元收购加拿大网络小说平台Wattpad,并对外宣称在网漫(NAVER网络漫画)和网文(Wattpad)领域分别拥有了世界第一的平台。

与之相比,日漫和美漫近些年显得寡淡了许多,甚至日美本土网络漫画市场都被韩国公司把持。究竟是什么造就了今天这番局面?韩漫的崛起之路或许能给国漫带来一些启示。

其实,韩漫早早就走上了创新之路。虽然传统纸质漫画发展不及美日,但是韩国却是最早发展网络漫画的国家。早在2003年前后,韩国就已经出现了网络漫画平台,并改善了页漫的阅读体验,推出了上下活动翻看的条漫。这种形式伴随着移动互联网的发展,迅速在读者中普及。相比之下,直到近两年,日本网络漫画的市场份额才逐渐超越漫画书籍。

国内市场狭小也是韩漫发展历程中的时代注脚。韩国5000多万国民,有将近3000万的网漫用户。市场已经趋于饱和,竞争残酷,向外扩张寻求增量市场成为唯一的选择。

▹《梨泰院class》剧照

同时,激烈的竞争,催生了韩国本土一大批能打的作品。Kakao娱乐手握7000多个IP,并改编成电视剧、电影、动画等形式,例如《未生》《金秘书为何那样》《梨泰院 CLASS》等。Kakao的漫画《我独自升级》在全球的销售额超过1.7亿。Naver也不甘示弱,去年16部漫改剧出自该平台,占据将近一半本土市场份额。

可以说,韩漫在全球扩张是必然,也是实力的体现。过程中,韩国文娱产业在蚕食全球动漫市场的份额。

当下,中国的漫画平台和网文平台(如快看、阅文等)也在奋力布局全球市场。但比起Kakao和Never,步子温和许多。韩国公司的大肆兼并收购,或许终有一天会和中国公司正面PK,留给我们修炼内功的时间已然不多了。

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