日本国产手术机器人加快价格竞争

日经中文网2021-04-15
昂贵的手术辅助机器人可能会大幅降价了。引进费用以亿日元为单位计算的“达芬奇”机器人(美国公司的产品)几乎形成了市场垄断,但该机器人的主要专利到期之后,相关的研发竞争越来越激烈。

编者按:本文来自微信公众号“日经中文网”(ID:rijingzhongwenwang),作者:新田荣作,36氪经授权发布。

昂贵的手术辅助机器人可能会大幅降价了。引进费用以亿日元为单位计算的“达芬奇”机器人(美国公司的产品)几乎形成了市场垄断,但该机器人的主要专利到期之后,相关的研发竞争越来越激烈。日本新兴企业将向市场投放售价仅为达芬奇几分之一的产品。如果医疗一线使用机器人的步伐加快,将有助于减轻医生和护士的负担。

日本RIVER FIELD公司的机器人可按照手术医生的操作,通过移动3个机器臂来实施手术

东京医科齿科大学的研究所一直在使用家猪进行机器人手术实验。坐在操作台上的医生用双手的控制器进行操作时,插入家猪体内的机械臂就会工作,对内脏器官进行切割或者缝合。

这是源自东京工业大学的初创企业RIVER FIELD公司开发的手术机器人。该机器人用于为肺癌患者等进行治疗。最早将于4月完成最终产品,获得国家的批准后,争取于2022年度上市。

RIVER FIELD公司的机器人的特点是利用气压来驱动机器臂工作。RIVER FIELD的会长川嶋健嗣表示,“与普通电动马达不同,可通过分析气压,将抓住组织的微妙触感传递至操作机器人的医生手部”。

气压式机器人有助于减轻重量和零部件数量。争取每台的价格降低到1亿日元以下,只有达芬奇核心机型的约一半。川嶋健嗣称,“我们的目标客户是院内已经有机器人的大型医院等,争取获取第2台需求”,第一年的目标销量为10台左右。

在手术辅助机器人领域,1999年美国直觉外科公司(Intuitive Surgical)推出的“达芬奇”一直引领全球。该机器人在日本市场也占有最高份额,约有400家医院使用。

直觉外科公司仅在达芬奇上就拥有数千项专利。其中,医生在操作台上操作机械臂以及自动调整内窥镜位置的基本技术相关专利已在几年前到期。

川嶋健嗣表示:“基础专利到期后,(其他企业)就可以进入该市场”。机器人手臂的关节机构等周边专利到2019年也已陆续到期,成为国内外新兴企业涉足的契机。

源自日本国立癌症研究中心的初创企业A-Traction将开发专门辅助手术的机器人。手术本身由医生来做,站在医生旁边操作内窥镜及抬高人体部位的工作由机器人来做。原来需要3名医生的手术,使用机器人的话,只需要1~2人就够了。

通过压缩功能,引进一台机器人的费用降至3000万至5000万日元左右,仅为达芬奇的几分之一。3月已做完技术评估的医疗器械厂商朝日科技宣布,将投资26亿日元收购A-Traction公司。机器人将于2022年上市,该公司首席财务官筱原英次表示:“将利用朝日科技的销路,5年内目标销售100台”。

在日本国内大型机器人企业中,川崎重工业与希森美康对半出资的Medicaroid公司的“Hinotori手术机器人系统”于2020年8月在日本国产手术机器人中第一个获得国家批准。Medicaroid计划利用川崎重工的技术,“将提出一个让过去未能引进机器人的医疗机构也可以使用的收费方案”。

日本医疗风险投资(VC)企业MedVenture Partners公司社长大下创指出“在国外,像手术机器人这种高端医疗器械在新兴企业开发出来后,一般会被大企业整体收购以实现实用化”。

因为容易利用来自大学和医疗现场的技术,因此美国强生公司(Johnson & Johnson)等是买方代表。如果在日本也能实现这种做法,将有助于初创企业成长,实现研究成果的实用化。

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2021-04-15

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