以太坊联合创始人:最重要的稀缺资源是什么?(下)

神译局2021-04-13
V神认为,合法性是区块链生态体系面临的挑战之一。

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编者按:稀缺产生价值。不过现在的世界似乎是一个富足甚至过剩的世界,价值又从何而来?于是,人们开始去发现甚至制造新的稀缺。比如,最近火爆的NFT(非同质化代币)就是突出例子。一帮人在本来可以无限零成本复制的虚拟世界里,硬生生创造出新的稀缺来。这其中的逻辑从何而来?以太坊的联合创始人之一,俗称V神的Vitalik Buterin给出了自己的看法。V神认为,合法性是区块链生态体系面临的挑战之一。当然,这算不上什么新看法了。相反,合法性的概念“出现在任何需要协调的环境下,尤其是在互联网上。” 加密货币的独特之处在于,大量资金直接受到了合法性概念的控制:“比特币和以太坊区块链生态体系在网络安全上的开支远远超过在其他所有方面开支的总和。” 他指出,一个人“没法把它分配给一个中心化的团队的同时又不会损害让它变得有价值东西。尽管比特币和以太坊已经在依靠合法性概念来应对51%攻击,不过要想用合法性的概念来指导公共产品的协议内融资却要困难得多。但是在新协议不断被创建出来的日益丰富的的应用层上,在资金去向方面,我们已经拥有了更大的灵活性。” 不管你对加密货币的看法如何,这都是一篇令人深思的文章。原文发表在其个人博客上,标题是:The Most Important Scarce Resource is Legitimacy。篇幅关系,我们分两部分刊出,此为第二部分。

以太坊联合创始人:最重要的稀缺资源是什么?(上)

合法性是一种强大的社会化技术,而且我们应该运用它

加密货币生态体系公共产品的融资状况相当糟糕。这个体系内有好几千亿美元的资金在流动,但作为维系那些资本持续生存下去的关键的公共产品,每年收到的资金只有几千万美元。

有两种办法可以解决这个问题。第一种方法是为这些限制以及社区为绕开那些限制而做出的英勇努力(哪怕不是特别有效)感到自豪。这似乎是比特币生态体系经常采取的路线。

资助核心开发的团队,他们的自我牺牲固然令人钦佩,但这就像基普乔戈用不到2小时的时间跑完马拉松一样的令人钦佩:这是人类毅力令人印象深刻的展示,但却不是交通的未来(或者在本文背景下,公共产品融资的未来)。就就好比我们拥有了更好的技术,让大家可以在一小时之内移动42公里却不需要特殊的毅力和多年的训练一样,我们也应该专注于开发更好的社会化技术,以我们需要的规模为公共产品提供资金,把它当作我们经济生态学的系统组成部分,而不是一次性的慈善活动

现在,让我们再回到加密货币。加密货币(以及其他的数字资产,比方说域名,虚拟土地以及NFT)的主要力量在于,它让社区可以聚集大量的资本,但又不需要任何个人捐赠这笔钱。但是,这种资本要受到合法性概念的限制:你没法把它分配给一个集中化的团队的同时,又不会对让它变得有价值的东西造成损害。尽管比特币和以太坊已经靠合法性的概念来应对51%攻击,但是要想用合法性的概念来指导公共产品的协议内融资却要困难得多。但是在新协议不断被创建出来的日益丰富的的应用层上,在资金去向方面,我们已经拥有了更大的灵活性。

比特股的合法性

在来自早期加密货币领域的想法当中,有一个是长期被遗忘但在我看来其实是非常具有创新性的,那就是比特股(Bitshare)的社会共识模型。基本上,比特股自述成这样的一个社区,他们是愿意共同帮助支持新项目生态体系的人(PTS与AGS的持有者),但是要想让一个项目受到生态体系的欢迎,它必须把自己的代币供应的10%分配给现有的PTS和AGS持有者。

当然,现在任何人都可以创建不给PTS / AGS持有人分配任何数字货币的项目,或者甚至可以对一个已经做出分配的项目进行分叉并将原先分给别人的取出来。但是,就像Dan Larimer所说那样:

你不能强迫任何人做任何事情,但是在这个市场上到处都是网络效应。如果有人想出了一个引人注目的实现,那么你可以用生成新的创世块的代价接受整个PTS社区。决定从零开始的个人必须围绕着他的系统建立一个全新的社区。考虑到网络效应,我怀疑尊重比特股(ProtoShares)的数字货币会赢。

