197亿美金的天价,微软收购Nuance的局

36氪的朋友们2021-04-14
来盘算盘算微软这场资本局。

编者按:本文来自微信公众号“刘兴亮时间”(ID:liu_xingliang),作者:刘兴亮,36氪经授权发布。

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美国当地时间4月12日,微软官宣了一项重量级收购,作价197亿美金,收购对象是Nuance,一家智能语音技术公司,这是微软继260亿收购Linkedin之后的第二大收购。

听到这个消息,很多人第一反应可能是:微软就是壕,197亿美金啊!还有人可能表示不解:Nuance?没听说过啊!凭什么值197亿美金?

仔细琢磨之后,发现微软在下一盘大棋。

来盘算盘算微软这场资本局。

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说到下棋,我们都熟悉,不求速胜,因为遇到旗鼓相当的对手,速胜几乎是不可能的事情,所以就要讲求布局。布局就是运筹帷幄,通过一顿操作,占据有利位置,形势,首先巩固自己的地盘,同时打击对手。

微软这场资本局其实如出一辙。

这场局,棋手是微软CEO萨蒂亚·纳德拉,棋子是Nuance,和棋局不同,对手不止一个,微软的对手就是这几年的全球市值排行榜前面的那几个:苹果、谷歌、亚马逊,还可以加上Facebook。

不同于棋盘的棋子,在资本局里每一颗棋子是不同的,每一颗棋子具有一定的价值。Nuance这颗棋子的价值不一般。

不了解情况的,都觉得Nuance运气好,碰到了微软这样的土豪。其实懂的人都知道,像微软这样精明的公司,壕是真壕,但是可真不傻,更何况197亿美金的价格,也不是一个小数目,那得做多么详尽的调查和评估?所以,有必要介绍一下Nuance这颗棋子。

03

Nuance可能没听说过,但Siri应该很多人都听说过,也用过。Siri最早用的就是Nuance的语音识别引擎。

当你对苹果手机说「嘿,Siri,请帮我查一下今天北京的天气」的时候,你可能不知道,其实是Nuance的语音识别引擎将你说的话翻译成为了苹果手机能够识别的语句「嘿,Siri,请帮我查一下今天北京的天气」,然后查询后台的天气服务告诉你查询结果的。

在这个过程中,Nuance的语音识别引擎充当了类似于键盘的输入功能,但是却解放了人的双手。语音是人类最习惯的交流方式。Nuance在语音交互的过程中充当了幕后英雄,它其实充当了Siri的「大脑」。

据彭博报道,全球超过80%的公司都使用过Nuance的语音识别引擎技术,苹果、亚马逊、三星等在内的科技巨头也曾用过其方案。

而当前,Nuance最重要的业务是让医生可以通过语音交互的方式,识别出医生和病人的谈话,通过机器翻译形成病人的电子病历,然后通过在电子病历中筛选出关键词,对病人提供辅助诊断,极大的提高了医生的工作效率。

据悉,目前Nuance已经为全球超过50万名医生提供技术服务。

Nuance和微软的连接也来源于这项业务,因为它用的是微软的云服务。微软的这笔收购相当于把合作伙伴变成了自家人。

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由此可见,Nuance的价值点在两个方面,一个是技术,另一个是业务。

技术是语音识别。

众所周知,AI的几大核心技术:机器学习、自然语言处理、计算机视觉、语音识别、机器人……语音识别占据其一。而Nuance基本上是在目前这些公司里最早开始从事语音识别研究的公司,在该领域有深度的技术积累。这也是其他几个巨头最初都采用Nuance的语音识别引擎的原因。

微软收购Nuance,将其语音识别技术也收入囊中。微软之前也有自己的语音识别技术团队,在Windows操作系统和聊天应用软件Terms中也有语音识别功能,有了Nuance的技术和团队以后,微软的语音识别技术无疑会得到很大的提高。

与此同时,微软这笔收购也打击了苹果公司,苹果估计以后彻底不能用Nuance的技术了。苹果之前从完全依赖于Nuance到自己组建语音团队来研发,意图摆脱对Nuance的依赖,这下倒是顺了他的意了,只是一切来得太突然,估计得有一个适应期。

微软这笔收购也断了其他巨头获得Nuance技术的念头。

语音交互是未来人机交互的重要入口,甚至极大可能成为最常见的入口,会普遍性的替代当前主流的键盘交互方式,所以成为语音识别和合成技术这几年是几大巨头的必争之地。从前几年各家纷纷入局智能音箱可见一斑。

所以,其实大家都想趁着Nuance陷入困境的时候将其据为己有。这下微软抢了个先机,打了其他各家一个措手不及。其他巨头都会有隐隐的失落感。

在资本市场,在棋子的争夺上,和抢红包一样,真是「手慢无」啊!

05

业务是医疗健康。

医疗健康在发达国家,绝对是朝阳产业,属于未来看好的行业,所以很多头部公司都看好这个产业,并且在这个行业布局。

比如谷歌很早就成立了一个专门研究攻克治疗癌症的团队,借助于AI去找到新的治疗方法。微软无疑也是医疗健康的巨头之一。

Nuance已经借助于智能语音技术、转写技术、关键词匹配技术,在微软的云平台上搭建了一套完整的电子病历及辅助诊断的解决方案,并且已经拥有非常多的使用者,这个对于微软来说,是切入医疗健康业务最快的途径。

综合来看,Nuance的智能语音技术和医疗健康业务既利于微软获得技术和业务,同时还必须看到一点,对于微软的云计算业务也是增强的。

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众所周知,微软经历了三代掌门人,第一代的比尔盖茨主要靠Windows,第二代的鲍尔默主要靠Office,第三代纳德拉则靠云计算。

目前微软的云计算平台上微软自己的业务主要是Office365,虽然微软的云计算后来居上超过了谷歌,但是离前面的第一名亚马逊还有不小的距离。

在此种情形下,通过云计算平台上提供更多更强的技术,扩展更多的垂直领域的业务,是吸引更多的云计算客户的必经之路。AI+云,为云平台,云服务赋能,为客户提供更加智能的服务,是云计算的必然要求。

智能语音技术是AI的一个方面,会增强微软的云服务能力。而医疗健康则开辟了一个无比广阔的垂直领域。

当然了,197亿美金的收购价格是高还是低,我们不是资产评估专家,也不好评判。但就收购Nuance这一步棋,还是相当看好的,对于微软的整体的技术和业务都是加强的。

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微软这几年动作频频,很多我们熟悉的产品都被他纳入门下,比如Skype,LinkedIn,Github......还有诺基亚手机业务,虽然诺基亚的手机业务最后还是被卖掉了。

很显然,微软在通过资本运作实现技术、产品和业务的快速布局,不断的扩展自己的业务版图,其目的显然不甘心从昔日第一的宝座上滑落,试图夺下苹果目前占据的铁王座。

在科技界,巨额收购有成功的案例,也有失败的案例。那么对于微软这次收购Nuance的操作来说,是骚操作,还是一步妙棋?单从战略上看,我还是觉得是后者。

正如微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉所说:「Nuance在医疗保健交付点提供人工智能层,是企业AI在现实世界中应用的先驱。AI是技术领域最重要的优先事项,医疗保健是其最紧迫的应用。随着我们加速微软云在医疗保健和Nuance领域的发展,我们将与我们的合作伙伴一起,将先进的AI解决方案交到世界各地的专业人士手中,以推动更好的决策,创造更有意义的联系。」

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