以太坊联合创始人:最重要的稀缺资源是什么?(上)

神译局2021-04-13
加密货币的独特之处在于,大量资金直接受到了合法性概念的控制。

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编者按:稀缺产生价值。不过现在的世界似乎是一个富足甚至过剩的世界,价值又从何而来?于是,人们开始去发现甚至制造新的稀缺。比如,最近火爆的NFT(非同质化代币)就是突出例子。一帮人在本来可以无限零成本复制的虚拟世界里,硬生生创造出新的稀缺来。这其中的逻辑从何而来?以太坊的联合创始人之一,俗称V神的Vitalik Buterin给出了自己的看法。V神认为,合法性是区块链生态体系面临的挑战之一。当然,这算不上什么新看法了。相反,合法性的概念“出现在任何需要协调的环境下,尤其是在互联网上。” 加密货币的独特之处在于,大量资金直接受到了合法性概念的控制:“比特币和以太坊区块链生态体系在网络安全上的开支远远超过在其他所有方面开支的总和。” 他指出,一个人“没法把它分配给一个中心化的团队的同时又不会损害让它变得有价值东西。尽管比特币和以太坊已经在依靠合法性概念来应对51%攻击,不过要想用合法性的概念来指导公共产品的协议内融资却要困难得多。但是在新协议不断被创建出来的日益丰富的的应用层上,在资金去向方面,我们已经拥有了更大的灵活性。” 不管你对加密货币的看法如何,这都是一篇令人深思的文章。原文发表在其个人博客上,标题是:The Most Important Scarce Resource is Legitimacy。篇幅关系,我们分两部分刊出,此为第一部分。

划重点:

比特币与以太坊生态体系对资金使用有着奇怪的难以理解的限制

控制并分配了价值数百万美元的东西的,是合法性的社会概念,而不是个人或者加密密钥

区块链充满了协调博弈

合法性有多种实现方式

比特币和以太坊区块链生态体系在网络安全方面(挖矿的工作量证明的目的)的投入要远远超过其他方面之和。自今年开始,比特币区块链平均每天支付个矿工的区块奖励大概是3800万美元,而每天的交易费也达到了500万美元。以太坊区块链排在第二,日均区块奖励为1950万美元,外加180万美元的交易费。与此同时,以太坊基金会(Ethereum Foundation)的年度预算仅为3000万美元,却要用来进行研究、协议开发、资助等各种其他开支上。当然,也有一些非EF来源的资金,但体量顶多是EF的几倍。比特币生态体系在研发上的支出可能更低。比特币生态体系的研发主要由公司提供资金(根据这个页面,迄今他们共筹集了2.5亿美元),这份报告认为他们约有57名员工。假设他们能拿得到相当高的薪水,再假设很多有偿开发人员未被记入,那这一块的费用大概是每年2000万美元。

研发开支与工作量证明开支的对比

显然,这种支出模式是对资源的严重错配。网络哈希算力(hash power)最后那20%为生态体系贡献的价值要比如果把同样资源投入到研究和核心协议开发上所产生的贡献少得多。那么,为什么不...把PoW(工作量证明)的预算削减20%,然后把省出来的钱用到其他那些地方上呢?

解决这个难题的标准答案与“公共选择理论”和“先令篱笆”(Schelling fences)之类的概念有关:就算我们很容易就可以识别出一些有价值的公共产品,把某些资金一次性地引导到别的地方,但是如果形成常规的制度化模式的话,这样的决定会带来政治混乱的风险,从长远来看,这是得不偿失的。但是不管原因是什么,我们都面临着一个有趣的事实,那就是比特币和以太坊生态体系的有机体虽然能够聚拢数十亿美元的资金,但是对这些资金可以用到什么地方却有着奇怪且难以理解的限制

