豪砸1290亿收购Nuance,微软抢占“AI+医疗”布局

华盛证券2021-04-14
全球医疗保健语音应用市场空间仍待开采

一、微软第二大收购案, 豪掷197亿入局医疗保健AI领域

微软(NASDAQ:MSFT)近日宣布以每股56美元的价格收购语音识别巨头Nuance(NUAN.US),相较上周五Nuance的收盘价溢价约计23%,交易价值达197亿美元(1290亿元人民币)。

Nuance也由此成为微软历史上第二大收购案,仅次于2016年以262亿美元收购Linkedin。

收购完成后,Mark Benjamin将继续担任Nuance首席执行官,向微软云与AI执行副总裁Scott Guthrie汇报工作。该交易计划于2021年底结束。

微软表示,收购Nuance是为了增加其在医疗保健垂直市场的存在,而后者近年来在该领域表现得非常出色。 Nuance成立于1992年,目前致力于提供全球对话式AI和云环境临床智能服务。

Nuance究竟是一家什么公司,值得微软抛重金押注?这场“事先张扬”的收购案是否早就有迹可循?

二、Nuance是谁?“默默无闻”的北美语音AI龙头,美国版“科大讯飞”

在被微软收购之前,Nuance仿佛一直默默无闻,并不为大众所熟知,但只要在全球范围谈及语音识别,Nuance绝对是一个绕不开的名字,其中国对标项为“科大讯飞”。

成立于1992年的Nuance以图像识别起家,后在发展中不断向语音识别和自然语言解决方案方向成功转型,兼以一系列业内业务和技术专利的研发和收购,最终在美国的语音识别市场上占据了一席至关重要的位置,是时其服务范围包含了自主语音呼叫查询、医疗诊断记录听写、语音在线搜索、语音导航、以及PDF文档等。

真正使Nuance一举闻名的是与苹果公司合作推出的Siri,其背后语音识别技术就来自于Nuance。与此同时,Nuance还与三星的S-Voice、亚马逊的Evi等一众企业展开过合作。此后公司一直致力于为医疗保健领域提供智能解决方案,包括提供临床语音识别、医学转录和医学成像解决方案。

目前,Nuance已是一家为医疗保健提供商提供对话式AI和基于云的环境临床智能的领先提供商。目前美国有77%的医院在使用Nuance的语音解决方案,医生和放射科工作人员的使用率分别达到55%和75%。

Nuance的解决方案与核心医疗保健系统无缝协作,包括与电子病历(EHR)的联动,共同减轻了临床文件的负担,为患者提供更好的医疗体验。

截至2020年9月30日,Nuance医疗板块已超过半比重,2019年占总收入62%。2015年至2020年,Nuance医疗业务于2018年至2020年实现营业收入9.85亿美元、9.51亿美元、9.15亿美元,占总营业收入62.4%、62.4%、61.9%。作为Nuance主打医疗语音云平台,龙医云营业收入于2019年,2020 年同比增长54%、38%。

三、微软布局由来已久,旨在更好增强医疗保健提供商能力

这并不是微软在AI+医疗领域的第一次试水,相反,微软从2014年起,就一直致力于将自己的服务与医疗行业进行融合。

2014年,微软推出了Microsoft Health云端健康信息管理服务应用,帮助用户监测心率、步数、睡眠等健康数据。2017年,微软开启了Healthcare NExT的AI医疗计划,研究如何利用人工智能完成电子病历数据输入、AI分诊、辅助门诊工作。2018年,“微软医疗”(Microsoft Healthcare)将医疗系统搬上云端,实现超大规模云计算与医疗研究的力量的结合。

直到2019年,微软和Nuance的合作正式拉开——微软希望利用Nuance在语音识别、信号增强、文档摘要等方面的技术能力更好地实现智能临床管理。

去年5月,新冠疫情肆虐之下,微软及时推出了一系列医疗领域的云产品,其中包括一系列通过互联网实施远程医疗、协调护理、医患沟通的工具。在Nuance的2020财年年报中,公司的健康云营收同比大涨逾3成。

微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)表示,Nuance的医疗保健工具是此次收购背后的主要推动力——“我们看到了医疗领域数字化的快速转型,Nuance在医疗保健领域提供了人工智能层面的支持,人工智能是技术的重中之重,尤其对于医疗保健领域的应用而言。”

随着人工智能软件在分析语言和预测医疗需求方面变得越来越多,Nuance和微软不断加深合作,希望开发出一种技术,在健康记录中搜索某些单词,以便为医生提供更好的患者护理建议。

此次收购值得关注之处,一方面在于Nuance的云平台接入将会为微软在医疗保健+智能语音领域注入新的活力,另一方面,布局AIoT时代语音交互的战略价值开始凸显,此次收购正揭示出微软对这一战略高地的激烈抢占。

四、年复合增长率达24.55%,全球医疗保健语音应用市场空间仍待开采

据TrendForce预测,2023年全球医疗保健语音应用市场规模7亿美元,年复合成长率达24.55%。

整体而言,医疗保健语音市场仍处于成长期,未来将逐渐向病人护理计划与个人化病历资料发展。医疗语音对于微软云平台Azure模块而言仍是一块有待补充的空白。此次微软收购 Nuance 是微软针对特定行业云战略的落地举措。

投行Stifel表示,微软是Nuance的“合理买家”,是能够受益于Nuance在企业和医疗保健领域敞口的唯一买家。Stifel指出,现有的整合将使公司在交易达成后很容易转型,因为Nuance已经在目前的运营中使用了微软Azure和Office 365。

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