英伟达携手Steam,玩家有机会买到原价显卡?

三易生活2021-04-14
由于显卡价格的一路狂飙,NVIDIA也拿出了新的解决办法。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

NVIDIA的GTX 1650要重新供货?这可不是什么愚人节的消息,而这样看似荒谬的决策无疑也是如今显卡市场一片混乱的缩影。随着此次疫情对于全球半导体行业的巨大冲击,导致芯片产能不足以及数字货币持续一年多的暴涨,最终使得显卡价格一飞冲天,而等等党更是几乎一败涂地。

作为显卡行业的领导者,NVIDIA除了用重新补充供应GTX 1650芯片外,也开始想其他的办法来让玩家“有卡可用”。近日,WCCFTech的记者Usman Pirzada在ZOOM上与NVIDIA CEO黄仁勋进行了交流,在他们的沟通中,黄仁勋除分享了几张有关 H100 Hopper GPU的幻灯片外,还介绍了将如何有效应对加密货币挖矿的计划。

根据此次所曝光的信息显示,NVIDIA将携手Steam与Epic Games,提供一种将加密货币矿工排除在外的销售方案,让真正的玩家得以买到平价游戏显卡。而NVIDIA即将采用的办法其实很简单,就是只有2年以上的活跃账户,且此前拥有过NVIDIA游戏显卡,才有机会以建议零售价购买到显卡。显而易见,矿工是几乎没办法拿出符合这一要求的账号的。

而必须要明确的一点是,NVIDIA并是不希望将自家游戏显卡卖给矿工。一方面,矿工大量购入游戏显卡所带来的畸形需求会扰乱正常的市场秩序,要知道在智能手机的冲击下,面向PC端的游戏显卡已经成为了一个愈发小众的市场,NVIDIA与游戏玩家之间也在此前形成了一个平衡。并且在另一方面,在2018年,也就是上一轮矿难时,矿工大量抛售矿卡以及许多玩家购买这些二手显卡的举动,也曾直接影响了NVIDIA当时新品的销售情况。

事实上,NVIDIA与Steam和Epic Games这些数字分发平台的合作,完全是不得已而为之。此前为遏制矿工抢购游戏显卡,NVIDIA拿出了软硬兼施的方式,即推出CMF系列专用矿卡以及限制RTX 3060的挖矿效率,试图分流这两类用户。

尽管专用矿卡确实能够满足矿工的需求,其实在数天前曾有报道称,全球最大的比特币矿厂Hut 8 Mining Corp宣布他们已购买了价值3000万美元的NVIDIA的CMP矿卡,定于5月下旬开始交付,将在夏季完成全面部署。但是在当下这个受到疫情影响,半导体产业被重创,导致各相关行业都遭遇芯片荒,经贸环境扭曲了整个供应链,同时数字货币走向难以预测的情况下,NVIDIA自然也不敢开足马力向三星或台积电下单。

所以这就导致CMF系列专用矿卡尽管可解燃眉之急,但对于大势的影响或许只是杯水车薪,而被寄予厚望限制新显卡哈希率的软件控制策略,在RTX 3060发售之初确实体现出了一定的效果,使得其售价在3000元以下维持了数天。但由于NVIDIA自己无意放出了开发版驱动,解除了RTX 3060的限制,导致了其售价应声而涨,所以还没等矿工完成对RTX 3060的破解,NVIDIA自己的失误,直接就让软件限制不可靠的谣言成了真。

此次NVIDIA与Steam和Epic Games合作的方式,在外界看来则是软件限制RTX 3060哈希率方案的升级版。如果说后者的核心是通过阉割算力进而降低降低矿工对于游戏显卡的“主观能动性”,那么这一操作则是从客观让就将矿工拒之门外,并且在某种意义上来说,NVIDIA的这一操作是动摇了其维持了数十年的“生产—分销—零售”体系。

通常,玩家购买NVIDIA的GTX或者RTX系列显卡,除了公版之外,往往会选择华硕、微星、七彩虹、影驰、索泰等品牌的非公版产品,其中例如华硕在整个这一生态中位于制造这一环,它们也被称为NVIDIA的AIC(Add-in-Cards:亲密合作伙伴)。

这些显卡厂商想要制造一款印有自家LOGO的显卡,需要从NVIDIA处购买相应型号GPU芯片,再以此为基础制造出最终的成品显卡。此后通过自家的代理商一级一级进行分销,最终玩家得以在零售商处购买到显卡。

由于NVIDIA吸取了3DFX陨落的教训,一直坚持不采用IDM的模式,而是让代工厂负责GPU的制造生产,自己专注于芯片设计,充分发挥比较优势、分散风险,以降低成本。然而这种传统的产销模式在如今的特殊情况下产生了一个问题,就是在现有的体系中,从AIC到最末端的零售商,没有哪一方需要为显卡的涨价负责。

根据TechS.方面对于AIC的采访显示,它们异口同声的表示新显卡的利润率基本与前几代产品持平,这也在一定程度上证实了NVIDIA向AIC供应的芯片其实并没有提价,除了股价上涨之外,NVIDIA并没有从目前的显卡价格上涨中获益。至于说之后,华硕宣布自家显卡涨价,给出的理由则是元器件、物流、营运成本和进口关税的持续攀升。

所以不难发现,显卡涨价的“幕后黑手”其实是AIC的各级分销商,因为从目前的情况来看,依旧还是有一些幸运儿能够从例如华硕、影驰、七彩虹在电商平台的官方旗舰店隔三差五的放货中抢到显卡的。而经销商涨价的原因显然也很简单,迫于供不应求的市场客观环境而做出的价格调整,即调整了供需,又使得自身的利益得以最大化。

中间隔着AIC的情况下,NVIDIA无疑很难指挥得动这些经销商,而AIC不仅由于历史惯性,也因为它们确实需要依赖庞大的经销商体系来销售产品。既然NVIDIA改变不了现在这种“针插不进,水泼不进”的销售体系,索性就直接找到Steam和Epic Games,而后者则是真正意义上掌握了玩家信息的,毕竟矿工都忙着用显卡挣大钱,又那有空玩游戏呢。

不过可以预见的是,NVIDIA的这项举措必然会遭遇极大的阻力。因为这会彻底动摇目前的显卡销售模式,借助Steam与Epic Games这两大数字游戏分发平台的渠道,NVIDIA与AIC虽然可以轻松地触及到真正的游戏玩家,但代价就是传统经销商的地位将被无限弱化。

所以可以预见的是,当玩家欢呼NVIDIA即将拿出这一新方案的时候,经销商们是不会坐视不理的。

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