造成这种效应的强大社会力量值得去解读一下。正如我们将要看到的那样,为什么以太坊是第一个能够聚拢这些资源的生态体系(但技术上几乎相同的以太坊经典却不行)呢?背后的原因也是同样的这股社会力量。这股社会力量还是帮助一个区块链从51%攻击中恢复回来的关键。不仅如此,这股社会力量还是远远超越区块链领域之外的各种极其强大的机制的基础。出于会在以下部分阐明的原因,我给这股强大的社会力量取了个名字:合法性(legitimacy)

数字货币可归社会契约所有

为了更好地理解这股力量,不妨看一看另一个重要的例子,那就是Steem和Hive的史诗传奇。2020年年初,孙宇晨收购了STEEM这家公司,这跟STEEM区块链不是一回事,但是确实拿到了20%的STEEM代币。社区对Justin Sun自然是不信任的。所以他们进行了一次链上投票,把他们所认为的一个长期坚持的“君子协定”正式确定下来:那就是作为公司的STEEM所持有的代币应该当作Steem区块链的公共商品,不应该被用来投票。在交易所持有的硬币的帮助下,孙宇晨进行了反击,赢得了足够的控制权,单方面控制住整个链。社区已经看不到更多的协议内选项了。于是,他们对STEEM区块链进行分叉,分叉后的币种HIVE,对原账户STEEM进行1:1的空投,但是明确将孙宇晨拥有的,参与了这次攻击的代币排除在外。

而且他们还引入了大量的应用。如果他们没有做到这一点的话,更多的用户要么会留在Steem,要么会完全转移到其他项目上。

我们可以从中学到的教训是:作为公司的Steem其实从未真正“拥有”币。如果他们真的拥有的话,对于这些数字货币他们应该想怎么用就怎么用。但是实际上,当作为公司的Steem想以社区不喜欢的方式使用和滥用这些数字货币时,这种行为被有效地制止了。这里面发生的事情,跟我们在尚未发行的比特币以及以太坊数字货币奖励看到的那种类型有着相似的模式:这些数字货币最终并不是归某个加密密钥所有,而是归某种社会契约所有。

我们可以把同样的推理应用到区块链领域的很多其他结构。比方说,考虑ENS根域多重签名 。根域多重签名由七个著名的ENS和以太坊社区成员控制。但是,如果其中的四个联手并把注册商“升级”成一个会把最好的域名全部转让给自己的机构时,会发生什么情况呢?在ENS智能合约系统的背景下,这些成员是具备不受挑战地实现这一点的能力的。但是,如果他们真的想用这种方式来滥用手中的技术能力的话,那么任何人都很清楚会发生什么:他们会被社区排斥,其余的ENS社区成员会签约一份新的ENS合同,恢复域名原先的所有者,并且每一个使用ENS的以太坊应用都会重定向自己的UI。

这已经远远超出了智能合约结构的范畴。为什么埃隆·马斯克就可以卖埃隆·马斯克推文的NFT ,但杰夫·贝索斯却很难做同样的事情?马斯克和贝索斯都可以把马斯克的推文截屏下来然后粘贴到一个NFT dapp(去中心化应用)的能力,他们的区别在哪里?对于但凡对人类社会心理学稍微有点直觉理解的任何人来说,答案显而易见:马斯克卖的马斯克的推文是真东西,但贝索斯卖的却不是。再次地,控制并分配了价值数百万美元的东西的,是合法性的社会概念,而不是个人或者加密密钥。

而且,如果进一步探索的话,你会发现合法性支配着各种社会地位游戏,思想领域(intellectual discourse),语言,财产权,政治制度以及国界。甚至区块链共识也是同样的机制:为社区所接受的软分叉,与51%审查攻击(之后社区会进行协议外的恢复分叉来清除攻击者)之间的唯一区别就是这个:合法性

那么什么是合法性?