这也属于合法性的概念:任何给PTS / AGS持有人分配代币的项目都会受到社区的关注和支持(每个社区成员都应该对这一项目产生兴趣,因为社区的其他人都感兴趣),而不分配的任何项目都不会受到关注。这当然不是我们要一字不差地复制过去的合法性的概念——以太坊社区对吸引一小批早期采用者没什么兴趣——但可以借鉴它的核心概念,应用到社会价值高得多的东西上

把这一模式扩展到以太坊上面

包括以太坊在内的区块链生态体系重视自由和去中心化。但遗憾的是,这些区块链当中的大多数,它们的公共产品生态还是相当权威驱动和中心化的:不管是以太坊,Zcash或者任何其他主流区块链,往往会有一个(或至多2到3个)开支远超其他人的实体,使得那些想要开发公共产品的独立团队几乎没有什么选择。我把这种公共产品筹资模式称为是“公共产品中央资本协调者”(CCCP)

出现这种情况不是组织的错,后者往往会勇敢地竭尽全力去支持生态体系。相反,错在于生态体系规则对该组织不公平,因为它们对组织的要求标准很高,这并不公平。任何单一的中心化组织都不可避免地会存在盲点,并且至少会有部分类别和团队没法理解它的价值;这不是因为牵涉到的任何人做错了什么,而是因为这样的完美已经不是一小群人可以企及的。因此,为公共产品融资建立一种更加多样化、更具弹性的方法,从而减轻任何单个组织的压力会很有价值。

幸运的是,我们已经有了这样一种替代方案的种子!我们有以太坊应用层生态体系,这个体系正变得越来越强大,并且已经在展现出它的公共精神。像Gnosis这样的公司一直在为以太坊客户开发做出贡献,各种以太坊DeFi项目已经向Gitcoin Grants匹配池捐赠了数十万美元。

Gitcoin Grants已经获得了很高的合法性:在反映社区的优先事项与价值,以及填补现有融资机制留下的漏洞方面,其公共产品融资机制(quadratic funding,二次方融资)已被公认为是中立且有效的。有时,Gitcoin Grants匹配到的最佳受助方甚至被其他的、更中心化的赠款实体拿来作为捐赠的灵感来源。在支持这个实验与多样性,培育类似Gitcoin Grants、MolochDAO这样的努力,然后继续去争取更广大的社区支持方面,以太坊基金会本身也发挥了关键作用。

通过对比特股进行一定的修改,我们可以让这个新生的公共产品融资生态体系变得更加强大:我们可以不像2013年那时候那样,把最强大的社区支持给到那些把代币分配给一小撮购买了PTS或者AGS的寡头的项目,相反,我们要支持那些把自己的部分财富贡献给公共产品,让他们及所依赖的生态体系成为可能的项目。而且,至关重要的是,我们可以对那些将现有项目分叉出去,并且不给更广泛的生态体系带来价值的项目说不,好处不会提供给那些项目。

支持公共产品的方式有很多:长期支持Gitcoin Grants匹配池,支持以太坊客户开发(也是一项相当可信的中立任务,因为对以太坊客户的定义很明确),或者甚至可以运作自己的捐助计划,捐助范围可以超出特定应用层项目本身的范畴。就多少支持才算够达成共识最简单的办法是就多少钱达成一致——比方说,项目支出的5%用于支持更广泛的生态体系,另外1%用于超越区块链领域的公共产品——并依靠善意来选择资金的去向。

社区真有这么大的影响力吗?

当然,这类社区支持的价值是有限的。如果一个竞争性的项目(甚至是现有项目的分叉)为用户提供了更好的产品,那么用户就会一窝蜂转到新的项目,无论有多少人跟他们说自己认为某个替代性的产品更加亲社会一些都没有用。

但是这些限制在不同的情况下是不一样的。有时候社区的影响力很弱,但有时候却很强大。关于这方面,Tether与DAI就是一个很有趣的案例研究。Tether出了很多的丑闻,但尽管如此,交易员还是一直都在用Tether来进行交易转账。尽管更加去中心化、更加透明的DAI有它的好处,但至少在交易员看来,它没法夺走Tether太多的市场份额。但是DAI擅长的是应用:Augur用DAI,xDai用DAI,PoolTogether用DAI,zk.money也打算用DAI,而且这份清单还在继续。有哪些dapp用的是USDT ?少多了。