要想理解合法性的运作方式,我们需要深入研究一点博弈论。生活当中有很多情况都需要行为的协调:如果只有你自己安装某种方式行动,你可能会什么都做不成(或者更糟),但如果大家都一起行动的话,就可以实现预期的结果。

一个抽象的协调博弈。只有协调彼此的战略选择,玩家双方才能得到最优的收益。

 

举个很自然的例子,开车是左侧行驶还是右侧行驶:其实在左侧还是右侧开并不重要,关键是大家都要在同一侧开。如果你跟其他所有人同时换边,而且大多数人都喜欢这一新安排的话,这一行为是有净收益。但是,如果只有你一个人换边的话,不管你再怎么喜欢在这一侧开车,最终结果都会是负面的。

好了,我们准备可以给合法性下定义了。

合法性是一种高阶的承认模式。如果结果得到了特定社会背景下的人的广泛接受,而这些人在得到该结果过程中都发挥了自己的作用,且每个人之所以这样做是因为他们预期别人也会这样做的话,那么在一定的社会背景下这样的结果就是合法的。

合法性是在协调博弈当中自然产生的一种现象。如果你不参与到一场协调博弈当中,就没有理由要根据自己对他人行为方式的预期去采取行动,这样一来合法性就是不重要的。但是,正如我们所看到的那样,协调博弈在社会当中无处不在,因此合法性确实是非常的重要。在协议博弈已经存在了足够长的任何环境下,不可避免地会出现一些机制是可以对决定做出选择的。这些机制受到了既有文化的支撑,所以人人都会留意那些机制,而且(往往)会照做。每个人都认为,鉴于其他所有人都遵循这些机制,所以如果他们不照做的话,只会造成冲突令自己受累,或者至少会被排挤到一个分叉的、孤零零的生态体系里面。如果某个机制成功具备了做出这些选择的能力,则这个机制就具有了合法性。

拜占庭将军之所以要把部队集结起来,不仅是要鼓舞士气,同时也是要让每一位士兵感到安心,让每一位士兵看到其他士兵也是一样的勇敢和兴奋,都会像自己一样冲锋,让他们知道自己不是一个人在冲锋,不是在自杀。

在任何有已经存在了很长时间的协调博弈的背景下,都有可能会有合法性的概念。区块链就充满了协调博弈。你要跑哪一种客户端软件?你的.eth域名要让哪一个去中心化的域名注册商来处理?你可以接受哪一份的Uniswap合约去交易?甚至NFT也是协调博弈。NFT的价值最大的两个部分是(i)拥有那个NFT并展示你的所有权所带来的自豪感,以及(ii)将来有出售它的可能性。对于这两部分来说,不管你买的是什么,那个东西被别人认可是合法的是非常非常重要的。在所有这些情况下,你的答案跟所有其他人一样会有很大的好处,而确定那种均衡的机制具有很大的力量。

合法性理论

合法性有很多种实现方式。一般而言,合法性的产生是因为获得合法性的那个东西在心理上能够吸引大多数人。但是,当然了,大家的心理直觉可能会相当复杂。不可能把合法性的理论一个不少地全都列出来,但我们可以从以下几个方面入手:

  • 蛮力的合法性:某人让所有人相信,自己很强大,足以把自己的意志强加给对方,并且反抗自己会非常困难。这会让大多数人屈服,因为每个人都预期其他所有人都会害怕到不敢抗拒。

  • 连续性的合法性:如果某事物在时间T合法,那么默认情况下在时间T + 1时也是合法的。

  • 公平性的合法性:某事物可以满足大家对公平的直觉感受,所以可以成为合法事物。

  • 程序的合法性:如果程序合法的话,则这一过程的输出也会获得合法性。

  • 表现的合法性:如果某个过程的输出能带来让人满意的结果,那么这一过程就可以获得合法性。

  • 参与的合法性:如果人们参与了对结果的选择,那他们就更有可能认为结果是合法的。这跟公平性的合法性类似,但不完全相同:它这要取决于跟你之前的行为保持一致的心理愿望。

要注意的是,合法性是一个描述性概念;就算你个人认为它很糟糕,也有可能是合法的。也就是说,如果有足够多的人认为结果很糟糕,那么将来发生某些导致合法性消失的事件的可能性就会更大。这一般先是慢慢地,然后突然地发生的。

译者:boxi

 

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