因此,尽管社区推动的合法性效应的力量不是无限的,但是仍然有相当大的影响力空间,大到足以鼓励项目把至少百分之几的预算用到更广泛的生态体系上面。甚至参与到这种均衡当中还有一个自私的理由:如果你是以太坊钱包的开发者,或者是播客或新闻通讯的作者,当你看到两个相互竞争的项目,其中一个对包括你自己在内的生态体系级的公共产品做出了重大贡献,而另一个却没有时,你会尽最大的努力帮助哪一个获得更多的市场份额呢?

NFT:支持以太坊以外的公共产品

通过公开支持的合法性概念来“凭空”(out of the ether)创造价值,这种支持公共产品的概念的价值远远超出了以太坊生态体系的范畴。NFT就是一个重要且直接的挑战和机遇。NFT很有可能会极大地帮助众多种类的公共产品,尤其是创意类的公共产品,至少可以部分解决其长期性和系统性的资金缺陷问题。

这其实是走出了非常令人钦佩的第一步。

但是,这也可能是一个错失的机会:在我们看来,当那些只是流进了他的腰包时(不过本人最终决定不卖了),帮助埃隆·马斯克卖掉他自己的推文去再赚100万美元并没有带来什么社会价值。如果NFT只是变成一个赌场,在很大程度上让富者更富的话,这样的结果就远没有那么有趣了。

幸运的是,我们有能力帮助塑造出不一样的结果。大家觉得哪些NFT有想买的吸引力,哪些没有想买的吸引力,其实是一个合法性的问题:如果每个人都同意这个NFT很有趣而另一个NFT很差劲的话,那么大家会更喜欢购买第一个NFT,因为买到第一个的话拿来炫耀的价值会更高,持有的个人自豪感也会更强,而且因为其他所有人也都是这么想的,所以转卖出去可以卖得更高。如果可以把NFT合法性的概念拉往正确的方向的话,那就有机会为艺术家,慈善机构以及其他组织建立一条可靠的资金渠道。

这里有两个可能的想法:

  1. 某些机构(甚至DAO)可以“祝福”NFT,以换取收入的一部分用于慈善事业的保证,从而确保多个群体可以同时受益。这种祝福甚至可以用官方分类的形式提供:NFT是不是致力于全球扶贫,科学研究,创意艺术,当地新闻业,开源软件开发,为边缘化社区赋权或其他?

  2. 我们可以跟社交媒体平台合作,让NFT在大家的个人资料上面更加可见,从而为买家提供一个自己不只是说说而已,而且愿意奉献真金白银的渠道。可以把它跟(1)结合起来,把用户推向对有价值的社会事业有贡献的NFT。

NFT应该怎么做肯定还有更多的其他想法,但这个领域绝对值得开展更积极的协调和思考。

总结

  • 合法性(高阶承认)的概念非常强大。合法性出现在任何存在需要协调的环境下,尤其是在互联网上,协调无处不在。

  • 合法性有很多种形成方式:蛮力,连续性,公平性,程序性,表现以及参与是重要因素。

  • 加密货币之所以强大,是因为它让我们可以根据共同的经济意愿聚拢大量资金,而且这些资金从一开始就不受任何人的控制。相反,这些资本池是由合法性概念直接控制的

  • 通过在基础层印代币来开始进行公共产品融资风险太大。不过,幸运的是,以太坊有着非常丰富的应用层生态体系,它的灵活性更大。这部分是因为不仅有机会可以影响现有项目,而且对于将来将要出现的新项目也会产生影响。

  • 支持社区公共产品的应用层项目也应该得到社区的支持,这一点非常重要。DAI的例子表明,这种支持确实很重要!

  • 以太坊生态体系关心机制设计以及社交层的创新。以太坊生态体系本身的公共产品融资挑战就是一个很好的起点

  • 但这远远超越了以太坊本身。NFT只是依赖合法性概念的大规模资本池的一个例子。NFT产业对艺术家,慈善机构和其他公共产品提供方也许会是个巨大的福音,它的影响远远超越我们自己所在这个虚拟世界,不过这样的结果不是预先确定的。这有赖于积极的协调与支持

译者:boxi。

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